Si no queremos hacer el ridículo…

Doy por hecho que los lectores de este blog no sólo poseen un cociente intelectual superior a la media sino que su nivel cultural supera holgadamente el de la media nacional, últimamente un poco decaído. No obstante, después de recomendaros sitios para visitar, cientos de ellos, como establecer contacto con los fantasmas más famosos de Londres y de haberos dado la infalible receta para no volverse a este país sin haber estrechado lazos de amistad con algún o alguna londinense y de esta manera, viaje va viaje viene, quizás algún día consigamos que nos devuelvan lo nuestro… El Peñón de Gibraltar, pues he llegado a la conclusión de que no sería tarea vana poner el foco en algunos aspectos relevantes de Londres que quizás desconozcas y evitar que ello te pueda llevar a vivir un episodio embarazoso si estás hablando con alguien que sabe del tema. Así que si no quieres hacer el ridículo deberías de saber…

Deberías de saber…

  • Harrods vendía cocaína hasta 1916.
  • En una ley aprobada en 1837, se les permite a las mujeres morder la nariz de un hombre si éste la besa en contra de su voluntad.
  • No se te ocurra morirte en el Palacio de Westminster. ¡Es ilegal! Se desconoce la sanción en el caso de que tal luctuoso suceso aconteciera alguna vez.
  • Karl Marx redactó el Manifiesto Comunista en una habitación encima del pub Red Lion en Great Windmill Street. Es ahora un bar de moda.
  • Para conducir en el centro de Londres 7 a.m. a 17 p.m. uno debe pagar la llamada “tasa de congestión” de 10 libras. Es posible evitar esta carga mediante el pago de una cuota más baja registrando tu coche como taxi privado y luego nunca recoger a un pasajero.
  • Stalin, Lenin y Trotsky se reunieron en secreto en 1907 en la Iglesia Hermandad ahora demolida en Southgate Road en Hackney para una reunión del prohibido Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia. En su lugar ahora hay una tienda de Tesco Metro (supermercado de artículos de primera necesidad).
  • Big Ben es la campana, no la torre del reloj. Su timbre está en la tonalidad de mi mayor.
  • La Gran Pirámide de Giza o la Estatua de la Libertad encajan perfectamente en el interior de la Cúpula del Milenio, ahora conocida como el O2 Arena, la estructura más grande de su tipo en el mundo.
  • Para pasar la increíblemente difícil prueba de conocimiento de Geografía de Londres los conductores de taxis negros de la ciudad, deben dominar 320 rutas básicas, todas las 25.000 calles que se encuentran dispersas dentro de esas rutas, y cerca de 20.000 puntos de referencia y lugares de interés dentro de un radio de seis millas de Charing Cross. Si ves a alguien en una moto con una chaqueta fluorescente y un mapa grande, bien podría ser un taxista estudioso preparándose para el examen de conocimientos. Normalmente se tarda entre dos y cuatro años para aprender la materia plenamente.
  • Sir Christopher Wren originalmente había querido poner una piña de piedra en la parte superior de la cúpula de la catedral de San Pablo. Hay piñas en la parte superior de las dos torres occidentales. Él las vio como “un símbolo de la paz, la prosperidad y la hospitalidad”.
  • La última persona en ser ejecutado en la Torre de Londres fue el soldado alemán Josef Jakobs en 1941.
  • El PIB de Londres es significativamente mayor que la de varios países europeos, como Bélgica y Suecia.
  • Debajo del Edificio Principal del Ministerio de Defensa en Whitehall está la bodega de Enrique VIII.
  • Hay un monumento a un perro nazi en Londres. Se puede ver la tumba de Giro, el perro del embajador alemán, que fue “accidentalmente electrocutado” en 1934 en la parte superior de las escaleras del monumento del Duque de York en Pall Mall (Westminster), que es donde se mantuvo la Embajada de Alemania hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial II.
  • Dog and Duck es un popular pub británico cuyo nombre se debe a un juego en el que los perros perseguían un pato cuyas alas habían sido recortadas por lo que éste sólo podía escapar sumergiéndose en un estanque. Este juego se jugó en Balls Pond Road, cerca de Islington, entre otros lugares de la ciudad.
  • Los autobuses de Londres no siempre fueron rojos. Antes de 1907, las diferentes rutas tenían autobuses de diferentes colores.
  • Cock Lane, cerca de Holborn Viaduct, no recibió su nombre debido a una forma de asociación con aves de corral, sino porque era la única calle donde se podía tener licencia para ejercer la prostitución en la época medieval.
  • Hay un letrero en el Chelsea Embankment y en el Albert Bridge en el que se ordena a las tropas romper su paso durante el cruce de los mismos, para que las vibraciones no dañen la estructura.
  • Hasta 1910 se podía caminar por la pasarela de la parte superior del puente de la Torre de Londres. Fue cerrada “debido a la falta de uso”, y también presuntamente porque había empezado a popularizarse con la presencia y actividad de prostitutas.
  • La iglesia más antigua de la ciudad, de Todos los Santos, cerca de Tower Hill, fue fundada en 675. La cripta tiene pavimento romano que data del siglo segundo a.C.
  • Más de 1.000 cuerpos están enterrados debajo de la estación de Aldgate, en un pozo construido en 1665.
  • Entre las muchas cosas que los londinenses han dejado en el metro están una espada samurai, un pez globo de peluche, un cráneo humano, y un ataúd.
  • Sólo hay una estación de metro que no tiene ninguna de las letras de la palabra “mackerel” en ella: St John’s Wood.
  • Hay sólo dos estaciones de metro que tienen las cinco vocales en su nombre: South Ealing y Mansion House.
  • Más de la mitad de la red de metro de Londres, de hecho, circula por encima del suelo.
  • Hay varias estaciones de metro abandonadas, muchas de las cuales se utilizan para la filmación de películas y hasta para fiestas privadas, incluyendo Strand, cerrada en 1994; Down Street, cerrada en 1932; Brompton Road, cerrada en 1934; y Mark Lane, que ahora es un All Bar One, pero que alguna vez fue parte de lo que hoy es Tower Hill.
  • Voltaire, Edgar Allen Poe, Ho Chi Minh, Mahatma Gandhi, Vincent Van Gogh, Sigmund Freud, y el hermanastro mayor de Hitler vivieron todos en Londres por un tiempo.
  • Blackfriars es la única estación de tren que tiene accesos a ambos lados del Támesis. Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirla en Berlín.
  • Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirlo en Berlín.
  • Trident Studios, fuera Wardour Street, es donde Los Beatles hicieron gran parte del White Album y David Bowie grabó Ziggy Stardust.
  • La sala de lectura del Museo Británico es donde Karl Marx escribió El Capital, muy borracho, en medio de combates y pidiendo a Friedrich Engels que le prestara más dinero.
  • Jimi Hendrix vivía en 23 Brook Street, utilizado como oficinas, pero ahora convertido en un museo. Dos puertas más abajo, en 25 Brook Street, es donde el compositor Händel vivió desde 1723 hasta su muerte en 1759, y que ya se ha convertido en un museo.
  • Los Beatles tocaron su último concierto en la azotea de Apple Corps en el 3 de Saville Row. Ahora es una tienda de Abercrombie & Fitch.
  • Las casas del Parlamento son conocidas oficialmente como el Palacio de Westminster, el palacio más grande del país.
  • El Palacio de Westminster tiene ocho bares (donde los precios se mantienen baratos, gracias al contribuyente), seis restaurantes, 1.000 habitaciones, 100 escaleras, 11 patios, un salón de belleza y campo de tiro.
  • Los habitantes de Oslo, Noruega regalan el árbol de Navidad en Trafalgar Square de Navidad cada año en agradecimiento a la gente de Londres por su ayuda durante la 2ª Guerra Mundial.
  • Una mujer (Joyce Carol Vicente) fue encontrada muerta en el sofá de su apartamento de Londres en 2011, unos 3 años después de su muerte. La televisión seguía funcionando y una montaña de correo estaba acumulada detrás de la puerta principal.
  • Burger King vende una hamburguesa de 200 dólares que se hace con carne Wagyu, trufas blancas, jamón Pata Negra y sorbete de champán con pajillas de cebolla. La hamburguesa se vende solamente una vez por semana en Londres y las ganancias de la venta van destinadas a la caridad.
  • Hay una “sala de la lluvia” en Londres, que hace caer lluvia por todas partes en la habitación, excepto el punto en el que tú estás de pie.
  • En el día antes de que Londres prohibió en 2008 beber en el transporte público, miles de personas fueron a la “línea Circle” a conducir en un círculo durante horas mientras bebía.
  • Si tú estás haciendo ejercicio con tu perro en el parque y la princesa Ana pasea a la vista con sus bull terriers, no dejes que tu chucho entre en confianza con los perros reales. Una ley promulgada por Jorge I establece que: “las sanciones más severas serán aplicadas a cualquier plebeyo que permita a su animal tener conocimiento carnal de un animal doméstico de la casa real.”
  • La estatua traída de EEUU de George Washington en la Plaza de Trafalgar, en Londres, se sienta en el suelo porque George Washington afirmó que “nunca volvería a poner un pie en suelo Inglés”.
  • Es ilegal permanecer dentro de las cien yardas del monarca reinante, cuando SM no lleve calcetines. ¡Esto no es broma!
  • Alrededor del 50% de la población en Londres es… blanca.

Duke of York monument of Pall Mall

El compendio de rarezas culturales aquí expuesto no tiene fin. Pero creo que para muestra aquí hay bastante botones. Es muy probable que en mi próximo artículo profundice en alguna de estas singularidades, creo que recordarlas ayuda de alguna manera a conocer un poco más la cultura y personalidad de un pueblo y a sumergirse en sus rasgos y características de una manera fácil y quizás amena.

Termino haciendo votos para que a pesar del tremendo error cometido, por muy democrático que sea, por el pueblo griego se encuentre lo antes posible una solución definitiva, justa y humanitaria al problema planteado por la insolvencia del país y por el resultado arrojado por el pseudo referéndum. Vivimos nuevamente momentos históricos en Europa. Ojalá los políticos encuentren la mejor solución, en caso contrario ya sabemos quien pagará la fiesta.

Felices vacaciones y que el calor no altere mucho vuestro bienestar.

Natural History Museum

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VI

En esta cita que mantengo semanalmente con los siempre inteligentes lectores que me seguís o que me encontráis por primera vez trato siempre de despertar el interés de cada uno de vosotros por algún aspecto inédito de cada uno de los sitios que vamos visitando, bien se trate del pasado o bien del momento presente. Esa es también mi intención respecto a Southwark y Bankside, los dos barrios londinenses a los que te invito hoy a recorrer en mutua compañía. Bankside es un distrito de Londres, y parte del distrito londinense de Southwark. Bankside está situado en la orilla sur del río Támesis, a 2,4 km. al este de Charing Cross.

Y como siempre recomiendo cuando visitamos un sitio por primera vez buscaremos algunas de las claves de lo que vamos a encontrarnos en estos dos barrios dando un pequeño repaso a su historia.

Bankside-and-Southwark-Bridge

Southwark y Bankside. Algo de historia.

El distrito londinense de Southwark reclama justificadamente ser el distrito más antiguo de Londres: sus rivales más cercanos, Westminster y la City de Londres, tienen la condición de ciudad, no de barrio. Ha sido testigo y ha participado en una amplia variedad de importantes eventos a través de los siglos y ha jugado un papel fundamental no sólo en la historia de Londres sino en la configuración del mismo mundo en el que hoy vivimos.

Excavaciones realizadas han demostrado que hubo un asentamiento romano en Southwark. Los restos de las casas que se han encontrado en cada lado de la calle desde el río hasta las inmediaciones de St. George’s Church, pinturas murales y otras pruebas demuestran que éstas eran viviendas de personas de cierta riqueza. En el período anglosajón Southwark parece haber sido un centro de gobierno local, en Surrey.

El distrito londinense de Southwark fue creada en 1965 mediante la fusión de los barrios metropolitanos de Southwark (creados a su vez mediante la combinación de las antiguas parroquias de Christ Church, St Saviour, St George the Martyr, y St Mary Newington), Bermondsey (que comprendía la parroquias de St Thomas, St John, Horselydown, St Mary Bermondsey y St Mary Rotherhithe) y Camberwell (colindantes con la parroquia de St Giles Camberwell). Camberwell era una parroquia enorme, que abarcaba los distritos de Peckham, Nunhead y Dulwich.

Durante gran parte de su historia Southwark, Bermondsey y Rotherhithe proporcionaron a Londres muchos de los elementos y servicios que todas las ciudades necesitan pero que rara vez admiten. Por ejemplo espectáculos de mala reputación -en el siglo 17 Bankside era la sede de los teatros públicos de Londres y durante siglos antes de que alojara su barrio rojo-. Southwark también fue sede de numerosas prisiones como la Clink, la King’s Bench y la de Marshalsea. El distrito ha sido lugar de acogida de inmigrantes holandeses y flamencos en los siglos XVI y XVII; alemanes e irlandeses en el siglo XIX; y chipriotas, caribeños, surasiáticos y africanos en los últimos años.

Debido a su proximidad a la ciudad de Londres, Southwark siempre ha tenido una relación difícil con sus vecinos más influyentes. A veces, la City se ha resentido por la independencia de Southwark y ha tratado de afirmar su control sobre ésta. Notables intentos ocurrieron en 1550 cuando la ciudad se convirtió en propietaria absoluta de gran parte de la tierra en el norte de Southwark, y al final del siglo XIX, cuando Southwark se convirtió en parte de la City llegando a tener bastante más peso que el London County Council.
El desarrollo del norte de Southwark comenzó a finales del siglo XVIII y se vinculó a la construcción en la ciudad de nuevos puentes sobre el Támesis, y el Turnpike Trusts construyó nuevos caminos para servirse de ellos. Al mismo tiempo el aire y el agua limpia de Camberwell ayudaron a desarrollar el distrito como un suburbio de clase media. Walworth, Peckham, Nunhead y East Dulwich se desarrollaron en el siglo XIX estimulados por la demanda inexorable de Londres de vivienda y de mejoras en el transporte.
Hoy en día en la ciudad se dan grandes contrastes: prosperidad en el sur; bolsas de pobreza en Peckham y Walworth; diversidad étnica en todas partes; parte del centro cultural de Londres sobre su ribera, y en Tate Modern: Jubilee Line stations y Peckham Library, modernos edificios de importancia internacional.

Por otra parte, Bankside es uno de los asentamientos más antiguos de Gran Bretaña, que se remonta a más de 6.000 años. Cuando los romanos fundaron Londinium en la orilla norte del Támesis, se construyó un puente cerca del actual Puente de Londres, y sus alrededores ha sido habitada desde entonces. Los principales entretenimientos que atrajeron a multitudes de Bankside eran los ‘stewhouses’ (prostíbulos), las fosas de pelea de animales y los teatros públicos, a veces todo al mismo tiempo. The Rose, The Swan, The Globe and The Hope fueron los cuatro teatros de Bankside de la época Tudor, y de los primeros incluso de Londres. Algunos de los más grandes escritores y artistas de Inglaterra, incluyendo a William Shakespeare, vivieron y trabajaron aquí.

Lo más destacable de Southwark y Bankside.

Realmente la lista de lugares de uno u otro de los dos barrios en los que existe casi la obligación de visitarlos es interminable por lo que sólo mencionaré alguno de los más interesantes.

• Mejor museo y galería.
Cuming Museum, Walworth Road.
Pequeño pero perfectamente construido, el Museo Cuming es un mundo de rarezas. Siendo de especial interés la colección Lovett. Edward Lovett se pasó muchos momentos de su vida recogiendo amuletos de la suerte por las callejuelas del East End. Publicó sus hallazgos en el libro “Magia en el Londres Moderno” y el Cuming es el mejor lugar para conocer algunos de sus artículos. Mientras estés allí, echa un vistazo a los talleres e increíbles eventos que pueden provocar rubor en muchos de otros mega museos.

The South London Gallery, Peckham Road.
Este edificio victoriano en Peckham Road es uno de los mayores activos de Southwark. No sólo alberga una impresionante colección de arte permanente, sino que también alberga una gran variedad de emocionantes exposiciones gratuitas. La bastante nueva y excelente cafetería junto a la SLG es un incentivo más para visitar.

• Mejor atracción local.
Elephant and Castle Shopping Centre.
Parece que el majestuoso desierto de hormigón del Aylesbury Estate debería de proporcionar un espacio ideal para actuaciones en directo. Sin embargo, esto nunca ha sucedido y en su lugar tenemos el centro comercial Elephant and Castle. Este ha sido anfitrión de una serie de proyectos de arte. Elephant and Castle Shopping Centre es también de interés para los estudiantes de diseño al por menor, ya que conserva muchas de las tiendas originales de los “70” y “80”.

Nunhead Cemetery.
¿Quieres volver a la naturaleza? Por bellEl cementerio de Nunhead es probablemente el más atractivo de los siete grandes cementerios victorianos de Londres.

• Mejor pub.
The Lord Clyde, Borough.
The Lord Clyde es un pub del pub para aficionados a la una cerveza y a un ambiente de edad, tan de moda. Aquí no hay música elegante o comida de gourmet. Pídete un sándwich de jamón y una rebanada de cualquier cosa entre dos panes. Eso es todo lo que podrás conseguir. ¡Y no te quejes! Relájate y disfruta de la sugestiva atmósfera. Eso ya es todo un lujo.

• Mejor iglesia.
Haddon Hall Baptist Church, Tower Bridge Road.
¿Por qué saltar a una catedral medieval cuando puedes saborear el ambiente amable de gimnasio de escuela de la Haddon Hall Baptist Church? Si crees en Dios merece la penar visitar esta iglesia y conocer su historia.

• Mejor atracción para visitantes.
Surrey Docks City Farm.
En Surrey Docks City Farm hay cabras. Y también cerdos, los cuales son dos veces tan grandes como un hombre y al parecer son expertos en escaparse. Por cierto, la señorita Libby Rose hace burlesque en el cobertizo y menea su falda ahí.

• Un secreto bien enterrado.
Crossbones Graveyard, Redcross Way.
Se trata de un cementerio sin consagrar que data del siglo XII, cuando el obispo terrateniente de Winchester concedió a muchas prostitutas en el barrio permiso legal para practicar su oficio. No hace falta decir que no eran libres para ser enterradas en el suelo de la iglesia y sus cuerpos fueron enterrados en Crossbones. Pasaron siglos y el cementerio se convirtió en un lugar de descanso para las brujas y niñatos de hospicio. Se cerró a principios del siglo XIX, ya que “estaba saturado de muertos”. Ahora está a la venta. 15.000 personas están enterradas aquí y quizás deberían obtener el respeto en la muerte que no consiguieron en la vida.

• Mejor pescadero.
Russell, on The Blue market area.
El pescado más sabroso fresco en Bermondsey. Russell pasa todo su tiempo recaudando fondos para causas locales y eventos de la comunidad. Él también posee una buena voz para cantar.

• Mejor restaurante.
Wimpy, Southwark Park Road.
Hay un buen puñado de lugares donde pasar el rato en Southwark pero, ¿en cuál de ellos se sirven grandes batidos rosa, huevos fritos y “Vigo Mortnensons”? Tiene que ser en Wimpy en The Blue, como se ve en la brillante película de Cronenburg “Promesas del este”.

• Mejor cine.
Shortwave, Bermondsey Square.
Por clase y precio y por su volumen increíblemente alto no te puedes perder la experiencia totalmente retro de ir al cine en Peckham Multiplex.

• Mejor estatua.
Alfred Salter and daughter, Cherry Gardens, Bermondsey.
La estatua de Alfred Salter y su única y amada hija Joyce permanece en los jardines de cerezas junto al río. Resulta conmovedor pensar como la hija del Salters -que es descrita como un “rayo de sol” por todos los que la conocieron- murió cuando tenía seis años a causa de la escarlatina, enfermedad que contrajo debido a que Salters vivió y trabajó entre las personas más pobres de Londres. El molde de bronce muestra al médico como un hombre viejo. Los dos ahora de nuevo reunidos en el recuerdo…

Estos serían los “top ten” sitios a visitar en Sowthwark y Bankside pero… no puedo resistir la tentación de terminar esta artículo con la inclusión meramente enumerativa de un puñado de lugares que también se merecen un lugar destacado en este muy personal cuadro de honor. Me despido aquí no sin antes recordarte nuestra próxima cita aquí en breve. ¡Que la vida te sonría!

07. Sowthwark cathedralSowthwark cathedral

Albion’s Sunday Food Market.
Todos los domingos de 9am-5pm Albion celebra un mercado de alimentos frescos en la puerta del restaurante: con panes recién horneados, pasteles y otros productos de la tienda de alimentos.

Bankside Gallery.
Vitrinas de exposiciones por la Royal Watercolour Society y la Royal Society of Painter-Printmakers.

Borough Market.
Mercado de alimentos gourmet más fino de Gran Bretaña, que se encuentra en una posición única en virtud de una red de redes de ferrocarril. Es el ganador de numerosos premios y ha sido votado como el lugar favorito para visitar por los londinenses.

Bread Ahead.
Escuela panadería, Ahead es la sede de artesanos del pan en el corazón de Borough Market.

Contemporary Applied Arts.
Este es un espacio de exposición y tienda de lucimiento y venta única textiles, cerámica, vidrio y otros oficios británicos.

Flat Iron Square.
Flat Iron Square es un hermoso espacio abierto dentro de un área de bosque. Se encuentra en el cruce de Southwark Bridge Road y Union Street.

Golden Hinde.
El Golden Hinde es una réplica históricamente exacta de la nave en la que Sir Francis Drake completó la segunda vez la circunnavegación del mundo entre 1577 y 1580.

Kirkaldy Testing Museum.
Un museo que conserva una única máquina de prueba de materiales de la época victoriana. Cuenta la historia de la familia Kirkaldy que dirigía el negocio desde hace casi 100 años y la más amplia historia de ensayo de materiales.

London Walks.
Dos de las muchas London Walks (visitas guiadas) que te llevarán a través de Bankside a ahondar en su pasado y descubrir su presente.

Menier Gallery.
La Galería Menier ofrece un espacio dramático en el que se puede ver y exhibir obras de arte y diseño.

Millennium Bridge.
Los muelles del puente del Milenio desde una colaboración dinámica entre la ingeniería, el arte y la arquitectura proporcionan una nueva visión del Támesis desde la Tower Bridge. Una estructura de suspensión de poca profundidad, que está diseñada para permitir que los peatones vean sin dificultad hacia arriba y abajo del río. Una tira de acero por día, que por la noche se ilumina para formar una brizna de luz.

Southwark Cathedral.
La hermosa catedral es el edificio gótico más antiguo de Londres. Tiene una historia fascinante y muchas asociaciones literarias.

St George the Martyr.
Conocida cariñosamente como “la Iglesia de la pequeña Dorrit”, St George the Martyr Church tiene fuertes asociaciones con Charles Dickens.

Tate Modern.
El museo más grande del Reino Unido de arte moderno, ubicado en la impresionante Bankside Power Station (central de energía de Bankside).

… y la lista sigue… ad infinitum…

Un paseo y algo más por las calles de Londres. V

Tras dejar atrás no pocos centros de interés en nuestras visitas a las calles y barrios de Londres hoy le toca el turno a Bloomsbury, uno de los barrios más representativos de la cultura londinense y por ende de la inglesa. Perteneciente al renombrado municipio de Camden este barrio puede presumir con orgullo de albergar no pocos focos de la cultura, educación e investigación. Pero antes de citarlos profusamente repasemos juntos unos cuantos antecedentes históricos de este hermoso lugar de grandes alardes pero con cierto aspecto de aldea en el mismísimo centro de Londres.

06. Bloomsbury - The Rookery, St Gile's, 1850Bloomsbury – The Rookery, St Gile’s, 1850

Bloomsbury, antecedentes históricos.

La primera mención a la existencia de Boomsbury se produce en el ya citado en otras ocasiones Domesday Book, no en vano este fue el primer registro o censo de Inglaterra. Este se completó en 1086, y es en esta fecha cuando se describe la zona indicando que tenía viñedos y “bosques para 100 cerdos”. Se repite una vez más el empleo por parte de los registradores ingleses de aquel entonces de la vara de medir la importancia de un lugar basada en el número de cerdos que un determinado bosque o zona podía acoger. Tantos cerdos tanta riqueza. Los pobres cerdos sin saberlo desempeñaron en aquellas fechas un rol en la economía inglesa que nunca se hubieran imaginado. Hoy en día la riqueza se mide por otros factores y para deshonra de éstos los cerdos no ocupan los lugares preponderantes.

En 1201 se le dio al área el nombre de Bloomsbury cuando William de Blemond, un terrateniente normando adquirió los terrenos.

En el siglo XIV, el área pasó a ser de dominio eclesiástico a través de los monjes de la orden de los Certosinos. Con el cisma anglicano y la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII la propiedad pasó a manos de la nobleza ciudadana que inició el desarrollo urbano.

En el siglo XVI la tierra se le concedió a Thomas Wriothesley, primer conde de Southampton. Su bisnieto, el cuarto conde de Southampton, comenzó el desarrollo de la zona de Bloomsbury, incluyendo la construcción de Southampton House, y después Bedford House, en lo que hoy es Bedford Square. Por 1667, su hija Lady Rachel Vaughan heredó la finca y en 1669 ésta se casó con William, Lord Russell, hijo y heredero del quinto duque de Bedford con lo que Bloomsbury Estate se incorporó a la familia Russell.

Gran parte de la zona de Bloomsbury desde 1669 se ha gestionado y desarrollado por la familia de Russell y hoy es administrado por la oficina de Bedford Estate en Londres.

Bloomsbury, lo que hay que saber.
En Bloomsbury, área de grandes edificios coloniales, universidades de prestigio internacional y museos de incomparable valor, se prodigan la historia, cultura, tradición y arte, siendo el British Museum el corazón del barrio. Éste forma una especie de cuadrilátero en el que están presentes Euston, Tottteham Court Road, Holborn, St Pancreas y King’s Cross. Sus vecinos más cercanos son Covent Garden al sur, Camden y Regent’s Park al norte.

Dickens, Virginia Woolf, Vaneesa Bell, Charles Darwin, John Maynard Keynes y Bob Marley fueron algunos de los personajes que en alguna época de su vida residieron en Bloomsbury.

Casi todas las universidades de Londres están en Bloomsbury: La SOAS (School of Orientale and African Studies), la Universidad de estudios asiáticos más prestigiosa en el mundo, Birbeck College, UCL (University College London), la Royal Accademy of Dramatic Art, la School of Advanced Study, la London School of Hygiene and Tropical Medicine, son sólo algunas de ellas.

En la avenida de Malet Street se encuentra el célebre edificio administrativo de la University of London, el Senate House (en el cual se inspiró George Orwell por 1984); en su interior, hay una de las bibliotecas más antigua y famosa del mundo, la Senate House Library.

Las plazas Russell Square, Bloomsbury Square y Bedford Square, están contorneadas por edificios de estilo georgiano, muchos de los cuales custodian objetos de valor inestimable.

Ee el Foundling Museum se puede admirar la colección de arte del Foundling Hospital y conocer todo sobre artistas de la talla de Hogarth, Handel y de su fundador Capitano Coram. En la Picture Gallery, además, es posible visitar las pinturas de celebres artistas como Reynolds, Wilson y Hudson, y también los manuscritos de Handel que aquí compuso su Messiah.

En el 48 de Doughty Street se encuentra el Museo de Dickens, una sencilla habitación donde el escritor vivió tres años desde el 1837. Aquí compuso Oliver Twist y otras obras famosas, hoy recogidas y conservadas en la casa-museo, junto con otros objetos personales.

Bloomsbury tiene también un interesante museo, el Petrie Museum de Arqueología Egipcia. Gestionado por el Instituto de Arqueología, el museo contiene más de 80.000 objetos históricos del antiguo Egipto. La relevancia de su colección es como la de los grandes museos internacionales como por ejemplo el Museo del Cairo, el cercano British Museum y el Museo Egipcio de Berlín.

De grande importancia son también los hospitales de Bloomsbury, muy avanzados en la investigación médica y científica. Particularmente la University College Hospitale y el Great Ormond Street Hospital.

Los monumentos históricos presentes están caracterizados por la arquitectura religiosa: la iglesia de St George, construida por Nicholas Hawksmoor en 1716, se presenta con una bonita fachada de estilo corintio. La espléndida iglesia del Cristo Rey, de 1853, de estilo neogótico está ubicada en la Gordon Square.

Siempre en la misma plaza de Gordon Square está la Dr. Williams’ Library, una biblioteca fundada en 1716, especializada en temas de tipo filosófico y teológico. En el número 53 se encuentra una rara colección de cerámicas chinas, la Percival David Foundation of Chinese Art.

La cercana Tavistock Square, construida en el 1806 por Cubit, es conocida desafortunadamente por los atentados terroristas del 7 de julio de 2005. Aquí encontramos una bonita estatua de Gandhi esculpida en 1968 y la Woburn House, un templo sede del Museo Judío.

06. Bloomsbury - The British MuseumBloomsbury – The British Museum

Bloomsbury, sitios para recordar.
. Gagosian Gallery Britannia Street. La Gagosian Gallery es un espacio cavernoso de exposiciones del más alto nivel. Es un activo importante para la regeneración de la zona de King Cross. Larry Gagosian, apodado “go-go” por su enfoque de negocios “go-getting”, es una figura influyente en la escena del arte y sus decisiones no debe subestimarse.

. Coram’s Fields. Éste es un lugar especial para niños, donde se permiten los adultos sólo si van acompañados de un niño. Escondido en el centro de la ciudad abarca cinco hectáreas y contiene un parque infantil y una pequeña colección de animales salvajes.

. St George’s Church. El arquitecto Nicholas Hawksmoor construyó la iglesia de San Jorge entre 1710 y 1730. El interior ha sido alterado, pero tiene muchos muebles originales.

. Grant Museum of Zoology. Este museo zoológico reúne alrededor de 62.000 especímenes que dan valor a una colección de Historia Natural diversa, que abarca la totalidad del reino animal. Fundado en 1827, el museo conserva un aire victoriano.

. British Museum. Si quieres explorar a fondo el Museo Británico, te puede llevar meses, sino años. Más de siete millones de objetos de todo el mundo se encuentran en este impresionante museo de la historia y la cultura humana (muchos de los objetos se almacenan debajo del museo por falta de espacio). Fundado en 1753, los expositores van desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos y se basan principalmente en las colecciones del médico y científico, Sir Hans Sloane. Objetos notables que incluyen las esculturas del Partenón, la Piedra de Rosetta, el Sutton Hoo y los tesoros Mildenhall, y la Vasija de Portland. Los jeroglíficos y esculturas clásicas de fama mundial son reconocibles al instante. La colección de momias egipcias antiguas es mundialmente famosa y también la colección de David Percival de arte chino, que forma parte del Centro de Sir Joseph Hotung de Estudios Cerámicos. La joya de la corona del museo su eje central, el cristal abovedado gran corte diseñado por Lord Norman Foster es la mayor plaza pública cubierta en Europa.

. British Library. Con más de 150 millones de artículos, una copia de todas las publicaciones producidas en el Reino Unido e Irlanda, obras de arte de artistas como Antony Gormley y Eduardo Paolozzi, y una serie de obras históricamente trascendentales – incluyendo la Carta Magna, la Biblia de Gutenberg, el primer folio de Shakespeare y los Evangelios de Lindisfarne – una visita guiada por la Biblioteca Británica es la mejor forma de captarlo todo. Después de todo, es el mayor edificio público construido en el Reino Unido en el siglo 20 y, como tal, merece una visita guiada por sus espacios cavernosos. Guías de la biblioteca realmente saben lo que hacen y te abrirán los ojos a este repositorio gigantesco. De particular interés es el Diamante Sutra, fechado como el libro impreso más antiguo del mundo, y la única copia superviviente de Beowulf. La Biblioteca del Rey -una torre de cristal de tres pisos- constituye la pieza central del edificio tanto en su arquitectura como en términos de sus adquisiciones históricas. Con 65.000 volúmenes impresos, la Biblioteca del Rey se refiere al rey Jorge III, cuya colección personal se exhibe aquí.

. Charles Dickens Museum. El museo Charles Dickens trajo a la vida de Londres sus representaciones imaginativas, dando vida a la ciudad y la fascinación y pasión por las calles victorianas llenas de niebla han inspirado durante dos siglos a infinidad de lectores. Sus personajes icónicos como Fagin, Scrooge, Guppy, Artful Dodger y Magwitch se han filtrado en el tejido histórico de Londres y sus escenas de ficción han arraigado en nuestra cultura cotidiana. El Museo de Charles Dickens es la colección más importante del mundo de material relacionado con el gran novelista y comentarista social.

. Sir John Soane’s Museum. Dentro de las habitaciones y salas de la antigua residencia del arquitecto neoclásico Sir John Soane hay más de 30.000 dibujos de arquitectura y antigüedades. Las obras de Turner, Canaletto y Piranesi. Cada uno de los muchos espacios de este museo tiene su propia identidad intensa y atractiva. Desde el techo abovedado de la sala de desayuno y la biblioteca gótica, al estudio con sus fragmentos arquitectónicos romanos y los dos patios repletos de piedra antigua. Una de las salas más interesantes es la galería de imágenes.

. Pollock’s Toy Museum. En este museo de juguetes hacinados dentro de dos casas (una del siglo XVIII y otra del XIX) en una bonita calle lateral encontrarás este refugio histórico con juguetes de todo tipo.

. The Magic Circle. El círculo mágico es un único, museo viviente de magia y artes mágicas. Alberga “Meet the Magic Circle” para eventos y espectáculos de temporada.

Y la lista interminable prosigue con numerosos y destacados lugares. Sólo enumeraré algunos de ellos:

Conway Hall.
Rebecca Hossack Art Gallery At Charlotte Street.
Inns of Court and City Yeomanry Museum.
Royal College of Physicians Library.
UCL Art Collections.
Capoeira at The Place.
Hwarang Academy.
Rebecca Hossack Gallery.
Torrington Square.
Diorama Gallery.
The Wellcome Trust Two10 Gallery.
Association of Anaesthetists of Great Britain and Ireland.
Camden Centre.
Camden Town Hall.
Charlotte Street Gallery.
Imagination Gallery.
Karen Hamilton Gallery.
St Mary Magdalene Church.

El lector que, con notable mérito, me esté siguiendo desde que inicié esta serie de artículos descriptivos de los barrios más singulares de Londres quizás haya apreciado que en esta ocasión no he hecho mención alguna a la existencia de centros comerciales, plazas ajardinadas, lugares de ocio o sencillamente de buenos restaurantes. Obviamente la razón de esta ausencia no reside en la ausencia de tales espacios. Muy al contrario. Pero, ante la avalancha infinita de espacios culturales de increíble relevancia como los aquí citados, ¿cómo detenerme a hablar de este tipo de lugares, en mi opinión de segundo nivel? ¿Quién sabe? Quizás en el próximo artículo. Ahora tú y yo nos merecemos un descanso y de paso podemos aprovechar para decidir por donde comenzar nuestra visita. Que la semana que mañana empieza sea fructífera para todos.

06. Bloomsbury - The Queens LarderBloomsbury – The Queens Larder

06. Bloomsbury - Centro comercial RenoirBloomsbury – Centro comercial Renoir

06. Bloomsbury - Plaza ajardinadaBloomsbury – Plaza ajardinada

Un paseo y algo más por las calles de Londres. II

Apreciado lector si la visita que realizamos la semana pasada a Charing Cross despertó en ti cierto interés espero con el recorrido que hoy vamos a realizar incrementar aún más ese prurito que muchos tenemos por conocer los más nimios detalles e historia de Londres y sus mejores rincones.

Marylebone
Construida en 1826 en el corazón de la capital, en los últimos años Marylebone se ha convertido vertiginosamente en uno de los principales espacios de eventos de la capital. Restaurada con gusto al estilo de los diseños originales de Sir John Soane. La grandeza de Marylebone ha atraído a marcas “blue-chip(1) y a una variedad de industrias con enfoque en la moda, la belleza y las artes. Marylebone está continuamente reiventándose a si misma.

Marylebone

Un poco de historia
Marylebone debe su nombre a una iglesia dedicada a Santa María, representada hoy por la iglesia parroquial de St Marylebone (1817). Esta se construyó en la orilla de un arroyo o “bourne”, llamado el Tybourne o Tyburn. La iglesia y la zona que lo rodea pasó a ser conocida después como “St Mary at the Bourne” que, transcurrido el tiempo abrevió su nombre a la forma presente, Marylebone. El señorío de Tyburn es mencionado en el Domesday Book (2) en 1086 como una posesión de la abadía de Barking, con una población de no más de cincuenta personas. Lugares como Cavendish Square y Portland Place reflejan el dominio que ejercieron aquí los duques de Portland y el desarrollo de la época georgiana.

Una gran parte de la zona directamente al oeste fue construida por la familia Portman y se conoce como el Portman Estate. Ambas fincas, Portman Estate y el señorío de Tyburn, tienen antecedentes aristocráticos y aún los conservan dichas familias.

La vida en Marylebone
Profesionales adinerados y trabajadores de la ciudad, cazadores internacionales de casas y celebridades se sienten atraídos por los encantos de Marylebone. Sorprendentemente, los precios aquí son más asequibles que en la vecina Knightsbridge.

Aspectos a destacar de Marylebone

  • Marylebone High Street, una zona elegante y animada elegida calle favorita de Londres, en una encuesta de la Radio BBC.
  • Delicias culturales en la puerta incluyen The Wallace Collection y Wigmore Hall.
  • Joyas arquitectónicas. Marylebone tiene algunos de las mejores casas de estilo georgiano, terrazas victorianas y mansiones en el área central de Londres.
  • “Paraíso de los compradores”. Además de Marylebone High Street, la calle comercial más famosa del mundo –Oxford Street– está a sólo 10 minutos a pie.
  • Plazas ajardinadas. Marylebone es el espacio donde se encuentran algunas de las más pintorescas plazas ajardinadas y jardines públicos de Londres.
  • Harley Street. Conocida como calle de los médicos, hay más de 1.500 censados, acoge a numerosos hospitales que reciben visita diaria de cientos de pacientes, incluidos personajes muy conocidos, provenientes de todo el mundo.

Lo mejor de Marylebone

    • Marylebone es rica en cultura y en ese apartado destacan por igual el Museo de Sherlock Holmes, Madame Tussaud y la impresionante colección Wallace, que alberga una colección de pinturas del siglo XVIII y XVIII.
    • High Street y Marylebone Lane, donde lugareños y turistas se reúnen para disfrutar del ambiente relajado, los “delis(3), tiendas de alimentación especializada, cafeterías, artes y boutiques.
    • Los mercados callejeros. Especialmente el mercado más exclusivo de los agricultores en el centro de Londres. Se celebra todos los domingos por la mañana en Marylebone. Coles y ropa, restauración y moda, se combinan en un mercado semanal celebrado en el recinto de la iglesia parroquial de St Marylebone.
    • Diseño e inspiración. Galería 1930 es una visita obligada para los amantes de la época Art Deco y Skandium ofrece lo mejor del diseño escandinavo.
    • Tiendas de comida maravillosa. La Fromagerie es una de las mejores tiendas de queso en Inglaterra, reconocida por la revista Tatler como “una de las mejores”. La galardonada carnicería Ginger Pig tiene varios premios, incluyendo un galardón del Observer Food Monthly awards.
    • Daunts es una de las más célebres librerías independientes de Londres y tienda insignia. De estilo eduardiano, sus largas galerías de roble, gráciles claraboyas y sus grabados de William Morris, le dan un encanto especial.
    • A resaltar es el festival anual, Marylebone Summer Fayre. En este la calle permanece cerrada al tráfico y los visitantes disfrutan de la música, del mercado y sus variados puestos, de comida fresca y de actividades infantiles.
    • Daniel Galvin, peluquero de famosos, y la floristería Jane Packer se suman al ambiente creativo de la zona.
    • Mercado de antigüedades de Alfie en Church Street. Es el mayor mercado de antigüedades del interior de Londres.
    • Wigmore Hall, lugar con proyección Internacional, sede de 400 conciertos al año y emitiendo un concierto semanal en la BBC Radio 3.

Para disfrutar en tiempos muertos
Los lugares de Marylebone merecedores de la atención de cualquier visitante atento a lo singular y cautivador no se agotan con los mencionados anteriormente. Por ello sugiero reservar uno de esos tiempos muertos que siempre suelen producirse para visitar aunque sea a uña de caballo estos lugares no menos interesantes.

. Club privado Home House en Portman Square. Una de las casas de estilo georgiano mejor conservadas en Londres. Ganó el galardón London Lifestyle 2011.
. Té de la tarde en The Reform Social and Grill. Quintaesencia de la experiencia británica.
. Whisky Shop de Cadenhead y Tasting Room. Para los amantes del whisky.
. Planetario en Marylebone High Street. Con brillante cocina francesa.
. Regent Park. La zona de césped más grande para practicar el deporte en el centro de Londres. Abre a las 5 a.m. durante todo el año. Este parque tiene también un teatro al aire libre, Zoológico y cafeterías y restaurantes, así como impresionantes jardines de rosas con más de 30.000 rosas.
. Street Gardens Paddington está justo al lado de High Street y aquí los lugareños y las familias disfrutan de la tranquilidad de un brillante parque infantil.

Estimado lector tras esta extensa descripción de Marylebone espero no haberte creado un conflicto a la hora de elegir los lugares a visitar o por dónde comenzar. Si así ha sido espero me lo sabrás perdonar algún día. Nos vemos la semana que viene. Que la felicidad te acompañe siempre.

(1) Empresas bien establecidas, con ingresos estables, valores sin grandes fluctuaciones y que no precisan de grandes ampliaciones de su pasivo.

(2) El Domesday Book (también conocido como Domesday, Doomsday o Libro de Winchester) fue el principal registro de Inglaterra, completado en 1086 por orden del rey Guillermo I de Inglaterra. Este registro era similar a los censos nacionales que se realizan hoy en día.

El rey Guillermo I necesitaba información sobre el país que acababa de conquistar, para así poder administrarlo mejor. En la Navidad de 1085, Guillermo tuvo una exhaustiva conversación con sus consejeros, y envió hombres por toda Inglaterra, a cada comarca, para averiguar qué y cuánto tenía cada terrateniente en términos de propiedades y ganado, y cuánto era su valor (Crónica Anglosajona). Uno de los principales propósitos del registro era conocer quién poseía bienes que podrían pagar tributos, por lo que el juicio de los asesores era decisorio, pues lo que quedaba registrado en el libro (las propiedades y su valor) era la ley, y no había apelación posible.

(3) Delis: abreviatura de delicatesen.

Iglesia de Saint Marylebone

Harley Street