Algunos londinenses no saben…

Trataba mi anterior artículo de un puñado de cosas que no estaría de más saber si uno visita Londres y no quiere enseñar el paño innecesariamente por desconocimiento supino de aspectos básicos de la cultura y sociedad londinense. Creo que va de suyo conocer siquiera superficialmente los hitos o particularidades más relevantes del país que vamos a visitar sin dar oportunidad a que nadie nos abra los ojos o nos saque los colores haciendo aflorar nuestra ignorancia o al menos nuestra dejadez.

La historia de Inglaterra y por ende de Londres es tan rica y su cultura y costumbres tan peculiar e influyente a nivel mundial que creo que merece la pena dedicar unas nuevas líneas, a través del presente artículo, destinadas a hacer un acopio importante de conocimientos imprescindibles de la historia, la cultura y la sociedad londinense.

Presume de tus conocimientos.

  • Durante casi un siglo Londres fue la ciudad más densamente poblada de la Tierra hasta que fue superada por Tokio en 1925.
  • Clérigos victorianos se opusieron a la construcción del metro de Londres alegando que el ruido de los trenes “perturbaría al diablo”.
  • Hitler tenía un plan para desmantelar la columna de Nelson y reubicarla en Berlín.
  • El nombre de Covent Garden procede de un error de ortografía. Originalmente, el terreno donde se sitúa Covent Garden era conocido como el Jardín del Convento, una tierra de cultivo donde se cosechaban verduras con el fin de dar de comer a los monjes del cercano Convento de San Pedro.
  • La parte superior del puente de la torre era originalmente una pasarela que fue cerrada en 1910 ya que se había convertido en una guarida de prostitutas.
  • Hay una ciudadela intensa bajo las calles de Whitehall. Una entrada es a través de un hueco de ascensor en la central telefónica en la corte del Graig, cerca de Trafalgar Square.
  • La primera propuesta de diseño de Sir Christopher Wren para la Catedral de San Pablo fue una piña de piedra de 60 pies en lo alto de la cúpula.
  • Soho es el nombre de un grito de caza medieval. Hasta finales del siglo XVII, la zona era campo abierto.
  • La última persona ejecutada en la Torre de Londres fue Josef Jakobs, un agente de la inteligencia alemana. Él fue fusilado en 1941.
  • Testigos presenciales afirmaron que había casas que se hundían en el suelo mientras el Támesis lanzaba peces al aire.
  • En 1952 la polución en Londres fue tan extrema durante una representación de teatro en el Sadler’s Wells (London’s Dance House) que éste tuvo que ser abandonado cuando el smog penetró en el auditorio.
  • En excavaciones realizadas en Londres se han encontrado restos óseos de: un cocodrilo en Islington, un hipopótamo en la Trafalgar Square, un lobo en Cheapside, y un mamut en la King’s Cross.
  • Heathrow Airport se llama así porque la tierra en la que se construyó fue una vez una somnolienta aldea rural llamada Heath Row.
  • Las escenas deterribles batallas en la película de Stanley Kubrick sobre Vietnam titulada: “Full Metal Jacket” fueron filmadas en Beckton Gas Works. BGW, en la orilla norte del río Támesis en East Ham, suministró a los londinenses “gas ciudad” obtenido a partir de carbón. Cuando se abrió era la fábrica más grande de gas en Europa. Tras el descubrimiento de gas natural en el Mar del Norte, la producción de gas se detuvo y parte del sitio fue reconstruido. Los restos de los embarcaderos de carbón y algunos de los gasómetros aún se pueden ver.
  • A principios de la década de 1950 cualquiera podía hacerse con el primer ministro Winston Churchill.
  • En el cruce de Marble Arch y de Edgware Road hay una placa conmemorativa del Tyburn Tree, el sitio donde se produjeron una 50.000 ejecuciones a largo de los siglos.
  • En 1995 una bandada de estorninos se posó en la aguja de los minutos del Big Ben y retrasó la hora en cinco minutos.
  • Durante siglos la palabra “cockney” (londinense) fue considerada un insulto (barriobajero).
  • Sólo 6 personas murieron en el Gran incendio de Londres. El fuego comenzó justo después de la medianoche del domingo 2 de septiembrede 1666, en la casa del panadero Thomas Farynor, en Pudding Lane, ubicada en el centro de un área superpoblada del viejo Londres y duró hasta el miércoles 5 de septiembre. El incendio se propagó rápidamente y mantuvo durante varios días el caos en la ciudad. Afectó a 87 parroquias, 13.200 casas y 80.000 personas.
  • La próxima vez que uses la Sloane Square Station mira el túnel que pasa por encima de tu cabeza. Lleva el Westbourne, uno de los ríos perdidos de Londres.
  • Otro río perdido, el Tyburn, circula directamente por debajo del Buckingham Palace.
  • El puente Waterloo fue construido mayoritariamente por mujeres.
  • Desorientado e incapaz de encontrar una salida, en cierta ocasión un jubilado se quedó atascado dando vueltas en la M25 durante 48 horas.

Y por ahora aquí termino esta interminable relación de increíbles anécdotas, todas ciertas, y de hechos acontecido en Londres desde hace siglos hasta fechas recientes. Ojalá os haya sido útil para ahondar más en el conocimiento de una ciudad que, con sus pegas, que también las tiene y de las que ya hablaremos otro día, es realmente una referencia mundial en tantos y tantos aspectos y que sin duda merece la pena conocer y visitar. Quizás nos veamos un día allí e intercambiemos impresiones y sensaciones sobre Londres. Os deseo un maravilloso verano y una gran dosis de estoicismo para superar la veleidad e intransigencia de estas reiteradas, persistentes y atosigantes oleadas de calor. ¡Ánimo!

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VI

En esta cita que mantengo semanalmente con los siempre inteligentes lectores que me seguís o que me encontráis por primera vez trato siempre de despertar el interés de cada uno de vosotros por algún aspecto inédito de cada uno de los sitios que vamos visitando, bien se trate del pasado o bien del momento presente. Esa es también mi intención respecto a Southwark y Bankside, los dos barrios londinenses a los que te invito hoy a recorrer en mutua compañía. Bankside es un distrito de Londres, y parte del distrito londinense de Southwark. Bankside está situado en la orilla sur del río Támesis, a 2,4 km. al este de Charing Cross.

Y como siempre recomiendo cuando visitamos un sitio por primera vez buscaremos algunas de las claves de lo que vamos a encontrarnos en estos dos barrios dando un pequeño repaso a su historia.

Bankside-and-Southwark-Bridge

Southwark y Bankside. Algo de historia.

El distrito londinense de Southwark reclama justificadamente ser el distrito más antiguo de Londres: sus rivales más cercanos, Westminster y la City de Londres, tienen la condición de ciudad, no de barrio. Ha sido testigo y ha participado en una amplia variedad de importantes eventos a través de los siglos y ha jugado un papel fundamental no sólo en la historia de Londres sino en la configuración del mismo mundo en el que hoy vivimos.

Excavaciones realizadas han demostrado que hubo un asentamiento romano en Southwark. Los restos de las casas que se han encontrado en cada lado de la calle desde el río hasta las inmediaciones de St. George’s Church, pinturas murales y otras pruebas demuestran que éstas eran viviendas de personas de cierta riqueza. En el período anglosajón Southwark parece haber sido un centro de gobierno local, en Surrey.

El distrito londinense de Southwark fue creada en 1965 mediante la fusión de los barrios metropolitanos de Southwark (creados a su vez mediante la combinación de las antiguas parroquias de Christ Church, St Saviour, St George the Martyr, y St Mary Newington), Bermondsey (que comprendía la parroquias de St Thomas, St John, Horselydown, St Mary Bermondsey y St Mary Rotherhithe) y Camberwell (colindantes con la parroquia de St Giles Camberwell). Camberwell era una parroquia enorme, que abarcaba los distritos de Peckham, Nunhead y Dulwich.

Durante gran parte de su historia Southwark, Bermondsey y Rotherhithe proporcionaron a Londres muchos de los elementos y servicios que todas las ciudades necesitan pero que rara vez admiten. Por ejemplo espectáculos de mala reputación -en el siglo 17 Bankside era la sede de los teatros públicos de Londres y durante siglos antes de que alojara su barrio rojo-. Southwark también fue sede de numerosas prisiones como la Clink, la King’s Bench y la de Marshalsea. El distrito ha sido lugar de acogida de inmigrantes holandeses y flamencos en los siglos XVI y XVII; alemanes e irlandeses en el siglo XIX; y chipriotas, caribeños, surasiáticos y africanos en los últimos años.

Debido a su proximidad a la ciudad de Londres, Southwark siempre ha tenido una relación difícil con sus vecinos más influyentes. A veces, la City se ha resentido por la independencia de Southwark y ha tratado de afirmar su control sobre ésta. Notables intentos ocurrieron en 1550 cuando la ciudad se convirtió en propietaria absoluta de gran parte de la tierra en el norte de Southwark, y al final del siglo XIX, cuando Southwark se convirtió en parte de la City llegando a tener bastante más peso que el London County Council.
El desarrollo del norte de Southwark comenzó a finales del siglo XVIII y se vinculó a la construcción en la ciudad de nuevos puentes sobre el Támesis, y el Turnpike Trusts construyó nuevos caminos para servirse de ellos. Al mismo tiempo el aire y el agua limpia de Camberwell ayudaron a desarrollar el distrito como un suburbio de clase media. Walworth, Peckham, Nunhead y East Dulwich se desarrollaron en el siglo XIX estimulados por la demanda inexorable de Londres de vivienda y de mejoras en el transporte.
Hoy en día en la ciudad se dan grandes contrastes: prosperidad en el sur; bolsas de pobreza en Peckham y Walworth; diversidad étnica en todas partes; parte del centro cultural de Londres sobre su ribera, y en Tate Modern: Jubilee Line stations y Peckham Library, modernos edificios de importancia internacional.

Por otra parte, Bankside es uno de los asentamientos más antiguos de Gran Bretaña, que se remonta a más de 6.000 años. Cuando los romanos fundaron Londinium en la orilla norte del Támesis, se construyó un puente cerca del actual Puente de Londres, y sus alrededores ha sido habitada desde entonces. Los principales entretenimientos que atrajeron a multitudes de Bankside eran los ‘stewhouses’ (prostíbulos), las fosas de pelea de animales y los teatros públicos, a veces todo al mismo tiempo. The Rose, The Swan, The Globe and The Hope fueron los cuatro teatros de Bankside de la época Tudor, y de los primeros incluso de Londres. Algunos de los más grandes escritores y artistas de Inglaterra, incluyendo a William Shakespeare, vivieron y trabajaron aquí.

Lo más destacable de Southwark y Bankside.

Realmente la lista de lugares de uno u otro de los dos barrios en los que existe casi la obligación de visitarlos es interminable por lo que sólo mencionaré alguno de los más interesantes.

• Mejor museo y galería.
Cuming Museum, Walworth Road.
Pequeño pero perfectamente construido, el Museo Cuming es un mundo de rarezas. Siendo de especial interés la colección Lovett. Edward Lovett se pasó muchos momentos de su vida recogiendo amuletos de la suerte por las callejuelas del East End. Publicó sus hallazgos en el libro “Magia en el Londres Moderno” y el Cuming es el mejor lugar para conocer algunos de sus artículos. Mientras estés allí, echa un vistazo a los talleres e increíbles eventos que pueden provocar rubor en muchos de otros mega museos.

The South London Gallery, Peckham Road.
Este edificio victoriano en Peckham Road es uno de los mayores activos de Southwark. No sólo alberga una impresionante colección de arte permanente, sino que también alberga una gran variedad de emocionantes exposiciones gratuitas. La bastante nueva y excelente cafetería junto a la SLG es un incentivo más para visitar.

• Mejor atracción local.
Elephant and Castle Shopping Centre.
Parece que el majestuoso desierto de hormigón del Aylesbury Estate debería de proporcionar un espacio ideal para actuaciones en directo. Sin embargo, esto nunca ha sucedido y en su lugar tenemos el centro comercial Elephant and Castle. Este ha sido anfitrión de una serie de proyectos de arte. Elephant and Castle Shopping Centre es también de interés para los estudiantes de diseño al por menor, ya que conserva muchas de las tiendas originales de los “70” y “80”.

Nunhead Cemetery.
¿Quieres volver a la naturaleza? Por bellEl cementerio de Nunhead es probablemente el más atractivo de los siete grandes cementerios victorianos de Londres.

• Mejor pub.
The Lord Clyde, Borough.
The Lord Clyde es un pub del pub para aficionados a la una cerveza y a un ambiente de edad, tan de moda. Aquí no hay música elegante o comida de gourmet. Pídete un sándwich de jamón y una rebanada de cualquier cosa entre dos panes. Eso es todo lo que podrás conseguir. ¡Y no te quejes! Relájate y disfruta de la sugestiva atmósfera. Eso ya es todo un lujo.

• Mejor iglesia.
Haddon Hall Baptist Church, Tower Bridge Road.
¿Por qué saltar a una catedral medieval cuando puedes saborear el ambiente amable de gimnasio de escuela de la Haddon Hall Baptist Church? Si crees en Dios merece la penar visitar esta iglesia y conocer su historia.

• Mejor atracción para visitantes.
Surrey Docks City Farm.
En Surrey Docks City Farm hay cabras. Y también cerdos, los cuales son dos veces tan grandes como un hombre y al parecer son expertos en escaparse. Por cierto, la señorita Libby Rose hace burlesque en el cobertizo y menea su falda ahí.

• Un secreto bien enterrado.
Crossbones Graveyard, Redcross Way.
Se trata de un cementerio sin consagrar que data del siglo XII, cuando el obispo terrateniente de Winchester concedió a muchas prostitutas en el barrio permiso legal para practicar su oficio. No hace falta decir que no eran libres para ser enterradas en el suelo de la iglesia y sus cuerpos fueron enterrados en Crossbones. Pasaron siglos y el cementerio se convirtió en un lugar de descanso para las brujas y niñatos de hospicio. Se cerró a principios del siglo XIX, ya que “estaba saturado de muertos”. Ahora está a la venta. 15.000 personas están enterradas aquí y quizás deberían obtener el respeto en la muerte que no consiguieron en la vida.

• Mejor pescadero.
Russell, on The Blue market area.
El pescado más sabroso fresco en Bermondsey. Russell pasa todo su tiempo recaudando fondos para causas locales y eventos de la comunidad. Él también posee una buena voz para cantar.

• Mejor restaurante.
Wimpy, Southwark Park Road.
Hay un buen puñado de lugares donde pasar el rato en Southwark pero, ¿en cuál de ellos se sirven grandes batidos rosa, huevos fritos y “Vigo Mortnensons”? Tiene que ser en Wimpy en The Blue, como se ve en la brillante película de Cronenburg “Promesas del este”.

• Mejor cine.
Shortwave, Bermondsey Square.
Por clase y precio y por su volumen increíblemente alto no te puedes perder la experiencia totalmente retro de ir al cine en Peckham Multiplex.

• Mejor estatua.
Alfred Salter and daughter, Cherry Gardens, Bermondsey.
La estatua de Alfred Salter y su única y amada hija Joyce permanece en los jardines de cerezas junto al río. Resulta conmovedor pensar como la hija del Salters -que es descrita como un “rayo de sol” por todos los que la conocieron- murió cuando tenía seis años a causa de la escarlatina, enfermedad que contrajo debido a que Salters vivió y trabajó entre las personas más pobres de Londres. El molde de bronce muestra al médico como un hombre viejo. Los dos ahora de nuevo reunidos en el recuerdo…

Estos serían los “top ten” sitios a visitar en Sowthwark y Bankside pero… no puedo resistir la tentación de terminar esta artículo con la inclusión meramente enumerativa de un puñado de lugares que también se merecen un lugar destacado en este muy personal cuadro de honor. Me despido aquí no sin antes recordarte nuestra próxima cita aquí en breve. ¡Que la vida te sonría!

07. Sowthwark cathedralSowthwark cathedral

Albion’s Sunday Food Market.
Todos los domingos de 9am-5pm Albion celebra un mercado de alimentos frescos en la puerta del restaurante: con panes recién horneados, pasteles y otros productos de la tienda de alimentos.

Bankside Gallery.
Vitrinas de exposiciones por la Royal Watercolour Society y la Royal Society of Painter-Printmakers.

Borough Market.
Mercado de alimentos gourmet más fino de Gran Bretaña, que se encuentra en una posición única en virtud de una red de redes de ferrocarril. Es el ganador de numerosos premios y ha sido votado como el lugar favorito para visitar por los londinenses.

Bread Ahead.
Escuela panadería, Ahead es la sede de artesanos del pan en el corazón de Borough Market.

Contemporary Applied Arts.
Este es un espacio de exposición y tienda de lucimiento y venta única textiles, cerámica, vidrio y otros oficios británicos.

Flat Iron Square.
Flat Iron Square es un hermoso espacio abierto dentro de un área de bosque. Se encuentra en el cruce de Southwark Bridge Road y Union Street.

Golden Hinde.
El Golden Hinde es una réplica históricamente exacta de la nave en la que Sir Francis Drake completó la segunda vez la circunnavegación del mundo entre 1577 y 1580.

Kirkaldy Testing Museum.
Un museo que conserva una única máquina de prueba de materiales de la época victoriana. Cuenta la historia de la familia Kirkaldy que dirigía el negocio desde hace casi 100 años y la más amplia historia de ensayo de materiales.

London Walks.
Dos de las muchas London Walks (visitas guiadas) que te llevarán a través de Bankside a ahondar en su pasado y descubrir su presente.

Menier Gallery.
La Galería Menier ofrece un espacio dramático en el que se puede ver y exhibir obras de arte y diseño.

Millennium Bridge.
Los muelles del puente del Milenio desde una colaboración dinámica entre la ingeniería, el arte y la arquitectura proporcionan una nueva visión del Támesis desde la Tower Bridge. Una estructura de suspensión de poca profundidad, que está diseñada para permitir que los peatones vean sin dificultad hacia arriba y abajo del río. Una tira de acero por día, que por la noche se ilumina para formar una brizna de luz.

Southwark Cathedral.
La hermosa catedral es el edificio gótico más antiguo de Londres. Tiene una historia fascinante y muchas asociaciones literarias.

St George the Martyr.
Conocida cariñosamente como “la Iglesia de la pequeña Dorrit”, St George the Martyr Church tiene fuertes asociaciones con Charles Dickens.

Tate Modern.
El museo más grande del Reino Unido de arte moderno, ubicado en la impresionante Bankside Power Station (central de energía de Bankside).

… y la lista sigue… ad infinitum…

Una escapada a Londres

Hace tiempo que mi esposa y yo le estamos dando vueltas a la idea de realizar una pequeña escapada a Londres aprovechando esas fechas especiales en las que las compañías low cost ofrecen precios de risa. La verdad es que la situación está tan movida en este país que uno no sabe si convertir la escapada en definitiva y no volver hasta que se acabe la función o bien hacer un viaje relámpago y volver cuanto antes a la tierra que me vio nacer para no perderme ripio. Yo, que aún conservo la ración de optimismo con que nací, me inclino de momento por esta última opción. Así que junto con mi compañera de fatigas y alegrías estamos rumiando la idea de hacer un viaje light a la city de sólo 48 h. Para ello nos hemos puesto a discutir, de manera civilizada, sobre cuál sería la mejor hoja de ruta para lograr que pese a su brevedad el viajecito nos deje un agradable sabor de boca. Vamos que nos quedemos con ganas de volver. Y puestos a ello llegamos democráticamente a la conclusión de que forzando la máquina podríamos hacer un tour tal que éste.

Museo del Crimen
El Museo del Crimen de Scotland Yard, conocido durante un tiempo como el Museo Negro (Black Museum), es un lugar en el que es posible conocer la historia de algunos de los asesinos y delincuentes más famosos de Gran Bretaña y del mundo. Armas, pistas, las sogas con las que se condenó a los culpables… e incluso todo tipo de recuerdos del famoso Jack el Destripador.  Ubicado en el mismo edificio de las nuevas instalaciones de la policía británica en la ciudad, no se encuentra abierto al público. Para conseguir visitarlo hay que dirigir una solicitud al propio Scotland Yard. No es fácil, ya que la mayoría de las invitaciones van destinadas a estudiantes de criminología, forenses y personal relacionado con la policía. De momento, todos los que han visitado este singular museo han coincido en algo, en que la mayoría de los objetos que se exponen son realmente espeluznantes.

Neal’s Yard, donde el color es protagonista
En la zona de Covent Garden, existe un rincón que es sin duda singular: Neal’s Yard, un callejón con casas pintadas de colores y aspecto bohemio. Realmente merece la pena hacer una parada y quedarse a tomar algo en alguna de las pequeñas mesas que los bares y restaurantes de la zona sacan a la calle. Metido en pleno Covent Garden, es una especie de oasis para el turista. Es un callejón muy colorido que tiene dentro algún que otro restaurante vegetariano, peluquerías, una tienda de aceites y olores… Un lugar del que nunca te arrepentirás de haber visitado.

Neal’s Yard

Carnavales de Notting Hill
¿Sabías que en Londres se celebra el segundo Carnaval más grande del mundo? Este carnaval cobra vida en el último fin de semana de agosto. Es el Carnaval de Notting Hill, un pintoresco barrio que se hizo mundialmente conocido gracias a la película del mismo nombre. Pero, además de haber sido ‘set’ de rodaje de Julia Roberts y Hugh Grant, alberga un gran desfile de disfraces al más puro estilo brasileño. El oeste de Londres se llena de los típicos grupos de percusión con sus instrumentos de metal, música Calipso y apetitosos puestos de comida. El lunes (festivo en el Reino Unido) se celebra el desfile principal. Por la tarde-noche, las carrozas dejan las calles en fila y la gente sigue festejando en las numerosas after-parties del Carnaval de Notting Hill.

El ‘Little Big Ben’
Casi todo el mundo conoce de la existencia del Big Ben, esa gran torre con reloj junto a las Casas del Parlamento londinense. Lo que muchas personas ignoran es que también existe un ‘Little Ben’, una versión más pequeña que puede verse en la intersección de Vauxhall Bridge Road y Victoria Street. El mercado que ponen en la plaza del reloj está muy bien, puedes encontrar un sin fin de especias.

Hyde Park
Sin duda uno de los espacios verdes más emblemáticos de la ciudad es Hyde Park, pero además esconde curiosidades como el Speaker’s Corner, una zona del parque a la que la gente acude a hablar ante el público. Allí, cualquiera, ´subido a un cajón´ puede elevar la voz y comenzar un discurso ante la audiencia presente, que podrá debatir o no las palabras del orador. La mayoría de los oradores del Speaker’s Corner son desconocidos, aunque también ha contado con invitados ilustres como Karl Marx o George Orwell. El londinense Hyde Park es uno de los mejores parques urbanos del planeta. Con una superficie de 142 hectáreas y más de 4.000 árboles, un gran lago, una pradera y ornamentales jardines salpicados con flores, es muy probable que te olvides de que estás en el centro de Londres.

Estación King’s Cross
En los libros de Harry Potter, la estación de King’s Cross es el punto de partida del Expreso de Hoghwarts, el tren que lleva a la escuela de magos. Evocando la obra de J. K. Rowling, se ha instalado una placa en la estación que señala el andén 9 3/4, el indicado para tomar este tren ficticio. Además, como para atravesar este andén es en teoría necesario atravesar una pared se ha instalado un carrito portaequipajes que parece estar incrustado en los ladrillos. Interesante.

La Pequeña Venecia
Llamada así por el poeta Robert Browning, quien vivió muchos años en este lugar en el siglo XVII. Es una zona de canales que se sitúa en el barrio de Paddington, al noroeste, en el distrito de Maida Vale (una de las áreas residenciales más selectas de Londres), Little Venice ofrece un maravilloso entorno natural, gracias a los canales que la caracterizan. Los canales convierten la zona en un pintoresco lugar en el que dar un paseo sin salir de la ciudad. Numerosos barcos están atracados a sus orillas, y algunos incluso son auténticas cafeterías flotantes en los que degustar un ‘five o’clock tea’.

Cementerio de Highgate
No es algo a lo que estemos demasiado acostumbrados, pero los londinenses ven como algo normal el ir a pasear a los cementerios. Y no es de extrañar, con algunos tan espectaculares como el de Highgate, en el que están enterrados personajes ilustres como Marx o Charles Dickens. El cementerio de Highgate tiene alguna de la mejor arquitectura funeraria en el país. Es un lugar de paz y contemplación, donde se da una profusión romántica de árboles, monumentos y una florida vida silvestre.

Un edificio sorprendente
En la zona de South Kensington hay un edificio que, visto de frente, no llama la atención. Sin embargo, si lo miras por uno de sus lados, te encontrarás con una sorprendente realidad: no tiene más de un metro de fondo. ¿El motivo? El edificio debe ser así de estrecho para dejar lugar a las vías del tren de la estación de South Kensington, justo detrás de él. ¡Pura lógica! En el mismo distrito se encuentra uno de los edificios más interesantes de South Kensington, el Royal Albert Hall, un magnífico edificio dedicado a las Artes y las Ciencias de Londres que fue inaugurado el 29 de marzo de 1871 con una capacidad para 8.000 espectadores y cuya financiación se cubrió en parte con el alquiler de asientos por un periodo de 999 años. El teatro fue construido por orden de la Reina Victoria de Inglaterra para honrar el fallecimiento de su marido Alberto.

Building in South Kensington

Tower Bridge
Paseando por debajo del puente Tower Bridge, descubrirás un lugar señalizado como ‘Dead Man’s Hole’. Se trata de un pasadizo algo tenebroso en el que la policía londinense recogía los cadáveres que aparecían en el río Támesis. Era, por tanto, una morgue improvisada en la que los cuerpos esperaban a ser identificados (o no) y posteriormente enterrados. La construcción del Tower Bridge tomó 8 años de trabajos, quedando inaugurado oficialmente en 1894.
Y bien, este es el periplo planeado. Un poco apretado, lo reconozco, pero en esta vida hay que ponerse metas. ¿No? A todo esto… estoy pensando que no voy a esperar a la oportunidad de encontrar un vuelo barato para disfrutar de estas maravillas. Este mismo fin de semana my wife and me cogemos el primer avión con destino a Londres… y, ¿quién sabe?, probablemente sin cerrar la fecha de vuelta. ¿Y tú…? ¿Te animarías?