Londres “is more different”

Me pregunto estimado lector qué hago yo a estas horas del día escribiendo sobre Londres. Si por una de aquellas resulta que te encuentras en The Big Smoke entonces ¿qué te voy a contar yo que tú ya no sepas o estés a punto de saber? Es más, por favor, please…, a tu regreso no dudes en ponerme al día sobre los últimos movimientos culturales, tendencias o movidas ciudadanas de la city. Te estaré muy agradecido. Y si, lo más probable, ahora mismo estás saboreando, por ejemplo, un delicioso arroz a banda con fumet de cigalas en cualquier restaurante de la costa española, mejor si es valenciano, no creo que estés por la labor de poner a trabajar tus apreciadas neuronas sobre determinadas monsergas acerca de Londres. Pues amigo, ¿sabes que te digo? Que tienes toda la razón. No hagas esperar al bogavante, las gambas rojas de Garrucha o al pulpo en aceite. Pero cuando el calor de la noche apriete y seas incapaz de pegar ni un ojo ni el otro…, entonces… ¡no lo dudes!, coge tu tablet o tu smartphone, seguro que los tienes en la mesilla de noche, y empieza a leer con fruición y entusiasmo las líneas que vienen a continuación. Seguro que te sorprenderás y la próxima va a pasar calor en España tu señora suegra, es un decir, el señor bogavante o la distinguida gamba de Garrucha. Tú te vas a enterar de una vez por todas, porque mira que lo vengo diciendo, de la cantidad de cosas curiosas que suceden en Londres y también, ¿por qué no decirlo?, de lo peculiares que son los londinenses. Toma nota…

Costumbres, manías y otras peculiaridades de los londinenses

• Para los ingleses y por ende los londinenses, la vida no tiene sentido sino va acompañada de una buena dosis de moqueta, La usan hasta en el baño. Hasta ahí llegan. De momento no se ha descrito ningún caso de uso en paredes, techo o jardín.

• Están obsesionados con la privacidad. Por ello les encanta vivir en las afueras o en una casita aislada. Les encanta vivir en el extranjero. Hay muchos programas de TV dedicados a tratar el tema de la vivienda y su decoración.

• Todos los mejores restaurantes de Londres requieren hacer cola si quieres disfrutar de sus encantos culinarios. Olvídate de reservar unos días antes. Por el momento, salvo alguna honrosa excepción, no se ha llevado a cabo en ningún restaurante experimento tan arriesgado.

• The Circle Line. ¿Aún se llama así? ¡Por Dios! ¡No se trata de un círculo! Los trenes pasan cada 15 minutos, y siempre hay señales avisando de fallos en la línea. No lo parece pero a los londinenses parece que no les ha pasado desapercibido que, a pesar de que se están incorporando frecuentemente nuevos y buenos trenes a la línea, el servicio continúa siendo igual de malo.

• Los londinenses odian que nosotros, los guiris, nos refiramos a su ciudad citándola como “The Big Smoke” (la gran humareda), o que no hagamos un esfuerzo en la pronunciación de London. Por favor, evita balbucir “Landan” por Londres, les suena fatal. Prueba a decir “L o n d o n“, suena bastante mejor.

• Los autobuses nocturnos. Sí, te llevan a casa hasta las 3 de la madrugada, y además sin costo adicional. No está mal. Eso sí, si decides coger uno de estos autobuses disfrutarás durante dos horas de un reconfortante e inolvidable olor a vómito y orina. Experiencia inolvidable… si la superas.

• Cuando saludes a un o a una londinense, sobre todo la primera vez, no se te ocurra estampar dos sonoros e interminables besos latinos en sus pálidas mejillas. Deja tal muestra de confianza y afecto para mejores ocasiones. Ellos y ellas detestan esa familiaridad campechana y ramplona a las primeras de cambio de conocer a una persona. Por favor, ¡sé más comedido!

• La puntualidad. OMG! Ese concepto tan lejano, discutido y discutible. Sí, si… pero los ingleses lo llevan en su ácido desoxirribonucleico. Si acudes a una cita en Londres, y por extensión en cualquier punto de Inglaterra, y no quieres encontrarte con la desagradable sorpresa de que la cita quede anulada por la repentina ausencia de la otra parte procura ser puntual, estrictamente puntual. Como ayuda para entender este abstracto y alquímico concepto te diré que la puntualidad consiste ni más ni menos que en llegar a una cita exactamente a la hora acordada, ¿lo pillas?, o incluso antes. Sólo por el respeto que los ingleses tienen a este “precepto” me haría inglés “right now” que dicen ellos. No obstante, la tierra tira, cada día menos, pero tira, y de momento no renunciaré a mis raíces.

• Los ingleses respetan el turno en las colas. ¡Increíble!, ¿verdad? Si vas a Londres y quieres vivir emociones fuertes y tu rostro es más duro que el diamante prueba a saltarte el turno en una cola londinense. Después me cuentas.

• Los ingleses quedan trastornados cuando contemplan a personas paradas en medio de la acera. Seamos sinceros, de esto los españoles sabemos bastante. Yo al menos lo vivo todos los días. Y todos los santos días me sorprende que muchas personas, yo diría que una inmensa mayoría, vayan por la vida, y me refiero a su propia estado físico, corporal, como si sólo existieran ellos, dando por hecho que los demás somos transparentes o incorpóreos ¿No lo habéis observado? Claro que hay mucha gente que va andando por la acera y de repente se para bruscamente sin pensar ni por un instante que están obstaculizando el paso del resto de peatones. Bueno, ¿y qué? Por cierto, a los ingleses tampoco les gusta que en aceras muy transitadas, no digamos en horas punta, camines a paso de tortuga. ¡Por favor, ponte las pilas!

• Los ciclistas. Muchos de ellos piensan que la luz roja de los semáforos no va con ellos. Si a un ciclista se le ocurre atropellar a un peatón londinense cuando el “hombrecito verde” estaba diciéndole a éste: “pasa mocetón”, el ciclista experimentará en sus carnes el dulce sabor de una demanda en toda regla por parte del peatón atropellado. Si éste no ha pasado a mejor vida, naturalmente.

• Los ingleses no ven muy razonable estar escuchando a todas horas música gratis. La gente es muy generosa, ya se sabe, pero no es necesario que nadie se someta al generoso sacrificio de destrozar sus tímpanos a base de bombardear el ambiente próximo con miles y miles de estridentes ondas herzianas de insufrible música. No, ¡gracias!

• ¿Sabes? A los ingleses, y a alguno más allende las islas, no les gusta que en el metro o en el autobús mantengas durante el trayecto un contacto visual permanente clavando tus ojos como puñales en el rostro de un viajero o viajera cercanos. Por favor, mira el reloj, haz como si te acabara de entrar un whatsapp la mar de interesante y ponte a mirar el teléfono con gesto de sorpresa o interés, o dirige tu mirada hacia el techo las veces que haga falta, pero por favor… deja de taladrar con tu mirada los blanquecinos rostros londinenses. No vayan a pensar que les estás desnudando con tu mirada.

• Es usual pagar con una tarjeta de débito un importe superior al de la compra efectuada y recibir en efectivo la diferencia. Una forma fácil de obtener efectivo en pequeña cantidad, suficiente para el día a día, sin necesidad de acudir al cajero automático.

• ¿Puede sobrevivir un inglés sin el té? No, ¡no y mil veces no! Bueno, tampoco quiero exagerar pero en muchas casas británicas hay siempre una tetera con agua hirviendo, lista para preparar un té al instante. Aceptar una taza de esta bebida prácticamente equivale a ganarse la simpatía de la persona que invita. Recuerda, se llega antes al alma de un inglés a través de una tacita de té que de un par de besos.

• Los ingleses repiten constantemente las palabras «please», «thank you» y «sorry» («por favor», «gracias» y «lo siento»). No son palabras que sientan, que les salga del alma, lo hacen por costumbre, de forma automática. No responder de la misma manera es considerado una gran descortesía.

• El sistema para denominar las calles de Londres es genialmente caótico. Una misma calle puede cambiar de nombre varias veces en un mismo tramo. Además, la capital británica posee muchas calles distintas que poseen exactamente el mismo nombre, lo que convierte en un divertido acertijo el proceso de encontrar la ubicación de una calle determinada. Sin duda necesitarás más referencias para saberlas distinguir. Otra alternativa sería que los muchachos de Podemos ocupen el poder municipal para que sin pérdida de tiempo se pongan manos a la obra cambiando el nombre a las calles. No es por nada pero en eso a los ingleses les podemos (nunca mejor dicho) dar sopas con honda.

Band performing during The Changing of the Guard ceremony taking place in the courtyard of Buckingham Palace, Westminster, London, London, England.

Y hasta aquí llegó este breve memorandum. Por favor no te tomes todo lo escrito en este artículo en serio. Estamos en verano y no hay que acalorarse y un poco de ironía, pero con buenas intenciones, nunca viene mal. Por cierto, ya hemos pasado el meridiano del verano, al menos en cuanto a temperaturas se refiere. Ánimo, las noches empiezan a refrescar y esto empieza a ponerse agradable. ¡Feliz verano!

Algunos londinenses no saben…

Trataba mi anterior artículo de un puñado de cosas que no estaría de más saber si uno visita Londres y no quiere enseñar el paño innecesariamente por desconocimiento supino de aspectos básicos de la cultura y sociedad londinense. Creo que va de suyo conocer siquiera superficialmente los hitos o particularidades más relevantes del país que vamos a visitar sin dar oportunidad a que nadie nos abra los ojos o nos saque los colores haciendo aflorar nuestra ignorancia o al menos nuestra dejadez.

La historia de Inglaterra y por ende de Londres es tan rica y su cultura y costumbres tan peculiar e influyente a nivel mundial que creo que merece la pena dedicar unas nuevas líneas, a través del presente artículo, destinadas a hacer un acopio importante de conocimientos imprescindibles de la historia, la cultura y la sociedad londinense.

Presume de tus conocimientos.

  • Durante casi un siglo Londres fue la ciudad más densamente poblada de la Tierra hasta que fue superada por Tokio en 1925.
  • Clérigos victorianos se opusieron a la construcción del metro de Londres alegando que el ruido de los trenes “perturbaría al diablo”.
  • Hitler tenía un plan para desmantelar la columna de Nelson y reubicarla en Berlín.
  • El nombre de Covent Garden procede de un error de ortografía. Originalmente, el terreno donde se sitúa Covent Garden era conocido como el Jardín del Convento, una tierra de cultivo donde se cosechaban verduras con el fin de dar de comer a los monjes del cercano Convento de San Pedro.
  • La parte superior del puente de la torre era originalmente una pasarela que fue cerrada en 1910 ya que se había convertido en una guarida de prostitutas.
  • Hay una ciudadela intensa bajo las calles de Whitehall. Una entrada es a través de un hueco de ascensor en la central telefónica en la corte del Graig, cerca de Trafalgar Square.
  • La primera propuesta de diseño de Sir Christopher Wren para la Catedral de San Pablo fue una piña de piedra de 60 pies en lo alto de la cúpula.
  • Soho es el nombre de un grito de caza medieval. Hasta finales del siglo XVII, la zona era campo abierto.
  • La última persona ejecutada en la Torre de Londres fue Josef Jakobs, un agente de la inteligencia alemana. Él fue fusilado en 1941.
  • Testigos presenciales afirmaron que había casas que se hundían en el suelo mientras el Támesis lanzaba peces al aire.
  • En 1952 la polución en Londres fue tan extrema durante una representación de teatro en el Sadler’s Wells (London’s Dance House) que éste tuvo que ser abandonado cuando el smog penetró en el auditorio.
  • En excavaciones realizadas en Londres se han encontrado restos óseos de: un cocodrilo en Islington, un hipopótamo en la Trafalgar Square, un lobo en Cheapside, y un mamut en la King’s Cross.
  • Heathrow Airport se llama así porque la tierra en la que se construyó fue una vez una somnolienta aldea rural llamada Heath Row.
  • Las escenas deterribles batallas en la película de Stanley Kubrick sobre Vietnam titulada: “Full Metal Jacket” fueron filmadas en Beckton Gas Works. BGW, en la orilla norte del río Támesis en East Ham, suministró a los londinenses “gas ciudad” obtenido a partir de carbón. Cuando se abrió era la fábrica más grande de gas en Europa. Tras el descubrimiento de gas natural en el Mar del Norte, la producción de gas se detuvo y parte del sitio fue reconstruido. Los restos de los embarcaderos de carbón y algunos de los gasómetros aún se pueden ver.
  • A principios de la década de 1950 cualquiera podía hacerse con el primer ministro Winston Churchill.
  • En el cruce de Marble Arch y de Edgware Road hay una placa conmemorativa del Tyburn Tree, el sitio donde se produjeron una 50.000 ejecuciones a largo de los siglos.
  • En 1995 una bandada de estorninos se posó en la aguja de los minutos del Big Ben y retrasó la hora en cinco minutos.
  • Durante siglos la palabra “cockney” (londinense) fue considerada un insulto (barriobajero).
  • Sólo 6 personas murieron en el Gran incendio de Londres. El fuego comenzó justo después de la medianoche del domingo 2 de septiembrede 1666, en la casa del panadero Thomas Farynor, en Pudding Lane, ubicada en el centro de un área superpoblada del viejo Londres y duró hasta el miércoles 5 de septiembre. El incendio se propagó rápidamente y mantuvo durante varios días el caos en la ciudad. Afectó a 87 parroquias, 13.200 casas y 80.000 personas.
  • La próxima vez que uses la Sloane Square Station mira el túnel que pasa por encima de tu cabeza. Lleva el Westbourne, uno de los ríos perdidos de Londres.
  • Otro río perdido, el Tyburn, circula directamente por debajo del Buckingham Palace.
  • El puente Waterloo fue construido mayoritariamente por mujeres.
  • Desorientado e incapaz de encontrar una salida, en cierta ocasión un jubilado se quedó atascado dando vueltas en la M25 durante 48 horas.

Y por ahora aquí termino esta interminable relación de increíbles anécdotas, todas ciertas, y de hechos acontecido en Londres desde hace siglos hasta fechas recientes. Ojalá os haya sido útil para ahondar más en el conocimiento de una ciudad que, con sus pegas, que también las tiene y de las que ya hablaremos otro día, es realmente una referencia mundial en tantos y tantos aspectos y que sin duda merece la pena conocer y visitar. Quizás nos veamos un día allí e intercambiemos impresiones y sensaciones sobre Londres. Os deseo un maravilloso verano y una gran dosis de estoicismo para superar la veleidad e intransigencia de estas reiteradas, persistentes y atosigantes oleadas de calor. ¡Ánimo!

Si no queremos hacer el ridículo…

Doy por hecho que los lectores de este blog no sólo poseen un cociente intelectual superior a la media sino que su nivel cultural supera holgadamente el de la media nacional, últimamente un poco decaído. No obstante, después de recomendaros sitios para visitar, cientos de ellos, como establecer contacto con los fantasmas más famosos de Londres y de haberos dado la infalible receta para no volverse a este país sin haber estrechado lazos de amistad con algún o alguna londinense y de esta manera, viaje va viaje viene, quizás algún día consigamos que nos devuelvan lo nuestro… El Peñón de Gibraltar, pues he llegado a la conclusión de que no sería tarea vana poner el foco en algunos aspectos relevantes de Londres que quizás desconozcas y evitar que ello te pueda llevar a vivir un episodio embarazoso si estás hablando con alguien que sabe del tema. Así que si no quieres hacer el ridículo deberías de saber…

Deberías de saber…

  • Harrods vendía cocaína hasta 1916.
  • En una ley aprobada en 1837, se les permite a las mujeres morder la nariz de un hombre si éste la besa en contra de su voluntad.
  • No se te ocurra morirte en el Palacio de Westminster. ¡Es ilegal! Se desconoce la sanción en el caso de que tal luctuoso suceso aconteciera alguna vez.
  • Karl Marx redactó el Manifiesto Comunista en una habitación encima del pub Red Lion en Great Windmill Street. Es ahora un bar de moda.
  • Para conducir en el centro de Londres 7 a.m. a 17 p.m. uno debe pagar la llamada “tasa de congestión” de 10 libras. Es posible evitar esta carga mediante el pago de una cuota más baja registrando tu coche como taxi privado y luego nunca recoger a un pasajero.
  • Stalin, Lenin y Trotsky se reunieron en secreto en 1907 en la Iglesia Hermandad ahora demolida en Southgate Road en Hackney para una reunión del prohibido Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia. En su lugar ahora hay una tienda de Tesco Metro (supermercado de artículos de primera necesidad).
  • Big Ben es la campana, no la torre del reloj. Su timbre está en la tonalidad de mi mayor.
  • La Gran Pirámide de Giza o la Estatua de la Libertad encajan perfectamente en el interior de la Cúpula del Milenio, ahora conocida como el O2 Arena, la estructura más grande de su tipo en el mundo.
  • Para pasar la increíblemente difícil prueba de conocimiento de Geografía de Londres los conductores de taxis negros de la ciudad, deben dominar 320 rutas básicas, todas las 25.000 calles que se encuentran dispersas dentro de esas rutas, y cerca de 20.000 puntos de referencia y lugares de interés dentro de un radio de seis millas de Charing Cross. Si ves a alguien en una moto con una chaqueta fluorescente y un mapa grande, bien podría ser un taxista estudioso preparándose para el examen de conocimientos. Normalmente se tarda entre dos y cuatro años para aprender la materia plenamente.
  • Sir Christopher Wren originalmente había querido poner una piña de piedra en la parte superior de la cúpula de la catedral de San Pablo. Hay piñas en la parte superior de las dos torres occidentales. Él las vio como “un símbolo de la paz, la prosperidad y la hospitalidad”.
  • La última persona en ser ejecutado en la Torre de Londres fue el soldado alemán Josef Jakobs en 1941.
  • El PIB de Londres es significativamente mayor que la de varios países europeos, como Bélgica y Suecia.
  • Debajo del Edificio Principal del Ministerio de Defensa en Whitehall está la bodega de Enrique VIII.
  • Hay un monumento a un perro nazi en Londres. Se puede ver la tumba de Giro, el perro del embajador alemán, que fue “accidentalmente electrocutado” en 1934 en la parte superior de las escaleras del monumento del Duque de York en Pall Mall (Westminster), que es donde se mantuvo la Embajada de Alemania hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial II.
  • Dog and Duck es un popular pub británico cuyo nombre se debe a un juego en el que los perros perseguían un pato cuyas alas habían sido recortadas por lo que éste sólo podía escapar sumergiéndose en un estanque. Este juego se jugó en Balls Pond Road, cerca de Islington, entre otros lugares de la ciudad.
  • Los autobuses de Londres no siempre fueron rojos. Antes de 1907, las diferentes rutas tenían autobuses de diferentes colores.
  • Cock Lane, cerca de Holborn Viaduct, no recibió su nombre debido a una forma de asociación con aves de corral, sino porque era la única calle donde se podía tener licencia para ejercer la prostitución en la época medieval.
  • Hay un letrero en el Chelsea Embankment y en el Albert Bridge en el que se ordena a las tropas romper su paso durante el cruce de los mismos, para que las vibraciones no dañen la estructura.
  • Hasta 1910 se podía caminar por la pasarela de la parte superior del puente de la Torre de Londres. Fue cerrada “debido a la falta de uso”, y también presuntamente porque había empezado a popularizarse con la presencia y actividad de prostitutas.
  • La iglesia más antigua de la ciudad, de Todos los Santos, cerca de Tower Hill, fue fundada en 675. La cripta tiene pavimento romano que data del siglo segundo a.C.
  • Más de 1.000 cuerpos están enterrados debajo de la estación de Aldgate, en un pozo construido en 1665.
  • Entre las muchas cosas que los londinenses han dejado en el metro están una espada samurai, un pez globo de peluche, un cráneo humano, y un ataúd.
  • Sólo hay una estación de metro que no tiene ninguna de las letras de la palabra “mackerel” en ella: St John’s Wood.
  • Hay sólo dos estaciones de metro que tienen las cinco vocales en su nombre: South Ealing y Mansion House.
  • Más de la mitad de la red de metro de Londres, de hecho, circula por encima del suelo.
  • Hay varias estaciones de metro abandonadas, muchas de las cuales se utilizan para la filmación de películas y hasta para fiestas privadas, incluyendo Strand, cerrada en 1994; Down Street, cerrada en 1932; Brompton Road, cerrada en 1934; y Mark Lane, que ahora es un All Bar One, pero que alguna vez fue parte de lo que hoy es Tower Hill.
  • Voltaire, Edgar Allen Poe, Ho Chi Minh, Mahatma Gandhi, Vincent Van Gogh, Sigmund Freud, y el hermanastro mayor de Hitler vivieron todos en Londres por un tiempo.
  • Blackfriars es la única estación de tren que tiene accesos a ambos lados del Támesis. Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirla en Berlín.
  • Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirlo en Berlín.
  • Trident Studios, fuera Wardour Street, es donde Los Beatles hicieron gran parte del White Album y David Bowie grabó Ziggy Stardust.
  • La sala de lectura del Museo Británico es donde Karl Marx escribió El Capital, muy borracho, en medio de combates y pidiendo a Friedrich Engels que le prestara más dinero.
  • Jimi Hendrix vivía en 23 Brook Street, utilizado como oficinas, pero ahora convertido en un museo. Dos puertas más abajo, en 25 Brook Street, es donde el compositor Händel vivió desde 1723 hasta su muerte en 1759, y que ya se ha convertido en un museo.
  • Los Beatles tocaron su último concierto en la azotea de Apple Corps en el 3 de Saville Row. Ahora es una tienda de Abercrombie & Fitch.
  • Las casas del Parlamento son conocidas oficialmente como el Palacio de Westminster, el palacio más grande del país.
  • El Palacio de Westminster tiene ocho bares (donde los precios se mantienen baratos, gracias al contribuyente), seis restaurantes, 1.000 habitaciones, 100 escaleras, 11 patios, un salón de belleza y campo de tiro.
  • Los habitantes de Oslo, Noruega regalan el árbol de Navidad en Trafalgar Square de Navidad cada año en agradecimiento a la gente de Londres por su ayuda durante la 2ª Guerra Mundial.
  • Una mujer (Joyce Carol Vicente) fue encontrada muerta en el sofá de su apartamento de Londres en 2011, unos 3 años después de su muerte. La televisión seguía funcionando y una montaña de correo estaba acumulada detrás de la puerta principal.
  • Burger King vende una hamburguesa de 200 dólares que se hace con carne Wagyu, trufas blancas, jamón Pata Negra y sorbete de champán con pajillas de cebolla. La hamburguesa se vende solamente una vez por semana en Londres y las ganancias de la venta van destinadas a la caridad.
  • Hay una “sala de la lluvia” en Londres, que hace caer lluvia por todas partes en la habitación, excepto el punto en el que tú estás de pie.
  • En el día antes de que Londres prohibió en 2008 beber en el transporte público, miles de personas fueron a la “línea Circle” a conducir en un círculo durante horas mientras bebía.
  • Si tú estás haciendo ejercicio con tu perro en el parque y la princesa Ana pasea a la vista con sus bull terriers, no dejes que tu chucho entre en confianza con los perros reales. Una ley promulgada por Jorge I establece que: “las sanciones más severas serán aplicadas a cualquier plebeyo que permita a su animal tener conocimiento carnal de un animal doméstico de la casa real.”
  • La estatua traída de EEUU de George Washington en la Plaza de Trafalgar, en Londres, se sienta en el suelo porque George Washington afirmó que “nunca volvería a poner un pie en suelo Inglés”.
  • Es ilegal permanecer dentro de las cien yardas del monarca reinante, cuando SM no lleve calcetines. ¡Esto no es broma!
  • Alrededor del 50% de la población en Londres es… blanca.

Duke of York monument of Pall Mall

El compendio de rarezas culturales aquí expuesto no tiene fin. Pero creo que para muestra aquí hay bastante botones. Es muy probable que en mi próximo artículo profundice en alguna de estas singularidades, creo que recordarlas ayuda de alguna manera a conocer un poco más la cultura y personalidad de un pueblo y a sumergirse en sus rasgos y características de una manera fácil y quizás amena.

Termino haciendo votos para que a pesar del tremendo error cometido, por muy democrático que sea, por el pueblo griego se encuentre lo antes posible una solución definitiva, justa y humanitaria al problema planteado por la insolvencia del país y por el resultado arrojado por el pseudo referéndum. Vivimos nuevamente momentos históricos en Europa. Ojalá los políticos encuentren la mejor solución, en caso contrario ya sabemos quien pagará la fiesta.

Felices vacaciones y que el calor no altere mucho vuestro bienestar.

Natural History Museum