Haciendo amigos en Londres

Hasta ahora en este blog hemos venido dando un repaso a sitios y eventos singulares y destacados de Londres que desde mi punto de vista visitarlos o conocerlos nos aportaría disfrutar de momentos agradables y de paso enriquecer nuestro conocimiento en general. Hasta nos hemos dado un paseo por el “más allá”, no por mucho tiempo porque, la verdad, en el más acá se está más a gusto.

Y para estar todavía más a gusto, qué mejor que ir a la ciudad en la que se conduce por la derecha y se ignora secularmente el sistema métrico decimal (en general) que establecer lazos y conseguir amistades con los locales, lo cual no sólo nos aportará una visión cercana y actual de aquello que estemos visitando y conociendo sino que probablemente se nos transmitirá mucha información de primera mano sobre aspectos que ni siquiera nos habríamos planteado o que quizás nunca hubiéramos descubierto por nosotros mismos. Por lo tanto hoy vamos a hablar de seres humanos, de gente y personas como tú y como yo que nos planteamos estar en Londres una temporada y queremos cultivar amistad con algún lugareño. De conseguirlo nuestra estancia en Londres no sólo será más agradable y enriquecedora sino que podremos mantener prolongadamente los buenos recuerdos y la evolución en el tiempo de todo lo relacionado con aquellos lugares y eventos que hayamos visitado a través del contacto permanente por medio del uso de redes sociales, Skype, etc. con las amistades generadas. Por ello y para obtener el máximo rendimiento de nuestra visita a Londres, una vez tenemos ya la hoja de ruta elegida, me permito sugerirte hoy unas cuantas recomendaciones para hacerte con amigos sin pérdida de tiempo. Sin ningún orden jerárquico, eso lo dejo en tus manos, estas son mis sugerencias:
13. East LondonEste de Londres

Museo, teatro, arte en general
¿Te fascina el Antiguo Egipto, el arte…? Sean cuales sean tus preferencias culturales, Londres está lleno de museos y teatros que acogen eventos especiales para los socios. Las presentaciones especiales nocturnas, a veces con descuentos en el precio, proporcionarán una buena forma de conocer a amantes del teatro, amantes de la historia o buenos aficionados al arte.

Inscríbete en clases nocturnas
Dependiendo de la duración de tu visita, un mes sería suficiente, puedes inscribirte en clases a tiempo parcial o en cursos intensivos. Estos son una gran manera de aprender nuevas habilidades y conocer gente con intereses similares. Si siempre has tenido el deseo de aprender un nuevo idioma, mejorar tus habilidades de dibujo o ponerte en forma, ahora tienes una buena razón para dar el paso y realizar tus aspiraciones. Es fácil encontrar clases de bajo costo sin que interfiera demasiado en tu trabajo o vida social.

Una de las mejores ventajas de las clases es que recrean un ambiente con el que todo el mundo está familiarizado: la escuela. Recuerda lo fácil que era conocer gente en la escuela. Las clases de adultos no tienen por que ser diferentes. Tú estás viendo a las mismas personas cada semana y se les puede llegar a conocer a lo largo del tiempo. Este tipo de situación es perfecta para las personas más introvertidas. No tienes ninguna presión para ser amigo de nadie, pero al mismo tiempo, tienes la oportunidad de conocer a personas con objetivos e intereses similares.

Inicia una conversación
La mejor manera de comenzar una conversación es simplemente presentarse y preguntar por el nombre de tu interlocutor. Sigue con una pregunta, por ejemplo, ¿con quién estás aquí? y, ¿cómo os conocisteis? El truco está en conseguir comenzar una conversación sin darse cuenta, la gente estará feliz de hablar de sí mismos -tu trabajo es escuchar y encontrar un terreno común, por ejemplo, ¿tocas la guitarra? Yo también. Recuerda que la experiencia y conocimiento sobre algo concreto y común hará que la conversación sea más interesante, hablar sobre temas de actualidad, cualquier actividad en la que participan en, o cualquier cosa que hayas visto, leído o disfrutado.

Usa tus aficiones y hobbies para conocer gente nueva
Cuando te acabas de mudar a una nueva ciudad, conocer gente nueva puede ser un desafío. Aunque en Londres viven millones de personas puede ser muy difícil conseguir compañeros urbanitas. Encontrar un grupo de personas que comparte un interés o preocupación común es una estupenda forma de comenzar.

Escoge sabiamente
Tú no tienes que ser amigo de todos, sé selectivo -esto hará que tus amigos sean de calidad-. No se trata de la cantidad de amigos que tiene, sino de lo buenos que son.
Una vez tengas un par de amigos será más fácil seguir adelante y conseguir otros. Siempre hay que dar a la gente el beneficio de la duda, pero a veces puedes comprobar que una amistad se convierte en poco “saludable”; y podrías llegar a necesitar en adelante controlar más y ser más crítico para no exponerte innecesariamente a nuevos peligros.

Juntarse
Cuando acabas de conocer a alguien y realmente deseas seguir adelante, asegúrate de organizar una cita lo antes posible, no puedes perder la oportunidad de consolidar la amistad, especialmente si sientes que puedes no encontrarte con la persona de nuevo. En primer lugar, ofrece tus datos de contacto, pregúntale si quiere reunirse contigo en algún momento para tomar café o almorzar. No te preocupes si no te ofrece sus propios datos; si le has dado tus datos y tiene interés tarde o temprano se pondrá en contacto contigo.

Si ya has descubierto que tenéis intereses en común, pregúntale más sobre él; pregúntale si pertenece a algún grupo, en caso afirmativo, cuándo y dónde acude a éste y muestra tu interés en dicho grupo y las condiciones para integrarse en él. Si eres tú quien pertenece al grupo invítale tú a su incorporación al mismo.

Sé un buen amigo
Una vez que tengas un par de amigos, recuerda que debes serlo para todo. Recuerda los cumpleaños, estar “ahí” para cuando te necesitan. Recuerda que tienes que esforzarte en mantener y cultivar la amistad. Ser un buen amigo significa que estás ahí para los momentos buenos y los malos, ciertos sacrificios serán necesarios.

Aprende a callar y escuchar; no te dejes llevar por tus intereses y egocentrismo escuchándote a ti mismo, al contrario, no dejes de asentir cuando tu amigo esté hablando, escucha con atención lo que tu amigo tiene que decir y trata de ayudarlo. Las pequeñas cosas no tienen precio.

Aprende a entretener
Si has conocido a algunas personas de tu confianza, ¿por qué no invitarlos a tu casa para pasar el rato? Dales una razón para ir a tu casa y haz todo lo posible para hacer nuevos amigos en tu casa. Podrías mostrar tus habilidades culinarias en una cena, no sería mi caso, o más informalmente, podrías tomar unas copas y charlar. Si tienes unos juegos de consola podrías desafiar a tus amigos. Ser un buen anfitrión significa asegurarse de que tus invitados se sienten cómodos. Como alternativa, puedes organizar eventos o salidas nocturnas. A tu amigo le encantara el hecho de que hayas tomado la iniciativa y ello hará que tu círculo de amistad crezca sin cesar (no olvides ser selectivo).

Haz cumplidos
Esta es una manera muy fácil de iniciar una conversación si no surge ninguna base común para empezar. Recuerda que el cumplido debe ser genuino y discreto. Sé comedido con tus elogios, y sigue a cada uno de tus elogios con una pregunta. Esta es una buena manera de encontrar un terreno común y de iniciar una conversación. Gestos agradables serán recordados -si has pasado mucho tiempo hablando con alguien, por ejemplo, ¿por qué no ofrecerles una bebida? Pero ten cuidado, no trates de comprar la amistad, lo echarías todo a perder-.

Habla con la gente
Conocer gente nueva y hacer amigos en Londres requiere un poco de esfuerzo; tú podrías estar rodeado de gente en el trabajo, la universidad, en un club o en un grupo y en tu vecindario, pero no hacer amigos nunca si no hablas con nadie.

Habla con todo el mundo, en todas partes; habla a la persona siguiente en la cola, al dependiente de la tienda, al barman, a la persona se sienta junto a ti, con cualquiera que entre en contacto contigo, habla con la gente en el trabajo, la universidad, en un bar. Habla con la gente en todas partes.

Use un lenguaje corporal positivo
Se puede decir mucho sobre una persona a través de su lenguaje corporal. Es importante ser consciente de la imagen que transmites, ésta a menudo habla más que mil palabras. Mantén tu lenguaje corporal abierto y relajado; los brazos cruzados actúan como una barrera y los puños apretados pueden hacerte aparentar enojado, mantén los brazos sueltos y a su lado. Recuerda que debes mantener el contacto visual -mirando a otro lado o hacia abajo puedes enviar señales negativas para la persona que está hablando-. Y recuerde sonreír, es absurdo hacerlo con una enorme sonrisa cursi, pero una sonrisa ocasional y relajada dice de ti que eres una persona amistosa antes incluso de que pronuncies una sola palabra. Y, por último, relájate -la tensión y el nerviosismo son evidentes y poco atractivos-.

Utiliza la web como una herramienta para encontrar nuevos amigos
Al ser nuevo en Londres, Internet es un gran lugar para empezar a buscar nuevos amigos. ¡Tienes que ser cauteloso, aunque, estoy seguro de que lo sabes, no todo el mundo es inocente. Lleva cuidado. Internet puede ser una gran herramienta para conseguir potenciales nuevos amigos en Londres. Asegúrate de evaluar a la persona, no pierdas el tiempo charlando con la gente fuera de Londres y asegúrate de que las reuniones se hacen en público. Procura participar en los numerosos eventos de diversión para maximizar tu potencial de hacer amigos.

Ve a donde los nuevos amigos potenciales estarán
Es más que probable que no encuentres nuevos amigos en Londres sentado en casa viendo la televisión. Aunque sea la BBC… La manera más eficaz para maximizar la cantidad de personas que puedes conocer es unirte a un grupo de personas con un interés común, tal como un grupo de arte, un grupo de lectura, un grupo religioso o de una sociedad o club en particular.

Si tu carácter es más deportivo, una gran manera de conocer al instante una gran cantidad de personas con intereses similares es unirte a un equipo / grupo deportivo, no te preocupes si estás un poco oxidado, ni más ni menos ese es mi caso, y aquí estoy. No todos los equipos son tan competitivos, todo lo que necesitas realmente es divertirte y apoyar a los miembros de tu equipo / grupo.

Otra oportunidad para conocer nuevos amigos en Londres es el voluntariado, que puede ser un pasatiempo muy gratificante. Una búsqueda rápida en la web muestra que hay muchas oportunidades para ser voluntario en Londres.

Chinatown

Después de todos estos consejos totalmente desinteresados espero que si algún día visitas Londres los tengas en cuenta. Por cierto, ahora que no me “lee ni me oye nadie”, si entablas amistad con algún lugareño, y sin que sirva de precedente, habla bien de tu país. Sí ya sé que tiene muchos fallos, algunos centenarios, y otros demasiado a la vista, ahora más que nunca, pero, ¿te crees que el resto de países son diferentes? ¿Crees que ellos no nos envidian en muchos aspectos? No dudes que en muchas cosas les podemos dar sopas con honda. Si quieres lo hablamos otro día. Pero, en todo caso, no olvides que cuando hablas mal de tu país… estás hablando mal de ti mismo y de los tuyos.

Que te sea leve. Nos vemos, aquí, pronto.

13. London

Vista de Londres

Historias incorpóreas de Londres

Leyendo el titular de este artículo a más de uno se le habrá ocurrido establecer una relación entre éste y las buenas intenciones y etéreas promesas de tantos y tantos políticos, no sólo los londinenses. Pero, no, tampoco en esta ocasión voy a entrar en el tema tan manido y aburrido de la política. Además, ¿qué puedo aportar yo que no sepa cualquier mortal que no viva en un guindo? No, mi intención en este artículo es hablar de un tema mucho más serio: de fantasmas y casas encantadas en Londres. Fantasmas aristocráticos y de alta alcurnia, nada que ver con esos pelagatos de carne y hueso que nos vamos encontrando de vez en cuando a lo largo de nuestra vida. Y para hablar de fantasmas con propiedad qué mejor que indagar en las historias y leyendas que desde hace siglos están presentes en el acervo popular londinense.

Un fantasma sin cabeza en las profundidades del lago.
Comencemos nuestro paseo por uno de los lugares más frecuentados de West End de Londres, área urbana de Londres incluida en la ciudad de Westminster (uno de los 32 distritos de Londres), y parcialmente en el London Borough of Camden. Nos dirigimos a Royal Park, donde nos deslizamos sobre un pequeño puente que cruza las aguas oscuras de un lago espeluznante. El lago embrujado en St James’s Park. Nos llevaremos una sorpresa cuando el guía nos informe de que se trata de un lago. A partir de ese momento seguramente no le quitaremos ojo a sus aguas negras, no sea que el temido fantasma sin cabeza decida elevarse repentinamente de sus profundidades heladas y tengamos que salir corriendo del parque, tal como ha venido sucediendo desde hace doscientos años.

Es conocido que una mujer sin cabeza se ve a veces en esos lares. Ella se levanta lentamente de las oscuras y onduladas aguas y comienza a desplazarse lentamente a través de la superficie del lago. Llega a tierra firme y entonces… inicia una frenética carrera, agitando los brazos violentamente sobre ella. Los espectadores presentes quedan petrificados mientras contemplan anonadados como la figura sin cabeza se precipita hacia los arbustos y desaparece repentinamente. Se piensa que este desnortado fantasma fue en vida la esposa de un sargento de la guardia que la asesinó en la década de 1780. Después de haber cortado su cabeza, la enterró en un lugar secreto antes de arrojar su cuerpo al lago, que por aquel entonces era poco más que una extensión de terreno pantanoso. Desde ese día fatídico el personaje no ceja su búsqueda en vano para encontrar para la cabeza que le falta.

En todo caso, si visitas el lugar y el fantasma sin cabeza, faltando a la costumbre, no tuviera a bien hacer acto de presencia no caigas en el desánimo pues St James´s Park está rodeado de tres palacios reales: el Palacio de Westminster, conocido hoy como Las Casas del Parlamento, el Palacio de St James, de estilo Tudor y el Palacio de Buckingham, actual residencia de la monarquía británica desde 1837, y seguramente la mera contemplación de estos tres palacios te parecerá una magnífica alternativa.

12. Fantasmas en Londres 1

Una extraña presencia en Clarence House.
Mira a través de las puertas de la casa. Construida en 1825 por el Duque de Clarence, quien luego se convertiría en el Rey Guillermo IV, Clarence House es hoy la casa londinense del Príncipe Carlos y de su esposa Camila. Durante la Segunda Guerra Mundial, el edificio albergaba las oficinas del Departamento de Relaciones Exteriores de la Cruz Roja Británica.
En su libro “Casas Reales EncantadasJoan Forman habla de una empleada, Sonia Marsh, que estaba trabajando sola en el vasto edificio un sábado por la tarde cuando tuvo la incómoda sensación de que alguien la estaba mirando. En medio de la oscuridad, vio una masa de color grisáceo llena de humo, de forma triangular que venía hacia ella en un movimiento de bamboleo. Petrificada, se levantó de un salto, cogió su abrigo y salió corriendo del edificio en una tarde fría y sombría de octubre. Cuando el lunes por la mañana, le contó a un colega de su experiencia, la mujer comentó: “Era probablemente el viejo Duque de Connaught, Arthur, tercer hijo de la Reina Victoria, vivió en Clarence House a partir de 1900 hasta su muerte en 1942. Al parecer, sin embargo, su fantasma vaga por los pasillos y habitaciones de su casa de Londres aún varios años después.

El siniestro árbol de la muerte en Green Park.
Aunque es bien sabido que un siniestro “árbol de la muerte” brota desde el césped sagrado de Green Park -todos los libros de fantasmas de los últimos cien años lo han mencionado- nadie sabe a ciencia cierta exactamente de qué árbol se trata. Claro, que hay quienes se apuntan a un árbol en particular, y aseguran en voz baja y sombríos que ese es el árbol en cuyas ramas los pájaros nunca cantan.

12. Fantasmas en Londres 3

El fantasma de Ana Bolena.
Ana Bolena fue la segunda esposa de Enrique VIII, un matrimonio que duró muy poco; pues el rey la acusó injustamente de adulterio, incesto y traición; la encarceló en la Torre de Londres y la ejecutó por decapitación el 19 de mayo de 1536.

El fantasma de la reina Ana Bolena es todo un fenómeno único en el mundo de lo paranormal. A diferencia de la mayoría de fantasmas que se manifiestan en una determinada localidad, se dice que el fantasma de la reina Ana Bolena aparece en un número de diferentes ubicaciones en todo el Reino Unido. Su espíritu parece haber dejado una huella permanente en el tejido de su entorno, siendo debido tal vez a la huella de su vida y de su muerte traumática que su fantasma aún persista más de 500 años después de su ejecución.

Muchas personas afirman haber visto la aparición en el Castillo de Hever, Blickling Hall, la iglesia Salle, Marwell Hall y la Torre de Londres; todos ellos lugares importantes en la vida de la antigua reina. En algunas versiones, su fantasma aparece jovial y hermoso como ella fue en vida; mientras que en otras, se dice que aparece como una espeluznante figura decapitada que carga su propia cabeza bajo el brazo. Incluso, algunos testigos dicen que la mujer espectral recorre los pasillos de los viejos castillos gritando despavorida.

La relación de misterios, fantasmas y apariciones presentes desde hace siglos en el devenir diario de la metrópoli inglesa y toda su casuística daría para iniciar una nueva saga pero otros temas merecen también ocupar este espacio. Ana Bolena pone pues punto final a esta breve relación de fantasmas y demás material paranormal o puro marketing turístico quizás. Ya se sabe: en España tenemos el sol, el flamenco, los toros y el jamón de Jabugo… pero en Inglaterra, ¡ay en Inglaterra!, ésta está infestada de fantasmas, de numerosos fantasmas, ¡y casi todos sin cabeza! ¿La tendrían en vida?

Finalmente, me pregunto porque nuestros Reyes Católicos, Rodrigo Díaz de Vivar, Don Pelayo, etc., no están por la labor de exhibir de vez en cuando, al menos una vez al año pienso yo, sus incorpóreos cuerpos por algunos de nuestros numerosos y envidiables castillos y museos que jalonan todo el territorio español. Darían mucho juego y su labor engrandecería nuestro turismo minimizando su efecto estacional y de tinte tantas veces friki o cutre. Por cierto, ¿verdad que Doña Juana la Loca o, mejor aún, Don Francisco Gómez de Quevedo Villegas, darían mucho más juego que los anteriores? La verdad, habrá que ponerse manos a la obra. Sí los ingleses tienen sus fantasmas aristocráticos y un poco pesados ¿por qué nosotros vamos a ser menos? A ver si los políticos atienden esta sugerencia. Pero conste en acta que si esta idea aparece negro sobre blanco en algún programa electoral de algún partido político en próximas elecciones… el padre de la idea es el que esto suscribe. 😉

Que la vida te sonría. Ah… y mucho cuidado con los fantasmas.

Atracciones turísticas de Londres más visitadas

Tras una convulsa noche plena de incertidumbres electorales o más bien de una certidumbre total -este país acaba de dar un bandazo hacia la izquierda, y ahí lo dejo- debo evitar dejarme atrapar por la marea de cifras y análisis sesudos de comentaristas y sabelotodo profesionales sobre unos resultados electorales que sin duda anticipan que a algunas cosas importantes de este país para bien o para mal se les va a dar la vuelta como a un calcetín. A pesar de que la actualidad más reciente de nuestro país me atrae mucho más que un agujero negro mi compromiso con nuestra cita semanal con el “universo londinense” es mucho más fuerte. Así que venciendo la tentación de hablar sobre lo que hoy está en boca de todos y concluida, al menos por el momento, la saga dedicada a algunos barrios de Londres hoy doy comienzo en este blog a una nueva serie de artículos sin continuidad alguna pero siempre con el objetivo de despertar el interés del lector en aspectos o acontecimientos relacionados con Londres. Y qué mejor forma de comenzar esta nueva etapa que relatar el “top 10” de los lugares a visitar en Londres. Espero que estéis de acuerdo.

10. Natural History Museum

Lista oficial de los lugares de Londres más visitados.
Desde el moderno London Eye a la histórica Torre de Londres, a continuación se citan los lugares turísticos y más visitados de Londres.

La mayoría de las 10 principales atracciones de Londres son gratuitas, lo que los convierte en lugares asequibles para absorber algo de cultura. Si prefieres la historia o el arte moderno, lo encontrarás en más de uno de estos puntos de visita obligada.

La lista está en orden de popularidad y está basada en las últimas cifras disponibles de visitantes.

1. Museo Británico
El mundialmente famoso Museo Británico exhibe las obras del hombre desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos, de todo el mundo. Destacan la piedra de Rosetta, las esculturas del Partenón y las momias de la colección Antiguo Egipto.

2. National Gallery.
La joya de la corona de Trafalgar Square, la National Gallery de Londres es un gran espacio lleno de pinturas de Europa Occidental desde el XIII hasta el siglo XIX. En esta emblemática galería de arte se pueden encontrar obras de maestros como Van Gogh, da Vinci, Botticelli, Constable, Renoir, Tiziano y Stubbs.

3. Natural History Museum
Además de la permanente (¡y permanentemente fascinante!) exposición de dinosaurios, el Museo de Historia Natural cuenta con una colección de los animales más grandes, altos y raros del mundo. Se puede ver una ballena azul de tamaño natural, una araña de 40 millones de años de edad, y el hermoso Salón Central.

4. Tate Modern
Asentado majestuosamente a orillas del Támesis está la Tate Modern, el museo nacional de arte moderno y contemporáneo de Gran Bretaña. Su forma única es debida a que era anteriormente una central eléctrica. Restaurantes de la galería ofrecen fabulosas vistas a la ciudad.

5. Coca-Cola London Eye
The Coca-Cola London Eye es una de las principales características del horizonte de Londres. Cuenta con algunas de las mejores vistas de Londres desde sus 32 cabinas, cada una pesa 10 toneladas y con capacidad para 25 personas. Si quieres tener una experiencia realmente inolvidable… ¡No te lo pienses! Sube a bordo de cualquiera de las 32 cabinas y tendrás vista inolvidable que te permitirá ver más de 55 de los monumentos más famosos de Londres. ¡Todo en tan sólo 30 minutos!

10. National Gallery

6. Science Museum
Desde el futuro de los viajes espaciales puedes hacerte esta difícil pregunta: “¿Quién soy yo?” El Museo de las Ciencias contesta a esa pregunta. Puedes ver, tocar y experimentar los principales avances científicos de los últimos 300 años; y no te olvides del increíble cine Imax.

7. Victoria and Albert Museum
El V&A celebra el arte y diseño, con 3.000 años de increíbles artefactos de todo el mundo que merecen la pena verse. Un verdadero tesoro cosas interesantes. Nunca se sabe lo que va a descubrir a continuación: muebles, pinturas, esculturas, orfebrería y textiles; la lista sigue y sigue…

8. Torre de Londres
Haz un recorrido con uno de los Guardianes Yeoman alrededor de la Torre de Londres, uno de los edificios más famosos del mundo. Descubre sus 900 años de historia como palacio real, prisión y lugar de ejecución, arsenal, casa de la joya y zoológico. Mira hacia la White Tower, caminar de puntillas por la habitación de un rey medieval y maravillarse con las joyas de la corona.

9. Royal Museums Greenwich
Visita el Royal Museums Greenwich -museo marítimo más grande del mundo-, consulta la histórica Casa de la Reina, de pie y a horcajadas sobre el Meridiano de Greenwich en el Observatorio Real de Greenwich y explora el famoso Cutty Sark: todo ello forma parte del Museo Real de Greenwich.

10. Madame Tussauds London
En Madame Tussauds, te encontrarás cara a cara con algunos de los rostros más famosos del mundo. De Shakespeare a Lady Gaga te encontrarás con figuras influyentes de la farándula, el deporte, la política e incluso la realeza. Una pose con Usain Bolt, acercarte a una dirección o recibir una audiencia “única en la vida” con Su Majestad la Reina.

Y… un compromiso.
Hace unos días un amable lector me hacía una consulta a través de un comentario de uno de mis artículos de la saga en la cual me transmitía su interés por la forma en la que yo planificaba mis artículos y centraba mis pensamientos a la hora de empezar a escribirlos. Para él esas dos fases del proceso de escribir suponían un gran esfuerzo. Como yo no soy persona de respuestas breves, lamentablemente ese no es mi único defecto, espontáneamente me comprometí a un pequeño reto. Le dije, sin pensarlo dos veces, que en mi próximo artículo, que por supuesto iba a tratar sobre temas de Londres, encontraría mi respuesta a su consulta. Y bien, está claro que yo no soy nadie para dar lecciones de cómo se planifican las cosas y en concreto un artículo. Sin embargo, la verdad es que yo juego con ventaja, debo de reconocerlo. No tiene mérito hablar de y sobre Londres. Cualquiera puede hacerlo. Cualquiera podría estar toda una vida escribiendo sobre esta fantástica ciudad. Yo querido lector me limito a escoger un tema, una información o un asunto, exponerlo con la mayor sencillez posible y eso sí… ordenar jerárquicamente la información por bloques coherentes y relacionados entre sí. Esa es mi fórmula pero no creo haber descubierto nada del otro mundo. ¿No te parece?

Nos vemos la semana que viene… Ah… y enhorabuena si los resultados electorales han satisfecho tus preferencias políticas. Las mías sí y no. 😉

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VIII

Y llegó el día. Todo tiene su fin y esta pequeña saga de artículos en los que juntos hemos recorrido a través del pasado y el presente lugares y rincones destacados de Londres no podía escapar de esa norma. Sin embargo, a veces, sólo a veces, somos libres de elegir el tipo de final para una determinada situación y esta es una de esas ocasiones.

Nada más comenzar esta serie de artículos tenía claro que el honor de cerrar una lista respetable pero incompleta como es la de los barrios de Londres sólo podía corresponderle a “The City”. ¿Cabía alguna duda? Bueno, preguntas retóricas aparte, también, aunque de pasada, visitaremos en esta última visita dos barrios que me parecen realmente interesantes y que merecen ser al menos mencionados. Me estoy refiriendo a Smithfield y de Spitalfields. Comencemos pues no sin antes abrir bien los ojos y activar completamente los cinco sentidos.

La “City” de Londres es realmente una ciudad dentro de Londres. Constituyó la mayor parte de Londres desde su fundación por los romanos en el siglo primero a.C. hasta la Edad Media, pero la conjunción del crecimiento de la población a lo largo de la historia con la expansión física natural de la misma y de territorios adyacentes provocó una conurbación (ensanche) que ha ido mucho más allá de las fronteras de la ciudad. La ciudad es ahora sólo una pequeña parte de la metrópolis de Londres, aunque sigue siendo una parte importante del centro. Es uno de los dos distritos de Londres que posee el estatus de ciudad; el otro es la ciudad adyacente de Westminster.

La “City” es coloquialmente conocida como la Milla Cuadrada, ya que posee 1.12 millas cuadradas (2,90 km2) de extensión. Ambos términos también se utilizan a menudo como metonimias para el comercio y las industrias de servicios financieros del Reino Unido.

Smithfield es una localidad área de Farringdon. La calle principal de la zona es West Smithfield.

En la zona hay varias instituciones valiosas, como el Hospital de San Bartolomé, la Cartuja y Livery Halls y en particular empresas de carnicería y mercería, pero Smithfield es más conocida por su antiguo mercado de la carne, siendo desde la época medieval el único mercado de Londres de operación continua al por mayor.

Smithfield ha sido testigo de muchas ejecuciones sangrientas de herejes y rebeldes políticos durante siglos, incluyendo las principales figuras históricas como el patriota escocés Sir William Wallace y Wat Tyler, líder de la rebelión de los campesinos, entre muchos otros reformadores religiosos y disidentes.

Spitalfields es una antigua parroquia en el barrio de Tower Hamlets, en parte, en el centro de Londres y en parte en el extremo este de Londres, cerca de la estación de Liverpool Street y Brick Lane. Liberty of Norton Folgate y la vecina Liberty of the Old Artillery Ground se fusionaron en 1921 dando lugar al nacimiento de Spitalfields.

El área abarca a la calle comercial y es sede de varios mercados, incluyendo el histórico Old Spitalfields Market, Brick Lane Market, Cheshire Street y Petticoat Lane.

London’s oldest market, Spitalfields

Antecedentes históricos de la City, Smithfield y Spitalfields.
The City.
No hay ningún lugar absolutamente como la City. No sólo es la parte más antigua, más histórica de Londres, sino que además es el principal centro financiero y de negocios internacional del mundo con una relación de 33 veces más trabajadores que residentes; también tiene su propio sistema único de administración y no se clasifica como un “barrio”, sino como un pequeño distrito en el corazón de la capital.

Establecida en torno a los 50 a.C., siete años después de que los romanos invadieron Gran Bretaña, la City o Square Mile (Milla cuadrada), como también se le conoce, es el lugar desde el que el actual Londres creció.

Los restos de la muralla romana de la ciudad se pueden ver en varios lugares, los cimientos del templo romano de Mitra se han descubierto aquí y también el anfiteatro romano de Londres que fue descubierto en 1988 debajo de la Guildhall Art Gallery.

Londinium (como los romanos llamaban este lugar) estaba muy bien situada para los negocios. En la orilla norte del Támesis, pronto se convirtió en un bullicioso puerto y el comercio prosperó. A medida que aumentaban los negocios, los comerciantes se unieron para formar los “gremios” -organismos que regulaban sus respectivas profesiones para proteger a ambos, clientes y miembros-. Muchos de los nombres de calles de la ciudad, como Milk street, Bread street, Ironmonger Lane, Poultry, Cloth Fair and Mason’s Avenue indican los sitios donde se iniciaron las empresas.

En última instancia, los gremios llegaron a tener un gran poder e influencia y la ciudad desarrolló una importante reputación como centro de comercio. A principios del siglo XVII (cuando la exploración comenzó a abrirse al mundo y nuevos mercados estaban a abrirse) muchos gremios invirtieron dinero en la creación de las Merchant Venturer Companies buscando derechos exclusivos de comercio con diferentes partes del mundo. La más famosa de estas empresas fue la East India Company, cuyo poder se prolongó hasta bien entrado el siglo XIX.

En el siglo XVII, aparecieron las casas de café y pronto se convirtieron en lugares para recoger noticias y chismes. Diferentes casas comenzaron a atraer a diferentes ocupaciones y algunas casas se convirtieron en las oficinas provisionales de los oficios a los que servían, dando a luz a algunas de las mayores instituciones financieras del mundo: la Bolsa de Valores de Londres comenzó en Jonathan Coffee House en cambio Alley y Lloyd de Londres lleva su nombre de Edward Lloyd, un propietario de casa de café en la calle de la torre.

Esto, junto con la fundación de la Royal Charter del Banco de Inglaterra en 1694, fue el catalizador para el desarrollo de la ciudad como centro financiero. En 1631, la población residencial de la ciudad se puso en 130.163; para en 1901, reducirse a 26.923 con la gente saliendo para dar paso a la entrada de los edificios de oficinas que hoy dominan el paisaje urbanístico.

El área se dota de un sistema único de la administración que la proporciona la City of London Corporation. Con su constitución arraigada en los antiguos derechos y privilegios que gozan sus ciudadanos desde antes de la conquista normanda la ciudad desarrolló una forma de gobierno que finalmente emergió como la primera autoridad local independiente en Gran Bretaña.

The city

Smithfield
Como un gran espacio abierto cerca de la ciudad, Smithfield era un lugar popular para las reuniones públicas. En 1374 Eduardo III celebró un torneo de siete días en Smithfield, para la diversión de su amada Alice Perrers. Posiblemente el más famoso torneo medieval en Smithfield fue el que ordenó en 1390 Ricardo II. Jean Froissart, en su cuarto libro de Crónicas, informó que sesenta caballeros llegarían a Londres a batirse por dos días “, acompañados por sesenta nobles damas, ricamente ornamentadas y vestidas”.

El 17 de noviembre de 1558, varios herejes protestantes fueron salvados por el anuncio oportuno de un heraldo real que decía que la Reina María había muerto. Haces de leña de madera debían iluminar en hogueras a Smithfield. Durante el siglo XVI, Smithfield también fue utilizado para ejecutar a los estafadores y falsificadores de monedas que eran hervidos a muerte en aceite. Sin embargo en el siglo XVIII el “Tyburn Tree” (cerca del Marble Arch), se convirtió en el principal lugar para las ejecuciones públicas en Londres.

The city

Spitalfields
Spitalfields toma su nombre del hospital y convento, St. Mary’s Spittel. Fue fundada en 1197. Situada en el corazón del East End, es una zona conocida por su espíritu y fuerte sentido de comunidad. Fue en un campo al lado del convento, donde el ahora famoso mercado de Spitalfields comenzó en el siglo XIII.

Como una ciudad internacional, Londres es famosa por su diversidad de población. El East End siempre ha sido reconocido por la riqueza de las culturas representadas. Spitalfields sirvió como un microcosmos de la sociedad políglota, la fusión de Oriente y Occidente. Históricamente, ha sido sede de una comunidad transitoria -sobre todo para los nuevos inmigrantes-.

Spitalfields había sido relativamente rural hasta el Gran Incendio de Londres. Por 1666, los comerciantes habían comenzado a operar más allá de las puertas de la ciudad -en el lugar donde se encuentra el mercado de hoy-. La histórica cervecería de Truman se inauguró en 1669 y en 1682 el Rey Carlos II concedió John Balch una carta real dándole el derecho a celebrar un mercado los jueves y sábados en o cerca de Spital Square.
The city

Nuestra última visita… por ahora.
Y bien, respiremos hondo, miremos hacia el cielo, giremos lentamente la cabeza a nuestro alrededor y comencemos a andar lenta, lentamente. Abramos bien los ojos y no perdamos detalle. Cualquier pulgada de terreno, estamos en Londres, que pisemos será todo un evento a recordar. Así que no perdamos más tiempo y dispongámonos a visitar por ejemplo… los siguientes sitios.

La Corte Central Criminal
Conocido como el Old Bailey, Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, es una de una serie de edificios que albergan el Tribunal de la Corona.

Livery companies
Las compañías de librea (gremios) son asociaciones comerciales históricas. Su trabajo es hoy tan relevante para la buena salud de la ciudad, como siempre lo han sido.

Teatros, cine y música
Desde los éxitos de taquilla y películas de arte y ensayo en el Barbican a la Orquesta Sinfónica de Londres y los festivales, puedes ver cualquier cosa con la Square Mile.

Mansion House
La casa del alcalde (ayuntamiento). ¿Te has preguntado alguna vez qué se siente al interior? Reserva una visita y observa las magníficas habitaciones y colecciones de arte presentes.

Barbican Centre
El Barbican Centre es un centro de arte situado en el corazón de Barbican Estate. Inaugurado en 1982, es uno de los más grandes de Europa: alberga conciertos de música clásica y contemporánea, representaciones teatrales, proyecciones cinematográficas y exhibiciones de arte. En la sala de conciertos tienen su sede la Orquesta Sinfónica de Londres y la Orquesta Sinfónica de la BBC. Según una encuesta realizada por la BBC, el edificio ha recibido el dudoso honor de ser el más feo de Londres.

Broadgate Centre
Es uno de los centros comerciales y de oficinas más grandes y mejor valorados del Reino Unido. Está ubicado junto a la estación de Liverpool Street. Posee varias plazas para disfrute de los habitantes y turistas de Londres y en una ellas en invierno podemos encontrar una gran pista de patinaje.

Whitbread’s Brewery
Es un edificio que durante más de 250 años ha sido una factoría de cerveza hasta su cierre en 1976. Fue comprada para uso privado. Es un gran ejemplo de arquitectura del siglo XVIII que ha sido bien mantenido, en su fachada aún se puede encontrar una placa en la que se recoge una visita a la cervecera por parte del Rey Jorge III.

Whitechapel Gallery
La Whitechapel Gallery es una galería de arte público en el lado norte de Whitechapel High Street, en el distrito londinense de Tower Hamlets. Diseñado por Charles Townsend Harrison, fue fundada en 1901 como una de las primeras galerías financiadas públicamente para exposiciones temporales en Londres, y también tiene un sólido historial de educación y proyectos de extensión, ahora centrado en la Whitechapel privados poblaciones de la zona.

Museo de Londres
El museo es una construcción de finales del siglo XX ubicado en la zona del Barbican Centre. En este museo podemos encontrar restos desde la prehistoria que nos hacen viajar a lo largo de la historia de Londres hasta nuestros días.

Christ Church
Es una obra maestra de 1729 de Christopher Wren asociado a Sir Nicholas Hawksmoor. La zona en la que Christ Church fue construida se estaba convirtiendo en un bastión hugonote, como muchos habían huido de la persecución en Francia y llegó a Spitalfields a trabajar en la industria silkweaving. En el cementerio, todavía se pueden ver algunas de sus lápidas, con epitafios en francés. La iglesia fue restaurada en 1987.

St Giles
San Gil fue construido en 1550 en el sitio de una anterior iglesia normanda. Ha sido reformado durante los años 1950 para servir como la iglesia parroquial del desarrollo Barbican y ahora parece estar en medio de la torpeza la modernidad a ultranza de la Barbacana. Sobrevivió a los estragos de la Gran Incendio de 1666, pero durante la segunda guerra mundial resultó tan dañada la iglesia que solo se mantuvo la torre.

St Bartholomew the Great
Una de las cinco iglesias más antiguas de Londres. Construida en el año 1123 se considera el lugar de culto anglicano más antiguo si no fiera por la capilla de la Torre de Londres. Formó parte de un antiguo monasterio y más tarde de un hospital. Sobrevivió al gran incendio de 1666 y a las dos guerras mundiales, aún así tuvo que ser restaura en el siglo XVIII debido a su gran deterioro.

Spitalfields Market Traders
Abierto todos los días, Spitalfields Market Traders tiene hasta 110 puestos en sus días más ocupados. Spitalfields Market Traders en Crispin Place son resistentes a la intemperie y totalmente accesible a minusválidos

Los puestos van desde la moda contemporánea y vintage, música, juguetes de los niños a medida, joyas y accesorios y decoración de interiores. El mercado también está rodeado de una gran cantidad de tiendas independientes, tiendas de alimentación y restaurantes. Además tienes Old Spitalfields Market justo al lado.

Smithfield market
Smithfield market o, para darle su nombre oficial, Mercado Central de Londres, es el mercado de la carne al por mayor más grande en el Reino Unido y uno de los más grandes en su tipo en Europa. Ubicado dentro de la Milla Cuadrada se encuentra en tres edificios catalogados. Es un lugar lleno de historia que ha sido mercado de ganado en el sitio por más de 800 años y sin embargo es tan moderno hoy como mañana y con unas instalaciones de última generación para la recepción, almacenamiento y expedición de carne y aves de corral.

Y aquí se termina la última de las visitas a los barrios de Londres. Siempre con la inevitable brevedad impuesta por el criterio de sintetizar para no renunciar a mencionar al menos todos aquellos sitios dignos de destacarse.

En los artículos futuros volveré a citar y a escribir sobre muchos de los sitios que ahora abandonamos. Lo haré con más libertad y desde otra perspectiva. Sin seguir un esquema predeterminado. Me acercaré más a la actualidad y pondré el foco en lo interesante y concreto. No habrá límites históricos, geográficos o culturales. Cada semana será diferente. Eso sí, lo que no cambiará será mi interés en hacerte pasar un buen rato leyendo y conociendo hechos que quizás desconocías o que te he ayudado a recordar. Y quizás en los próximos artículos me adentre en el terreno de la opinión… aunque admito que esto último me impone mucho respeto… Lo pensaré durante esta semana. Mientras y como siempre, mis mejores deseos para la semana que comienza. Mucho ánimo y hermosas sorpresas.

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VII

Se va acercando el día y la hora en que pondré punto final a esta saga en la que juntos hemos ido recorriendo semanalmente algunos de los barrios más significativos de Londres. Sería muy exhaustivo completar la lista entera de todos ellos pero modestamente creo que esta saga cuando llegue a su final habrá proporcionado al lector al menos alguna clave para optimizar una posible estancia en Londres, realizada tanto con una intención turística como con una intención cultural o lúdica. Y para contribuir aún más al logro de este objetivo hoy le toca el turno de ser incluidos en nuestra lista a dos de los barrios que más a contribuido a conformar el actual Londres y cuya ausencia de nuestro particular análisis sería imperdonable. Estoy hablando de Kensington y Chelsea, barrios que conjuntamente forman un distrito del Gran Londres. Situados ambos al oeste de la Ciudad de Westminster, al sur de Hyde Park y Mayfair, al norte del río Támesis y al este de Hammersmith y Fulham tienen el estatus de municipio real.

08. Kensington y Chelsea - Kensington y Chelsea 03Kensington y Chelsea

Kensington y Chelsea en la historia.
El origen de Kensington y Chelsea fue los asentamientos sajones, con las dos áreas mencionadas en el ínclito libro de Domesday en 1086. La realeza se trasladó a la zona en 1689, cuando Guillermo III se mudó al Palacio de Kensington. La Reina Victoria nació en el palacio de Kensington en 1819 y continuó residiendo allí hasta su ascensión al trono en 1837. Con el beneplácito de la Reina Victoria, se le otorgó a a Kensington el título de “Royal Borough” (“distrito real”) en 1901, después de su muerte.

En el censo de 1801, Kensington registró una población de 8.500 habitantes mientras que Chelsea alcanzó la cifra de 11.600 habitantes. Por 1831 esta cifra había aumentado a 20.902 y 32.371, respectivamente. Sin embargo en 1861 Kensington comenzó a superar a su vecino en tamaño de la población.

Los dos condados se unieron en 1965 para formar el “Royal Borough of Kensington and Chelsea“. En el censo más reciente (en 2001) la población era de 158.919 habitantes. La historia de muchos de los edificios de la zona es fascinante. Ésta se puede consultar en la web oficial de “Historia Británica online”:

http://www.british-history.ac.uk/

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp67-78

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp7-15

08. Kensington y Chelsea - Kensington palaceKensington palace

Disfrutar de Kensington y Chelsea.
Museos
Incluyendo el maravilloso Palacio de Kensington, y el grupo de museos de categoría mundial situados en South Kensington.

Los museos de Kensington y Chelsea se encuentran entre algunos de los mejores museos de todo Londres. Lo mejor de todo es que algunos no tienen gastos de entrada, son gratuitos. Pero hay que tener en cuenta, sin embargo, que algunos de ellos pueden cobrar para exposiciones especiales. A continuación una pequeña guía de algunos de ellos.

Kensington Palace.
Los aposentos del Palacio de Kensington están abiertos al público para visitas y en 2010 se transformó en la exposición “Enchanted Palace“, que cuenta con instalaciones de diseñadores de moda como Vivienne Westwood, que aparecen junto a los objetos del palacio históricos y dos vestidos usados una vez por la princesa Diana y la princesa Margarita. Está en marcha un proyecto de renovación del Palacio, que está previsto sea terminado en 2012.
Web: www.hrp.org.uk/kensingtonPalace

Leighton House Museum.
Completamente renovado y reabierto en 2010, este espectacular edificio del siglo XIX con un interior ambientado en el Oriente Medio fue una vez el hogar del artista Lord Leighton. El Museo cuenta con exposiciones regulares (así como talleres educativos. Es simplemente impresionante, especialmente la planta baja. También hay un precioso jardín en la parte posterior.
Web: www.rbkc.gov.uk/subsites/museums/leightonhousemuseum.aspx

Natural History Museum. Gratis.
Inaugurado en 1881 para mostrar la colección de historia natural del Museo Británico, este enorme museo, ubicado en un edificio bastante impresionante, ha tenido varios reacondicionamientos de alta tecnología desde entonces. Tal vez el mejor momento para visitarlo es en verano para evitar los grupos de la escuela. Destacan la increíble colección de dinosaurios y la de mamíferos (incluyendo una ballena azul), la pantalla de la Ecología y el nuevo Centro Darwin. También hay un montón de exposiciones temporales que se exhiben a lo largo del año mientras que el último viernes de cada mes durante el verano se ofrece la oportunidad de visitar el museo “fuera de hora”.
Web: www.nhm.ac.uk

Y, con el fin de resumir, enumero simplemente éstos, igualmente dignos de visitar:

Science Museum. Gratis.
Web: www.sciencemuseum.org.uk
Victoria and Albert Museum. Gratis.
Web: www.vam.ac.uk
National Army Museum. Gratis.
Web: www.nam.ac.uk

Galerías
Kensington y Chelsea pueden no ser muy conocidos por sus galerías, pero aún así hay una gran selección de éstas que se pueden visitar.

Royal College of Art. Gratis.
El Royal College of Art es una reconocida escuela de arte y diseño de postgrado y en sus locales en Kensington los alumnos estudian y trabajan. El Colegio tiene también realizó una serie de exposiciones, con conferencias y talleres (incluidos los de los niños durante en verano).
Web: www.rca.ac.uk

Saatchi Gallery. Gratis.
Inaugurada en 2008, esta galería está ubicado en un edificio maravilloso con exposiciones mostradas en más de 70.000 pies cuadrados de espacio. Su principal objetivo es dar a conocer el arte contemporáneo de artistas desconocidos o jóvenes, tanto británicos como internacionales.
Web: www.saatchi-gallery.co.uk

Serpentine Gallery.
Técnicamente a las afueras de Kensington y Chelsea, esta es una galería maravillosa en un lugar maravilloso en Kensington Gardens. La galería es la sede de prestigiosas exposiciones, algunos maravillosas (todas de forma temporal), y charlas y proyectos educacionales también tienen lugar.
Web: www.serpentinegallery.org

Parques y Espacios Abiertos
Al área, sin duda no le faltan espacios abiertos. Hay algunos parques maravillosos propicios para un paseo o un poco de ejercicio, o para pasar los días de verano. Siendo una zona razonablemente pequeña de Londres, el distrito de Kensington y Chelsea está bendecido por dos parques increíbles –Holland Park al oeste y Kensington Gardens, al este-. Hay también una serie de espacios abiertos para disfrutar de la tranquilidad. La entrada además es, por supuesto, ¡GRATIS!

Brompton Cemetery. Gratis.
Una maravillosa y ligeramente mística plaza. Este cementerio victoriano es ideal para un paseo tranquilo o un poco de tiempo de reflexión. Hay mucho que ver también, y no sólo las lápidas, en el cementerio se hallann muchos edificios y monnumentos.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/brompton_cemetery

Chelsea Psychic Garden.
Fundada en 1673, la ubicación actual del Chelsea Psychic Garden tiene una amplia colección de plantas (con especial énfasis en las plantas medicinales y de tipo inusual) y sede de varias especies de fauna silvestre. El jardín alberga también una serie de conferencias y actividades para la familia durante el verano.
Web: www.chelseaphysicgarden.co.uk

Holland Park. Gratis.
Hay algo acerca de Holland Park que tiene un poco de sensación desierto -ir a dar un paseo (¡o trotar!) por medio del parque y te transportarás a la tranquilidad y a una sensación de estar como en un bosque-. Hay mucho que hacer, de hecho, el parque es sede de un amplio campo de deporte donde encontrarás menudo personas disfrutando de un picnic, también hay canchas de tenis, áreas para practicar el golf, cafeterías, zonas de juegos para los niños; un teatro al aire libre (sede cada verano del Opera Holland Park) y los hermosos jardines de Kioto. También es una excelente excusa o motivación, según se mire, para pasear entre Kensington High Street y la zona de Holland Park.
Web: BKRC Holland Park

Kensington Gardens. Gratis.
Una de los más famosos y mejores parques de Londres, Kensington Gardens tiene una superficie de 275 hectáreas. Este hermoso parque es una auténtica joya y con un ambiente relajante a lo largo de él. Adecuado para realizar un poco de ejercicio, su enorme tamaño implica que siempre vas a encontrar un lugar tranquilo donde descansar. Asegúrate de inspeccionar Round Pond y su vida silvestre (patos, fochas, cisnes y más) y el encantador Sunken Garden en el Palacio de Kensington, o los jardines italianos, cerca de metro de Lancaster Gate. El Orangery es también aconsejable para “practicar el aristocrático deporte” de tomar el té de la tarde. Y si te sientes muy aventurero, no te olvides que Kensington Gardens se convierte en Hyde Park cuando atraviesas Serpentine, de esta manera aún podrás disfrutar más de la increíble y hermosa vegetación.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/kensington_gardens

Meanwhile Gardens. Gratis.
Situado a la derecha en la parte norte del distrito, Meanwhile Gardens tiene una historia fascinante. Comenzó como un jardín comunitario temporal en 1976 (el nombre “Meanwhile Gardens” procede del supuesto estado provisional de su uso). Los jardines fueron pensados y diseñados para proporcionar un área de espacio abierto para los residentes locales. Los jardines fueron fruto de la transformación de una serie de tierras abandonadas. En éstos hay zonas de juegos para niños, un parque de patinaje para los de más edad, y un montón de zonas verdes e incluso un estanque con una abundante vida silvestre.
Web: www.mgca.f2s.com

Otros cosas que ver y hacer
Una selección de algunos de los otros principales lugares de interés en la ciudad.

Albert Memorial.
Justo enfrente del Royal Albert Hall, este monumento fue erigido en 1872 en memoria del príncipe Alberto, el marido alemán de la reina Victoria, después de su muerte en 1861. Maravillosamente restaurado en 1999, este monumento es simplemente impresionante y definitivamente vale la pena una visita.

Royal Albert Hall.
También construido en memoria del Príncipe Alberto (quien había deseado que pudiera ser un edificio para ser utilizado para promover las Artes y las Ciencias), el Royal Albert Hall ha estado en uso continuo desde que fue abierto en 1871. Un muy buen edificio, sede de numerosos eventos musicales y otros. Como un torneo anual de tenis para ancianos que se celebra cada diciembre entre algunas leyendas del tenis.
Web: www.royalalberthall.com

Harrods.
¡De acuerdo!, así es, Harrods obviamente (lugar caro para la alta clase) son unos almacenes, -pero eso no significa que no se pueda ir y echar un vistazo a su maravilloso interior (e incluso exterior) ya que tiene una serie de salas y exhibiciones maravillosas-. Destacan las Rooms of Luxury, la Egyptian Hall, y la increíble Food Hall; asegúrate por cierto de detenerte a tomar un té o un café en una de las muchas cafeterías.
Web: www.harrods.com/harrodsstore

Peter Pan Statue.
Dado a conocer en 1912 Después de una comisión realizada por el propio autor de Peter Pan, JM Barrie, esta estatua atrae una gran cantidad de visitantes por la deliciosa oportunidad de ver a Peter Pan, de tal forma. De hecho, la estatua se encuentra al lado de un punto en el Long Water, que se menciona en la primera historia de Peter Pan.
Web: Peter Pan Estatua de Royal Parks

Blue Plaques.
Al caminar por la zona (así como por el resto de Londres) puedes darte cuenta de que una serie de edificios tienen una placa azul en a su exterior. Las placas significan que “una persona significativa vivió o trabajó en ese edificio”; está pensado para ser de los más antiguos en el mundo en esa cuestión. Fue fundado en 1866. La web te guiará a comentarios sobre algunas de las placas de color azul en la zona.
Web: www.plaqueguide.com

Realmente hay un montón de cosas para ver y hacer en Kensington y Chelsea. Son numerosos los lugares bien conocidos. Además de los mencionados hay áreas famosas como Notting Hill y un montón de posibles visitas turísticas para hacer, numerosos restaurantes, bares, cafés, tiendas, teatros y cines, pubs y bares, cines y teatros y hasta el Paseo de la Princesa Diana. Después de una buena comida, bebida o cualquier entretenimiento hay absolutamente toneladas de cosas por hacer aquí. Pero forzosamente este artículo, como todos, necesita un punto final y a él he llegado en este preciso momento. Ojalá te hayas quedado con ganas de conocer más cosas de Kesington y Chelsea. Estoy a tu disposición para proporcionártela si lo deseas. Y en todo caso, estoy seguro de que las webs “attachées” te serán de gran utilidad para ampliar la información sobre cualquiera de los lugares aquí citados y de otros muchos.

Que la semana te sea leve pero constructiva, sin sobresaltos y con agradables sorpresas. Y sobre todo…, no faltes a la próxima cita justo dentro de… siete días. Blessings!

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VI

En esta cita que mantengo semanalmente con los siempre inteligentes lectores que me seguís o que me encontráis por primera vez trato siempre de despertar el interés de cada uno de vosotros por algún aspecto inédito de cada uno de los sitios que vamos visitando, bien se trate del pasado o bien del momento presente. Esa es también mi intención respecto a Southwark y Bankside, los dos barrios londinenses a los que te invito hoy a recorrer en mutua compañía. Bankside es un distrito de Londres, y parte del distrito londinense de Southwark. Bankside está situado en la orilla sur del río Támesis, a 2,4 km. al este de Charing Cross.

Y como siempre recomiendo cuando visitamos un sitio por primera vez buscaremos algunas de las claves de lo que vamos a encontrarnos en estos dos barrios dando un pequeño repaso a su historia.

Bankside-and-Southwark-Bridge

Southwark y Bankside. Algo de historia.

El distrito londinense de Southwark reclama justificadamente ser el distrito más antiguo de Londres: sus rivales más cercanos, Westminster y la City de Londres, tienen la condición de ciudad, no de barrio. Ha sido testigo y ha participado en una amplia variedad de importantes eventos a través de los siglos y ha jugado un papel fundamental no sólo en la historia de Londres sino en la configuración del mismo mundo en el que hoy vivimos.

Excavaciones realizadas han demostrado que hubo un asentamiento romano en Southwark. Los restos de las casas que se han encontrado en cada lado de la calle desde el río hasta las inmediaciones de St. George’s Church, pinturas murales y otras pruebas demuestran que éstas eran viviendas de personas de cierta riqueza. En el período anglosajón Southwark parece haber sido un centro de gobierno local, en Surrey.

El distrito londinense de Southwark fue creada en 1965 mediante la fusión de los barrios metropolitanos de Southwark (creados a su vez mediante la combinación de las antiguas parroquias de Christ Church, St Saviour, St George the Martyr, y St Mary Newington), Bermondsey (que comprendía la parroquias de St Thomas, St John, Horselydown, St Mary Bermondsey y St Mary Rotherhithe) y Camberwell (colindantes con la parroquia de St Giles Camberwell). Camberwell era una parroquia enorme, que abarcaba los distritos de Peckham, Nunhead y Dulwich.

Durante gran parte de su historia Southwark, Bermondsey y Rotherhithe proporcionaron a Londres muchos de los elementos y servicios que todas las ciudades necesitan pero que rara vez admiten. Por ejemplo espectáculos de mala reputación -en el siglo 17 Bankside era la sede de los teatros públicos de Londres y durante siglos antes de que alojara su barrio rojo-. Southwark también fue sede de numerosas prisiones como la Clink, la King’s Bench y la de Marshalsea. El distrito ha sido lugar de acogida de inmigrantes holandeses y flamencos en los siglos XVI y XVII; alemanes e irlandeses en el siglo XIX; y chipriotas, caribeños, surasiáticos y africanos en los últimos años.

Debido a su proximidad a la ciudad de Londres, Southwark siempre ha tenido una relación difícil con sus vecinos más influyentes. A veces, la City se ha resentido por la independencia de Southwark y ha tratado de afirmar su control sobre ésta. Notables intentos ocurrieron en 1550 cuando la ciudad se convirtió en propietaria absoluta de gran parte de la tierra en el norte de Southwark, y al final del siglo XIX, cuando Southwark se convirtió en parte de la City llegando a tener bastante más peso que el London County Council.
El desarrollo del norte de Southwark comenzó a finales del siglo XVIII y se vinculó a la construcción en la ciudad de nuevos puentes sobre el Támesis, y el Turnpike Trusts construyó nuevos caminos para servirse de ellos. Al mismo tiempo el aire y el agua limpia de Camberwell ayudaron a desarrollar el distrito como un suburbio de clase media. Walworth, Peckham, Nunhead y East Dulwich se desarrollaron en el siglo XIX estimulados por la demanda inexorable de Londres de vivienda y de mejoras en el transporte.
Hoy en día en la ciudad se dan grandes contrastes: prosperidad en el sur; bolsas de pobreza en Peckham y Walworth; diversidad étnica en todas partes; parte del centro cultural de Londres sobre su ribera, y en Tate Modern: Jubilee Line stations y Peckham Library, modernos edificios de importancia internacional.

Por otra parte, Bankside es uno de los asentamientos más antiguos de Gran Bretaña, que se remonta a más de 6.000 años. Cuando los romanos fundaron Londinium en la orilla norte del Támesis, se construyó un puente cerca del actual Puente de Londres, y sus alrededores ha sido habitada desde entonces. Los principales entretenimientos que atrajeron a multitudes de Bankside eran los ‘stewhouses’ (prostíbulos), las fosas de pelea de animales y los teatros públicos, a veces todo al mismo tiempo. The Rose, The Swan, The Globe and The Hope fueron los cuatro teatros de Bankside de la época Tudor, y de los primeros incluso de Londres. Algunos de los más grandes escritores y artistas de Inglaterra, incluyendo a William Shakespeare, vivieron y trabajaron aquí.

Lo más destacable de Southwark y Bankside.

Realmente la lista de lugares de uno u otro de los dos barrios en los que existe casi la obligación de visitarlos es interminable por lo que sólo mencionaré alguno de los más interesantes.

• Mejor museo y galería.
Cuming Museum, Walworth Road.
Pequeño pero perfectamente construido, el Museo Cuming es un mundo de rarezas. Siendo de especial interés la colección Lovett. Edward Lovett se pasó muchos momentos de su vida recogiendo amuletos de la suerte por las callejuelas del East End. Publicó sus hallazgos en el libro “Magia en el Londres Moderno” y el Cuming es el mejor lugar para conocer algunos de sus artículos. Mientras estés allí, echa un vistazo a los talleres e increíbles eventos que pueden provocar rubor en muchos de otros mega museos.

The South London Gallery, Peckham Road.
Este edificio victoriano en Peckham Road es uno de los mayores activos de Southwark. No sólo alberga una impresionante colección de arte permanente, sino que también alberga una gran variedad de emocionantes exposiciones gratuitas. La bastante nueva y excelente cafetería junto a la SLG es un incentivo más para visitar.

• Mejor atracción local.
Elephant and Castle Shopping Centre.
Parece que el majestuoso desierto de hormigón del Aylesbury Estate debería de proporcionar un espacio ideal para actuaciones en directo. Sin embargo, esto nunca ha sucedido y en su lugar tenemos el centro comercial Elephant and Castle. Este ha sido anfitrión de una serie de proyectos de arte. Elephant and Castle Shopping Centre es también de interés para los estudiantes de diseño al por menor, ya que conserva muchas de las tiendas originales de los “70” y “80”.

Nunhead Cemetery.
¿Quieres volver a la naturaleza? Por bellEl cementerio de Nunhead es probablemente el más atractivo de los siete grandes cementerios victorianos de Londres.

• Mejor pub.
The Lord Clyde, Borough.
The Lord Clyde es un pub del pub para aficionados a la una cerveza y a un ambiente de edad, tan de moda. Aquí no hay música elegante o comida de gourmet. Pídete un sándwich de jamón y una rebanada de cualquier cosa entre dos panes. Eso es todo lo que podrás conseguir. ¡Y no te quejes! Relájate y disfruta de la sugestiva atmósfera. Eso ya es todo un lujo.

• Mejor iglesia.
Haddon Hall Baptist Church, Tower Bridge Road.
¿Por qué saltar a una catedral medieval cuando puedes saborear el ambiente amable de gimnasio de escuela de la Haddon Hall Baptist Church? Si crees en Dios merece la penar visitar esta iglesia y conocer su historia.

• Mejor atracción para visitantes.
Surrey Docks City Farm.
En Surrey Docks City Farm hay cabras. Y también cerdos, los cuales son dos veces tan grandes como un hombre y al parecer son expertos en escaparse. Por cierto, la señorita Libby Rose hace burlesque en el cobertizo y menea su falda ahí.

• Un secreto bien enterrado.
Crossbones Graveyard, Redcross Way.
Se trata de un cementerio sin consagrar que data del siglo XII, cuando el obispo terrateniente de Winchester concedió a muchas prostitutas en el barrio permiso legal para practicar su oficio. No hace falta decir que no eran libres para ser enterradas en el suelo de la iglesia y sus cuerpos fueron enterrados en Crossbones. Pasaron siglos y el cementerio se convirtió en un lugar de descanso para las brujas y niñatos de hospicio. Se cerró a principios del siglo XIX, ya que “estaba saturado de muertos”. Ahora está a la venta. 15.000 personas están enterradas aquí y quizás deberían obtener el respeto en la muerte que no consiguieron en la vida.

• Mejor pescadero.
Russell, on The Blue market area.
El pescado más sabroso fresco en Bermondsey. Russell pasa todo su tiempo recaudando fondos para causas locales y eventos de la comunidad. Él también posee una buena voz para cantar.

• Mejor restaurante.
Wimpy, Southwark Park Road.
Hay un buen puñado de lugares donde pasar el rato en Southwark pero, ¿en cuál de ellos se sirven grandes batidos rosa, huevos fritos y “Vigo Mortnensons”? Tiene que ser en Wimpy en The Blue, como se ve en la brillante película de Cronenburg “Promesas del este”.

• Mejor cine.
Shortwave, Bermondsey Square.
Por clase y precio y por su volumen increíblemente alto no te puedes perder la experiencia totalmente retro de ir al cine en Peckham Multiplex.

• Mejor estatua.
Alfred Salter and daughter, Cherry Gardens, Bermondsey.
La estatua de Alfred Salter y su única y amada hija Joyce permanece en los jardines de cerezas junto al río. Resulta conmovedor pensar como la hija del Salters -que es descrita como un “rayo de sol” por todos los que la conocieron- murió cuando tenía seis años a causa de la escarlatina, enfermedad que contrajo debido a que Salters vivió y trabajó entre las personas más pobres de Londres. El molde de bronce muestra al médico como un hombre viejo. Los dos ahora de nuevo reunidos en el recuerdo…

Estos serían los “top ten” sitios a visitar en Sowthwark y Bankside pero… no puedo resistir la tentación de terminar esta artículo con la inclusión meramente enumerativa de un puñado de lugares que también se merecen un lugar destacado en este muy personal cuadro de honor. Me despido aquí no sin antes recordarte nuestra próxima cita aquí en breve. ¡Que la vida te sonría!

07. Sowthwark cathedralSowthwark cathedral

Albion’s Sunday Food Market.
Todos los domingos de 9am-5pm Albion celebra un mercado de alimentos frescos en la puerta del restaurante: con panes recién horneados, pasteles y otros productos de la tienda de alimentos.

Bankside Gallery.
Vitrinas de exposiciones por la Royal Watercolour Society y la Royal Society of Painter-Printmakers.

Borough Market.
Mercado de alimentos gourmet más fino de Gran Bretaña, que se encuentra en una posición única en virtud de una red de redes de ferrocarril. Es el ganador de numerosos premios y ha sido votado como el lugar favorito para visitar por los londinenses.

Bread Ahead.
Escuela panadería, Ahead es la sede de artesanos del pan en el corazón de Borough Market.

Contemporary Applied Arts.
Este es un espacio de exposición y tienda de lucimiento y venta única textiles, cerámica, vidrio y otros oficios británicos.

Flat Iron Square.
Flat Iron Square es un hermoso espacio abierto dentro de un área de bosque. Se encuentra en el cruce de Southwark Bridge Road y Union Street.

Golden Hinde.
El Golden Hinde es una réplica históricamente exacta de la nave en la que Sir Francis Drake completó la segunda vez la circunnavegación del mundo entre 1577 y 1580.

Kirkaldy Testing Museum.
Un museo que conserva una única máquina de prueba de materiales de la época victoriana. Cuenta la historia de la familia Kirkaldy que dirigía el negocio desde hace casi 100 años y la más amplia historia de ensayo de materiales.

London Walks.
Dos de las muchas London Walks (visitas guiadas) que te llevarán a través de Bankside a ahondar en su pasado y descubrir su presente.

Menier Gallery.
La Galería Menier ofrece un espacio dramático en el que se puede ver y exhibir obras de arte y diseño.

Millennium Bridge.
Los muelles del puente del Milenio desde una colaboración dinámica entre la ingeniería, el arte y la arquitectura proporcionan una nueva visión del Támesis desde la Tower Bridge. Una estructura de suspensión de poca profundidad, que está diseñada para permitir que los peatones vean sin dificultad hacia arriba y abajo del río. Una tira de acero por día, que por la noche se ilumina para formar una brizna de luz.

Southwark Cathedral.
La hermosa catedral es el edificio gótico más antiguo de Londres. Tiene una historia fascinante y muchas asociaciones literarias.

St George the Martyr.
Conocida cariñosamente como “la Iglesia de la pequeña Dorrit”, St George the Martyr Church tiene fuertes asociaciones con Charles Dickens.

Tate Modern.
El museo más grande del Reino Unido de arte moderno, ubicado en la impresionante Bankside Power Station (central de energía de Bankside).

… y la lista sigue… ad infinitum…

Un paseo y algo más por las calles de Londres. V

Tras dejar atrás no pocos centros de interés en nuestras visitas a las calles y barrios de Londres hoy le toca el turno a Bloomsbury, uno de los barrios más representativos de la cultura londinense y por ende de la inglesa. Perteneciente al renombrado municipio de Camden este barrio puede presumir con orgullo de albergar no pocos focos de la cultura, educación e investigación. Pero antes de citarlos profusamente repasemos juntos unos cuantos antecedentes históricos de este hermoso lugar de grandes alardes pero con cierto aspecto de aldea en el mismísimo centro de Londres.

06. Bloomsbury - The Rookery, St Gile's, 1850Bloomsbury – The Rookery, St Gile’s, 1850

Bloomsbury, antecedentes históricos.

La primera mención a la existencia de Boomsbury se produce en el ya citado en otras ocasiones Domesday Book, no en vano este fue el primer registro o censo de Inglaterra. Este se completó en 1086, y es en esta fecha cuando se describe la zona indicando que tenía viñedos y “bosques para 100 cerdos”. Se repite una vez más el empleo por parte de los registradores ingleses de aquel entonces de la vara de medir la importancia de un lugar basada en el número de cerdos que un determinado bosque o zona podía acoger. Tantos cerdos tanta riqueza. Los pobres cerdos sin saberlo desempeñaron en aquellas fechas un rol en la economía inglesa que nunca se hubieran imaginado. Hoy en día la riqueza se mide por otros factores y para deshonra de éstos los cerdos no ocupan los lugares preponderantes.

En 1201 se le dio al área el nombre de Bloomsbury cuando William de Blemond, un terrateniente normando adquirió los terrenos.

En el siglo XIV, el área pasó a ser de dominio eclesiástico a través de los monjes de la orden de los Certosinos. Con el cisma anglicano y la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII la propiedad pasó a manos de la nobleza ciudadana que inició el desarrollo urbano.

En el siglo XVI la tierra se le concedió a Thomas Wriothesley, primer conde de Southampton. Su bisnieto, el cuarto conde de Southampton, comenzó el desarrollo de la zona de Bloomsbury, incluyendo la construcción de Southampton House, y después Bedford House, en lo que hoy es Bedford Square. Por 1667, su hija Lady Rachel Vaughan heredó la finca y en 1669 ésta se casó con William, Lord Russell, hijo y heredero del quinto duque de Bedford con lo que Bloomsbury Estate se incorporó a la familia Russell.

Gran parte de la zona de Bloomsbury desde 1669 se ha gestionado y desarrollado por la familia de Russell y hoy es administrado por la oficina de Bedford Estate en Londres.

Bloomsbury, lo que hay que saber.
En Bloomsbury, área de grandes edificios coloniales, universidades de prestigio internacional y museos de incomparable valor, se prodigan la historia, cultura, tradición y arte, siendo el British Museum el corazón del barrio. Éste forma una especie de cuadrilátero en el que están presentes Euston, Tottteham Court Road, Holborn, St Pancreas y King’s Cross. Sus vecinos más cercanos son Covent Garden al sur, Camden y Regent’s Park al norte.

Dickens, Virginia Woolf, Vaneesa Bell, Charles Darwin, John Maynard Keynes y Bob Marley fueron algunos de los personajes que en alguna época de su vida residieron en Bloomsbury.

Casi todas las universidades de Londres están en Bloomsbury: La SOAS (School of Orientale and African Studies), la Universidad de estudios asiáticos más prestigiosa en el mundo, Birbeck College, UCL (University College London), la Royal Accademy of Dramatic Art, la School of Advanced Study, la London School of Hygiene and Tropical Medicine, son sólo algunas de ellas.

En la avenida de Malet Street se encuentra el célebre edificio administrativo de la University of London, el Senate House (en el cual se inspiró George Orwell por 1984); en su interior, hay una de las bibliotecas más antigua y famosa del mundo, la Senate House Library.

Las plazas Russell Square, Bloomsbury Square y Bedford Square, están contorneadas por edificios de estilo georgiano, muchos de los cuales custodian objetos de valor inestimable.

Ee el Foundling Museum se puede admirar la colección de arte del Foundling Hospital y conocer todo sobre artistas de la talla de Hogarth, Handel y de su fundador Capitano Coram. En la Picture Gallery, además, es posible visitar las pinturas de celebres artistas como Reynolds, Wilson y Hudson, y también los manuscritos de Handel que aquí compuso su Messiah.

En el 48 de Doughty Street se encuentra el Museo de Dickens, una sencilla habitación donde el escritor vivió tres años desde el 1837. Aquí compuso Oliver Twist y otras obras famosas, hoy recogidas y conservadas en la casa-museo, junto con otros objetos personales.

Bloomsbury tiene también un interesante museo, el Petrie Museum de Arqueología Egipcia. Gestionado por el Instituto de Arqueología, el museo contiene más de 80.000 objetos históricos del antiguo Egipto. La relevancia de su colección es como la de los grandes museos internacionales como por ejemplo el Museo del Cairo, el cercano British Museum y el Museo Egipcio de Berlín.

De grande importancia son también los hospitales de Bloomsbury, muy avanzados en la investigación médica y científica. Particularmente la University College Hospitale y el Great Ormond Street Hospital.

Los monumentos históricos presentes están caracterizados por la arquitectura religiosa: la iglesia de St George, construida por Nicholas Hawksmoor en 1716, se presenta con una bonita fachada de estilo corintio. La espléndida iglesia del Cristo Rey, de 1853, de estilo neogótico está ubicada en la Gordon Square.

Siempre en la misma plaza de Gordon Square está la Dr. Williams’ Library, una biblioteca fundada en 1716, especializada en temas de tipo filosófico y teológico. En el número 53 se encuentra una rara colección de cerámicas chinas, la Percival David Foundation of Chinese Art.

La cercana Tavistock Square, construida en el 1806 por Cubit, es conocida desafortunadamente por los atentados terroristas del 7 de julio de 2005. Aquí encontramos una bonita estatua de Gandhi esculpida en 1968 y la Woburn House, un templo sede del Museo Judío.

06. Bloomsbury - The British MuseumBloomsbury – The British Museum

Bloomsbury, sitios para recordar.
. Gagosian Gallery Britannia Street. La Gagosian Gallery es un espacio cavernoso de exposiciones del más alto nivel. Es un activo importante para la regeneración de la zona de King Cross. Larry Gagosian, apodado “go-go” por su enfoque de negocios “go-getting”, es una figura influyente en la escena del arte y sus decisiones no debe subestimarse.

. Coram’s Fields. Éste es un lugar especial para niños, donde se permiten los adultos sólo si van acompañados de un niño. Escondido en el centro de la ciudad abarca cinco hectáreas y contiene un parque infantil y una pequeña colección de animales salvajes.

. St George’s Church. El arquitecto Nicholas Hawksmoor construyó la iglesia de San Jorge entre 1710 y 1730. El interior ha sido alterado, pero tiene muchos muebles originales.

. Grant Museum of Zoology. Este museo zoológico reúne alrededor de 62.000 especímenes que dan valor a una colección de Historia Natural diversa, que abarca la totalidad del reino animal. Fundado en 1827, el museo conserva un aire victoriano.

. British Museum. Si quieres explorar a fondo el Museo Británico, te puede llevar meses, sino años. Más de siete millones de objetos de todo el mundo se encuentran en este impresionante museo de la historia y la cultura humana (muchos de los objetos se almacenan debajo del museo por falta de espacio). Fundado en 1753, los expositores van desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos y se basan principalmente en las colecciones del médico y científico, Sir Hans Sloane. Objetos notables que incluyen las esculturas del Partenón, la Piedra de Rosetta, el Sutton Hoo y los tesoros Mildenhall, y la Vasija de Portland. Los jeroglíficos y esculturas clásicas de fama mundial son reconocibles al instante. La colección de momias egipcias antiguas es mundialmente famosa y también la colección de David Percival de arte chino, que forma parte del Centro de Sir Joseph Hotung de Estudios Cerámicos. La joya de la corona del museo su eje central, el cristal abovedado gran corte diseñado por Lord Norman Foster es la mayor plaza pública cubierta en Europa.

. British Library. Con más de 150 millones de artículos, una copia de todas las publicaciones producidas en el Reino Unido e Irlanda, obras de arte de artistas como Antony Gormley y Eduardo Paolozzi, y una serie de obras históricamente trascendentales – incluyendo la Carta Magna, la Biblia de Gutenberg, el primer folio de Shakespeare y los Evangelios de Lindisfarne – una visita guiada por la Biblioteca Británica es la mejor forma de captarlo todo. Después de todo, es el mayor edificio público construido en el Reino Unido en el siglo 20 y, como tal, merece una visita guiada por sus espacios cavernosos. Guías de la biblioteca realmente saben lo que hacen y te abrirán los ojos a este repositorio gigantesco. De particular interés es el Diamante Sutra, fechado como el libro impreso más antiguo del mundo, y la única copia superviviente de Beowulf. La Biblioteca del Rey -una torre de cristal de tres pisos- constituye la pieza central del edificio tanto en su arquitectura como en términos de sus adquisiciones históricas. Con 65.000 volúmenes impresos, la Biblioteca del Rey se refiere al rey Jorge III, cuya colección personal se exhibe aquí.

. Charles Dickens Museum. El museo Charles Dickens trajo a la vida de Londres sus representaciones imaginativas, dando vida a la ciudad y la fascinación y pasión por las calles victorianas llenas de niebla han inspirado durante dos siglos a infinidad de lectores. Sus personajes icónicos como Fagin, Scrooge, Guppy, Artful Dodger y Magwitch se han filtrado en el tejido histórico de Londres y sus escenas de ficción han arraigado en nuestra cultura cotidiana. El Museo de Charles Dickens es la colección más importante del mundo de material relacionado con el gran novelista y comentarista social.

. Sir John Soane’s Museum. Dentro de las habitaciones y salas de la antigua residencia del arquitecto neoclásico Sir John Soane hay más de 30.000 dibujos de arquitectura y antigüedades. Las obras de Turner, Canaletto y Piranesi. Cada uno de los muchos espacios de este museo tiene su propia identidad intensa y atractiva. Desde el techo abovedado de la sala de desayuno y la biblioteca gótica, al estudio con sus fragmentos arquitectónicos romanos y los dos patios repletos de piedra antigua. Una de las salas más interesantes es la galería de imágenes.

. Pollock’s Toy Museum. En este museo de juguetes hacinados dentro de dos casas (una del siglo XVIII y otra del XIX) en una bonita calle lateral encontrarás este refugio histórico con juguetes de todo tipo.

. The Magic Circle. El círculo mágico es un único, museo viviente de magia y artes mágicas. Alberga “Meet the Magic Circle” para eventos y espectáculos de temporada.

Y la lista interminable prosigue con numerosos y destacados lugares. Sólo enumeraré algunos de ellos:

Conway Hall.
Rebecca Hossack Art Gallery At Charlotte Street.
Inns of Court and City Yeomanry Museum.
Royal College of Physicians Library.
UCL Art Collections.
Capoeira at The Place.
Hwarang Academy.
Rebecca Hossack Gallery.
Torrington Square.
Diorama Gallery.
The Wellcome Trust Two10 Gallery.
Association of Anaesthetists of Great Britain and Ireland.
Camden Centre.
Camden Town Hall.
Charlotte Street Gallery.
Imagination Gallery.
Karen Hamilton Gallery.
St Mary Magdalene Church.

El lector que, con notable mérito, me esté siguiendo desde que inicié esta serie de artículos descriptivos de los barrios más singulares de Londres quizás haya apreciado que en esta ocasión no he hecho mención alguna a la existencia de centros comerciales, plazas ajardinadas, lugares de ocio o sencillamente de buenos restaurantes. Obviamente la razón de esta ausencia no reside en la ausencia de tales espacios. Muy al contrario. Pero, ante la avalancha infinita de espacios culturales de increíble relevancia como los aquí citados, ¿cómo detenerme a hablar de este tipo de lugares, en mi opinión de segundo nivel? ¿Quién sabe? Quizás en el próximo artículo. Ahora tú y yo nos merecemos un descanso y de paso podemos aprovechar para decidir por donde comenzar nuestra visita. Que la semana que mañana empieza sea fructífera para todos.

06. Bloomsbury - The Queens LarderBloomsbury – The Queens Larder

06. Bloomsbury - Centro comercial RenoirBloomsbury – Centro comercial Renoir

06. Bloomsbury - Plaza ajardinadaBloomsbury – Plaza ajardinada

Un paseo y algo más por las calles de Londres. IV

Hoy el polo magnético norte de la imaginaria brújula que sucesivamente nos va señalando a algunos de los muchos lugares de Londres, no siempre los más conocidos, que reúnen más de un motivo para excitar nuestro interés nos indica precisamente la zona norte de la gran metrópoli. Enfield es el lugar que hoy escogido para compartir contigo los diversos aspectos que justifican un repaso a su historia y a su presente, a sus encantos y a sus aspectos menos agradables, y también a la vida cotidiana de su gente. Empecemos.

Algunos hitos en la História de Enfield
Enfield se constituyó como tal como la conocemos hoy en día en 1965 a través de la fusión de los antiguos condados de Edmonton, Enfield y Southgate. Comprende las dos antiguas parroquias de Edmonton y Enfield, ambas pertenecientes anteriormente al condado de Middlesex. (Southgate era parte de Edmonton antes de 1881) y se encuentra en el extremo noreste del antiguo condado de Middlesex. Su límite oriental está formada por el río Lee, en la orilla opuesta de la que se encuentran las parroquias de Essex de Chingford y Waltham Abbey. De la época romana se sabe que la calzada romana de Londres a York (calle del armiño) cruzó la Enfield de sur a norte. Tottenham High Road y Bulls Cruz todavía siguen la alineación de esta carretera.

En el año 894 el río Lee formó brevemente la línea del frente en la guerra del rey Alfredo contra los invasores daneses. Este debe haber sido un momento difícil para los habitantes de Edmonton y Enfield. En tiempos del rey Eduardo El Confesor (1003-1066) predominaban los bosques en Enfield, cada uno con arbolado suficiente para soportar 2.000 cerdos. Estos posteriormente formaron la base de Enfield Chase.

En 1290 Enfield y Edmonton fueron testigos del cortejo fúnebre de Leonor de Castilla, reina consorte del rey Eduardo I. Durante 1349 la “muerte negra” golpeó duramente a Enfield. La devastación fue tal, que en diciembre de ese año en la mansión de Worcesters solo había sesenta acres de tierra en los cuales no se podía encontrar ni un solo inquilino. No hay evidencia de la participación de Enfield en la Revuelta Campesina de 1381. Sin embargo, como Essex, fue una de las principales áreas de la insurrección y había grandes brotes de violencia tan cerca como Hertford, St. Albans y Barnet. En el siglo siguiente, las Guerras de las Rosas vieron tres grandes batallas en la zona. El período Tudor produjo un impacto considerable en la zona dando lugar a la disolución de los monasterios y de paso a una redistribución mayor de la tierra.

A principios del siglo XVII, como el Támesis estaba cada vez más contaminado y en Londres había cada vez más desesperada escasez de agua potable el galés Hugh Myddelton ideó un plan para construir un canal para llevar agua fresca de los manantiales cercanos de Ware a un depósito en las afueras de la Ciudad en Clerkenwell. La construcción del Río Nuevo, como se le llamó, fue completada por 1613.

Cerca de 1154 lo que se había conocido como el Parque de Enfield o Enfield Wood se había convertido en un coto de caza. Parece que no se conoció como Enfield Chase, hasta principios del siglo XIV. Se cree que la princesa Isabel (más tarde reina Isabel I de Inglaterra) a menudo cazaba allí. El Chase fue cerrado tras una ley del Parlamento de 1777.

El siglo dieciocho también vio la construcción del actual River Lee habilitado para la navegación. Y en 1840 llegó la primera línea de ferrocarril con la apertura de la primera sección de la línea principal de Cambridge de Stratford a Broxbourne.

El primer tranvía local fue un tranvía de caballo de Stamford Hill a Edmonton inaugurado en 1881. En 1904 se electrificó y más tarde en 1908, se extendió a lo largo de la Ruta de Hertford a Waltham Cross.

Durante la Segunda Guerra Mundial Enfield sufrió grandes daños por las bombas alemanas. Trent Park se convirtió en centro de interrogatorios de oficiales alemanes e italianos.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las leyes del “cinturón verde” han impedido una mayor expansión del desarrollo en las zonas rurales, no así en otras áreas del distrito. Ha habido un considerable desarrollo en muchas partes del distrito.

El cambio más dramático de los últimos años ha sido la construcción de la autopista M25, terminada en 1986. Esta autopista, ha mejorado drásticamente las comunicaciones, con el resultado de que la zona se ha convertido en muy atractiva para las empresas especializadas en el almacenamiento y la distribución.

Sitios a visitar en Enfield
Enzo’s Ristorante: Enzo abrió sus puertas en 1988, desde entonces mucho ha cambiado. Ha mantenido la más alta calidad en las comidas y en el servicio al cliente. Sirve comida italiana influenciada por las regiones del sur de Italia y Sicilia con una amplia variedad de mariscos. Enzo con sus chefs es responsable de la creación de cada plato que figura en los menús, e insiste en la buena comida, la comida seria y simplemente cocinada. La expansión del restaurante ha dado cabida a un bar para cócteles y a un salón donde los huéspedes pueden relajarse antes de ir a la mesa para comer. El salón también se ha vuelto muy popular entre los huéspedes sólo para ponerse al día con la familia, amigos o compañeros de trabajo, con una taza de café o una o dos copas de vino. El restaurante alberga muchas fiestas y eventos y puede adaptarse a cualquier menú o presupuesto según las necesidades.

Lee Valley Regional Park. Se extiende 26 millas a través de Londres, Essex y Hertfordshire. Se puede elegir entre una amplia gama de actividades deportivas; desde navegar por los rápidos en Lee Valley White Water Centre, ponerse los patines en el Lee Valley Ice Centre, ensillar en Lee Valley Riding Centre o perfeccionar tus habilidades en el Centro de Atletismo de Lee Valley. Los niños pueden entretenerse en el parque Lee Valley Farms, ir en bicicleta por los senderos libres de tráfico o incluso alquilar un barco. ¿Buscas algo más relajado? Entonces, ¡ni lo pienses! Práctica el aristocrático juego del golf en Lee Valley Golf Course, y si no explora Myddelton House Gardens o da un paseo por una de las muchas rutas de senderismo. En LVRP hay eventos durante todo el año y con tanto que hacer, puedes alargar tu estancia si quieres en cualquiera de los campings.

Capel Manor Gardens. Con 30 hectáreas de terreno Capel Manor Gardens ofrece un oasis de colorido, inspiración y perfumado ambiente que rodea una casa solariega de estilo georgiano y establos victorianos. Aquí puedes sacar el máximo partido de esta oportunidad única de ver detrás de las escenas al más grande Colegio de Londres especializado en horticultura, floristería, diseño de jardines, arboricultura, cuidado de animales y estudios del campo. Ideal para obtener ideas nuevas para nuestro jardín. En el supuesto caso de tenerlo obviamente. Pero si ese el caso… ¿por qué no soñar con tenerlo algún día?

Capel Manor Gardens. Cuenta con 30 hectáreas de jardines temáticos ricamente plantados incluyendo jardines históricos, laberintos italianos, jardines japoneses, y otras maravillas. El rincón animal tiene cerdos Kune Kune, cabras, aves de corral y conejos y caballos Clydesdale. Se puede ver trabajar y hacer ejercicio en el mismo terreno. Se ofrecen refrescos en la terraza del restaurante que sirve comida caliente y fría o puedes traer tu propio picnic.

Forty Hall Museum and Gardens. Ubicado en el frondoso Enfield y en medio de un antiguo parque real, con árboles majestuosos y cursos de agua. Se ofrecen una serie de visitas guiadas. Hall está caracterizado por un estilo jacobeo, lo que para agrega valor a la visita y amplia tu conocimiento de la historia de Hall.

Myddelton House Gardens. Jardines creados por E. A. Bowles (1865-1954). Él era un entusiasta coleccionista que tenía un profundo conocimiento de la jardinería pública. Un artista y benefactor local, también escribió varios libros que aún hoy son ampliamente leídos hoy. Debido a que los jardines fueron creados por su propietario éstos tienen un ‘toque personal’ que es tan raro como muchas de las plantas que crecen allí. Los jardines son la sede de la colección nacional de la galardonada Bearded Iris. También hay un hermoso lago de carpas, jardín de invierno, una serie de objetos históricos y más de 1.000 bombillas naturalizadas.

Cineworld Enfield. Este es un gran cine con un montón de pantallas e incluso una pantalla Imax. La calidad del sonido es increíble y el asientos muy cómodos. El personal a menudo está un poco despistado y no es muy amable. Multitud de aparcamientos facilitan el estacionamiento de los vehículos. Hay varios restaurantes en los aparcamientos y al igual que en la mayoría de los cines, el precio de las palomitas de maíz, bebidas, etc. es bastante desorbitado.

Hilly Fields & Clay Hill Pasture. Un parque con importante arbolado y pastizales, y grandes espacios abiertos para correr, pasear al perro y para otras actividades recreativas.

Pearson Department Store. Pearson fue establecido en 1903 cuando Arthur y Stanley Pearson adquirió un negocio de cortinas, que se convertiría en Pearsons de Enfield. En este momento el personal contaba con dos vendedoras, dos vendedores y un portero encargado también de realizar la entrega de pedidos de los clientes en su bicicleta. Esta propiedad familiar emplea ahora a más de 400 personas y cuenta con tiendas en Enfield, Bishop’s Stortford y el East Barnet.

Forty Hall Park. Esta gran zona de campo ha sido habitada desde el siglo XIII.

Y muchos otros sitios como:
. Whitewebbs Wood.
. Hurricane Room.
. Brimsdown Railway Station.
. Bush Hill Park Railway Station.
. Crews Hill Railway Station.
. Chase Farm Hospital (A&E).

Desde luego si decides visitar Enfield no te aburrirás en absoluto más bien empezarás a pensar en cuando será la siguiente visita. Y si los sitios que te he sugerido no te parecen suficientes aquí tienes otros cuantos para que te lo vayas pensando. Nos vemos la semana que viene. Salud y ánimo.

. Southgate tube statione. Se parece a un “OVNI art deco” recién aterrizado. Es un clásico de Charles Holden de la línea Piccadilly, rodeado de una parada de autobús circular. Es lugar realmente muy hermoso.
. The Whitewebbs Museum of Transport.  Es la fuerza impulsora que está detrás del desfile anual de Automovilismo en Enfield Playing Fields. Su colección de vehículos veteranos vive en una estación de bombeo de 1898.
. Enfield Town Barclays Bank. Cuenta con el primer cajero automático del mundo. La primera persona en utilizar fue Reg Varney de la famosa “On the Buses”.
. Chickenshed Theatre.  Todo el mundo es bienvenido en Chickenshed, y esto se refleja en la variedad de cosas que crean y ponen en marcha, desde teatro infantil, hasta original y nuevo drama, jazz y comedia en el bar. Además ellos hacen montones de talleres brillantes y el trabajo socio comunitario.
. Grovelands Park. Entre Winchmore Hill y Southgate era antiguamente una finca privada. La casa es ahora una clínica y los terrenos un parque público. Hay campos de fútbol, parque infantil y zonas verdes enormes, pero especialmente áreas boscosas, estanques y aves silvestres.
. The Crown and Horseshoes. Pasar un día aquí es algo maravilloso. Situado en el New River en las tranquilas calles traseras de Enfield Town es un pub Greene King, con buena comida y servicio amable.
. La mejor escultura. Fuera de St John Palmers Green hay una escultura de Cristo en la que se apoya un soldado herido. Altamente recomendable ver con detenimiento hasta el último detalle la misma. Realizada por el escultor John Angel.

05. Enfield - Chastleton House - Jacobean ManorChastleton House – Jacobean Manor

05. Enfield - Enzo's Ristorante

Enzo’s Ristorante

05. Enfield - Myddelton House Gardens

Myddelton House Gardens

 

05. Enfield - The Crown and Horseshoes

The Crown and Horseshoes

Un paseo y algo más por las calles de Londres. III

Continuamos nuestro recorrido por algunas de las calles y zonas más singulares de Londres. En esta ocasión nos detendremos en Camberwell, barrio situado al sur de Londres, bordeado por East Dulwich, Peckham y Herne Hill y formando parte del London Borough of Southwark.

Orígenes de Camberwell
La historia de Camberwell es la de como una pequeña comunidad agrícola quedó engullida por la gran metrópoli de Londres. Camberwell se convirtió en un refugio de exclusivo estilo georgiano, que atraía a los visitantes debido a su reputación por su aire puro y sus aguas limpias y sanas, así como por sus mejoras en el transporte. La más importante de ellas fue la construcción de nuevos puentes sobre el Támesis para evitar la congestión de London Bridge.

Ya en el siglo XI Camberwell fue una de las zonas más importantes en el desarrollo de Londres. Es mencionada en el libro de Domesday como una propiedad de Haimo, medio hermano del rey Guillermo I. Tenía tierras para la labranza, para cría de vacas y cerdos. Hasta aproximadamente 1800 Camberwell era un pueblo agrícola rodeado de bosques y campos y la mayoría de sus habitantes estaban empleados en la agricultura. Pozos y manantiales minerales abundaban en la zona hasta 1850. A diferencia de Dulwich o Peckham, contaba también con una iglesia, St Giles Church, la cual sigue en pie en el mismo sitio merced a su reconstrucción tras un incendio en 1841. El nombre de la iglesia hace honor a St Giles, Santo Patrón de los lisiados. Y es que uno de los pozos del pueblo tenía fama de tener propiedades curativas y muchos enfermos visitaban éste con la esperanza de una cura.

St Giles Church

El pueblo basó su apariencia en su calle principal, ahora llamada Denmark Hill en honor al príncipe Jorge de Dinamarca, marido de la reina Ana, que tenía una residencia allí. En una tradicional zona verde, que aún hoy persiste, se celebró en 1279 la primera feria de Camberwell.

La vida en Camberwell
Camberwell en los últimos años se ha caracterizado por una suerte dispar. Ha pasado de ser una zona de moda con un buen repertorio de casas de estilo victoriano a convertirse en un área deprimida y asociada con las drogas, para de nuevo transformarse en una zona en auge impulsada por el mercado del arte y la difusión hacia el exterior del incesante crecimiento de riqueza de Londres.

Ciertamente Camberwell posee las señas de identidad de dos mundos muy diferentes: la de la población local y la de la creciente multitud de estudiantes y artistas de moda (centrados en el Camberwell College of Arts y en la cercana South London Gallery). Las encantadoras casas de ladrillo coexisten con extensas fincas municipales que aparecen en las noticias con frecuencia por cualquier razón. Camberwell Green marca el centro de la vida del barrio manifestando por todas partes una combinación de bares que crecen cada vez más según la moda de cada año, antros de pollo frito, tiendas con encanto de delicatessen y la mezcla de las tiendas habituales de la calle principal.

Camberwell Green

Sin duda la vivienda en Camberwell es ligeramente más barata que en Shoreditch y Hackney, muy de moda, y es por lo tanto una buena alternativa para aquellos interesados en las artes florecientes y en la música. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que Camberwell no es barata, como tal, y los precios están creciendo constantemente. Un piso de tamaño decente, remodelado en estilo victoriano, y no demasiado lejos del centro de Londres todavía es una opción viable. Y si no te importa vivir en un bloque de las antiguas autoridades locales, los precios son aún más asequibles.

La gente
Hay una fuerte influencia africana y afro-caribeña, mezclada con una presencia greco-chipriota y una fuerte representación de los estudiantes procedentes de Camberwell College of Arts, Kings College de Londres, Goldsmiths College y el Instituto de Psiquiatría. Hay un gran hospital y un hospital psiquiátrico de renombre internacional -el Maudsley– originando una fuerte presencia de la comunidad médica.

Clubs, pubs y entretenimiento
Denmark Hill station es la zona que acoge al bar Phoenix que ofrece un ejemplo original de una vieja escalera de hierro, un reloj de estación, y una gran cantidad de cervezas inglesas. El pub es una demostración de que ésta es un área emergente. Camberwell incluye una serie de bares con encanto, acogedor hogar para una multitud de artistas y bohemios con gusto por la cerveza, el vino y la conversación. El George Canning, a pocos pasos del Phoenix, es un buen ejemplo de esto.

Los bares más afamados del barrio se alinean en Camberwell Church Street, la arteria principal que atraviesa Camberwell hacia Peckham. El bar Cube, la Cueva del Ermitaño y Funky Munky son sólo tres de estos. Al otro lado de la carretera el Club de Jazz opera con una licencia especial desde la cripta de la iglesia de St. Giles los viernes por la noche hasta bien tarde. Sin duda Camberwel empieza a parecerse a Nothing Hill.

Al igual que con los bares y restaurantes, las tiendas de calidad están surgiendo en Camberwell y hay un montón de tiendas de hardware de confianza, de gangas y de alimentos. Una librería independiente con unos buenos títulos (una de Somerfield y Morrison).

No requiere un esfuerzo titánico, todo lo contrario, encontrar locales de comida para llevar. Éstos se encuentran en abundancia y los alimentos habituales de estilo indio y chino también están bien representados. Si tienes oportunidad visita el Denmark Hill Tandoori y la Tasty House como buenos ejemplos de ambos. Indiaaah es también una buena opción para un curry. En cuanto a restaurantes, pocos vienen aquí por la comida de alta calidad, sin embargo, Black Sheep es famosa como pub gastronómico. El restaurante griego Vineyard ha estado haciendo buen negocio durante años y es ideal para cenar con amigos en un ambiente relajado. Hay muchos más para probar.

Otros lugares de interés
Camberwell cuenta con numerosos espacios abiertos, sí, y Camberwell Green es  de hecho el centro de toda la vida en el barrio, pero no es un lugar ideal para pasar el rato, ya que es frecuentado por borrachos y drogadictos. Procura más bien moverte por el agradable Ruskin Park, que está a pocos pasos de Denmark Hill Station. Con sus numerosos bancos el parque es un lugar ideal para conocer gente, especialmente si eres propietario de un perro (aunque esto no es una novedad). También puedes ver Burgess Park y Kennington Park, ambos en el camino de Camberwell hacia el centro de Londres.

. Blue Elephant Theatre, en 59a Bethwin Road. Pequeño pero ambicioso teatro pone en escena un impresionante programa de producciones, exposiciones y eventos de la comunidad mostrando los nuevos trabajos a través de las artes escénicas -teatro físico, la danza, la música y la palabra hablada-.
. House Gallery, 70 Church Street. Con una tienda y una cafetería popular, la gente detrás de la “Casa” está dispuesta a apoyar a artistas emergentes de la zona. También acoge talleres y eventos y hay un club de lectura semanal y noches de micrófono abierto.
. South London Gallery, 65-67 Peckham Road. Esta galería ampliamente aclamada ha celebrado una serie de exposiciones de gran éxito con artistas de renombre como Gilbert & George y Tracey Emin. La galería se centra en el arte contemporáneo y muestra los eventos de arte y cine en vivo.
. Camberwell College of Arts, 45-65 Peckham Road. Galería pública de arte que cuenta con tres exposiciones al año, junto con un programa regular de proyectos de menor escala. Participan los estudiantes y graduados de la universidad, así como los artistas y diseñadores más conocidos.
. Camberwell Free Film Festival. Evento anual que tiene lugar en marzo. Con proyecciones de películas gratuitas en varios lugares alrededor de Camberwell.

Personajes locales
. Robert Browning (1812–1889). Escritor. Browning alcanzó el éxito final de la vida a través de su brillante uso del monólogo dramático en obras como My last duchess, Porphyria’s lover y The ring and the book. Estos fueron un icono literario que influyó en futuras generaciones de escritores.
. John Ruskin (1819–1900). Ruskin escribió sobre temas que van desde la geología a la arquitectura, mitología a la ornitología, la literatura a la educación, y la botánica a la economía política.
. William Henry Pratt (1887-1969). Conocido como Boris Karloff, célebre actor británico mundialmente famoso por sus papeles en películas de terror.

Y además… Una Marson (1905–1965). Muriel Spark (1918–2006). Stella Duffy (nacida en 1963). Martin McDonagh (nacido en 1970).

Puntos positivos
Nuevas y prometedoras artes.
Buenas conexiones de transporte.
Relativamente barato para vivir.
Cerca de varios colegios.

Puntos negativos
Pocos restaurantes muy buenos.
Buenas tiendas, pero puede mejorar.

Espero que algunos de los aspectos mencionados sobre Camberwell, quedan muchos en el tintero, inciten tu interés y sirvan de aliciente para conocerlo mejor bien en una visita física o, por ejemplo, sumergiéndote en las numerosas fuentes de información existentes en internet. Te espero en la próxima visita.

Camberwell Green

Un paseo y algo más por las calles de Londres. II

Apreciado lector si la visita que realizamos la semana pasada a Charing Cross despertó en ti cierto interés espero con el recorrido que hoy vamos a realizar incrementar aún más ese prurito que muchos tenemos por conocer los más nimios detalles e historia de Londres y sus mejores rincones.

Marylebone
Construida en 1826 en el corazón de la capital, en los últimos años Marylebone se ha convertido vertiginosamente en uno de los principales espacios de eventos de la capital. Restaurada con gusto al estilo de los diseños originales de Sir John Soane. La grandeza de Marylebone ha atraído a marcas “blue-chip(1) y a una variedad de industrias con enfoque en la moda, la belleza y las artes. Marylebone está continuamente reiventándose a si misma.

Marylebone

Un poco de historia
Marylebone debe su nombre a una iglesia dedicada a Santa María, representada hoy por la iglesia parroquial de St Marylebone (1817). Esta se construyó en la orilla de un arroyo o “bourne”, llamado el Tybourne o Tyburn. La iglesia y la zona que lo rodea pasó a ser conocida después como “St Mary at the Bourne” que, transcurrido el tiempo abrevió su nombre a la forma presente, Marylebone. El señorío de Tyburn es mencionado en el Domesday Book (2) en 1086 como una posesión de la abadía de Barking, con una población de no más de cincuenta personas. Lugares como Cavendish Square y Portland Place reflejan el dominio que ejercieron aquí los duques de Portland y el desarrollo de la época georgiana.

Una gran parte de la zona directamente al oeste fue construida por la familia Portman y se conoce como el Portman Estate. Ambas fincas, Portman Estate y el señorío de Tyburn, tienen antecedentes aristocráticos y aún los conservan dichas familias.

La vida en Marylebone
Profesionales adinerados y trabajadores de la ciudad, cazadores internacionales de casas y celebridades se sienten atraídos por los encantos de Marylebone. Sorprendentemente, los precios aquí son más asequibles que en la vecina Knightsbridge.

Aspectos a destacar de Marylebone

  • Marylebone High Street, una zona elegante y animada elegida calle favorita de Londres, en una encuesta de la Radio BBC.
  • Delicias culturales en la puerta incluyen The Wallace Collection y Wigmore Hall.
  • Joyas arquitectónicas. Marylebone tiene algunos de las mejores casas de estilo georgiano, terrazas victorianas y mansiones en el área central de Londres.
  • “Paraíso de los compradores”. Además de Marylebone High Street, la calle comercial más famosa del mundo –Oxford Street– está a sólo 10 minutos a pie.
  • Plazas ajardinadas. Marylebone es el espacio donde se encuentran algunas de las más pintorescas plazas ajardinadas y jardines públicos de Londres.
  • Harley Street. Conocida como calle de los médicos, hay más de 1.500 censados, acoge a numerosos hospitales que reciben visita diaria de cientos de pacientes, incluidos personajes muy conocidos, provenientes de todo el mundo.

Lo mejor de Marylebone

    • Marylebone es rica en cultura y en ese apartado destacan por igual el Museo de Sherlock Holmes, Madame Tussaud y la impresionante colección Wallace, que alberga una colección de pinturas del siglo XVIII y XVIII.
    • High Street y Marylebone Lane, donde lugareños y turistas se reúnen para disfrutar del ambiente relajado, los “delis(3), tiendas de alimentación especializada, cafeterías, artes y boutiques.
    • Los mercados callejeros. Especialmente el mercado más exclusivo de los agricultores en el centro de Londres. Se celebra todos los domingos por la mañana en Marylebone. Coles y ropa, restauración y moda, se combinan en un mercado semanal celebrado en el recinto de la iglesia parroquial de St Marylebone.
    • Diseño e inspiración. Galería 1930 es una visita obligada para los amantes de la época Art Deco y Skandium ofrece lo mejor del diseño escandinavo.
    • Tiendas de comida maravillosa. La Fromagerie es una de las mejores tiendas de queso en Inglaterra, reconocida por la revista Tatler como “una de las mejores”. La galardonada carnicería Ginger Pig tiene varios premios, incluyendo un galardón del Observer Food Monthly awards.
    • Daunts es una de las más célebres librerías independientes de Londres y tienda insignia. De estilo eduardiano, sus largas galerías de roble, gráciles claraboyas y sus grabados de William Morris, le dan un encanto especial.
    • A resaltar es el festival anual, Marylebone Summer Fayre. En este la calle permanece cerrada al tráfico y los visitantes disfrutan de la música, del mercado y sus variados puestos, de comida fresca y de actividades infantiles.
    • Daniel Galvin, peluquero de famosos, y la floristería Jane Packer se suman al ambiente creativo de la zona.
    • Mercado de antigüedades de Alfie en Church Street. Es el mayor mercado de antigüedades del interior de Londres.
    • Wigmore Hall, lugar con proyección Internacional, sede de 400 conciertos al año y emitiendo un concierto semanal en la BBC Radio 3.

Para disfrutar en tiempos muertos
Los lugares de Marylebone merecedores de la atención de cualquier visitante atento a lo singular y cautivador no se agotan con los mencionados anteriormente. Por ello sugiero reservar uno de esos tiempos muertos que siempre suelen producirse para visitar aunque sea a uña de caballo estos lugares no menos interesantes.

. Club privado Home House en Portman Square. Una de las casas de estilo georgiano mejor conservadas en Londres. Ganó el galardón London Lifestyle 2011.
. Té de la tarde en The Reform Social and Grill. Quintaesencia de la experiencia británica.
. Whisky Shop de Cadenhead y Tasting Room. Para los amantes del whisky.
. Planetario en Marylebone High Street. Con brillante cocina francesa.
. Regent Park. La zona de césped más grande para practicar el deporte en el centro de Londres. Abre a las 5 a.m. durante todo el año. Este parque tiene también un teatro al aire libre, Zoológico y cafeterías y restaurantes, así como impresionantes jardines de rosas con más de 30.000 rosas.
. Street Gardens Paddington está justo al lado de High Street y aquí los lugareños y las familias disfrutan de la tranquilidad de un brillante parque infantil.

Estimado lector tras esta extensa descripción de Marylebone espero no haberte creado un conflicto a la hora de elegir los lugares a visitar o por dónde comenzar. Si así ha sido espero me lo sabrás perdonar algún día. Nos vemos la semana que viene. Que la felicidad te acompañe siempre.

(1) Empresas bien establecidas, con ingresos estables, valores sin grandes fluctuaciones y que no precisan de grandes ampliaciones de su pasivo.

(2) El Domesday Book (también conocido como Domesday, Doomsday o Libro de Winchester) fue el principal registro de Inglaterra, completado en 1086 por orden del rey Guillermo I de Inglaterra. Este registro era similar a los censos nacionales que se realizan hoy en día.

El rey Guillermo I necesitaba información sobre el país que acababa de conquistar, para así poder administrarlo mejor. En la Navidad de 1085, Guillermo tuvo una exhaustiva conversación con sus consejeros, y envió hombres por toda Inglaterra, a cada comarca, para averiguar qué y cuánto tenía cada terrateniente en términos de propiedades y ganado, y cuánto era su valor (Crónica Anglosajona). Uno de los principales propósitos del registro era conocer quién poseía bienes que podrían pagar tributos, por lo que el juicio de los asesores era decisorio, pues lo que quedaba registrado en el libro (las propiedades y su valor) era la ley, y no había apelación posible.

(3) Delis: abreviatura de delicatesen.

Iglesia de Saint Marylebone

Harley Street