Londres… pasados los 60

Ecuador de agosto, un agosto largo y plomizo. Mentes y cuerpos dedicados, si las circunstancias personales lo permiten, a asuntos y actividades que reconfortan y que ponen tierra por medio a problemas, preocupaciones, malos tragos y frustraciones. Tratamos de tunear nuestro espíritu y de ajustar algunas piezas de nuestro ser que poco a poco, casi sin darnos cuenta, se han ido desajustando. Pronto tendremos que levantar de nuevo el vuelo y deberemos de hacerlo ligeros de lastre inútil. No sabemos lo que nos espera pero seguro que habrá nuevos retos y esta especie de reseteo vital al que solemos someternos en el periodo estival nos ayudará a no empezar con mal pie.

En este contexto, y hablando de vuelos, ¿por qué no volar hasta la City y observar, siquiera someramente, que sucede con aquellos ciudadanos londinenses que tienen el “privilegio” de haber superado los 50-60 años? No, no te muevas, de la hamaca, de la toalla o del sofá. Yo vuelo por ti y te cuento. Presta atención.

¿Hay vida después de los 60? En Londres parece que sí.

Detrás de esta pregunta retórica, que sólo pretende despertar tu interés en una fase de la vida a la que la inmensa mayoría de los seres humanos queremos llegar o hemos llegado ya, hay una invitación a reflexionar sobre lo que nos espera y si el modelo londinense nos puede ser útil a nosotros mismos, a nuestros políticos o a los agentes sociales en general.

¿Tercera edad? ¡Noooo…! ¡Gracias! No le pongamos nombre a esa edad, sesenta-sesenta y tantos, en la que uno suele jubilarse. Seguimos siendo nosotros mismos, sólo cambian nuestras circunstancias, pero, ¿no es eso lo que no deja de suceder desde que emitimos nuestro primer berrido nada más salir del útero materno? Esa fase, ponle tú el nombre que quieras pero que sea positivo, en los tiempos actuales ofrece numerosas ventajas y oportunidades. Olvidemos los aspectos negativos y centrémonos sólo en lo positivo. Y si no… mira lo que sucede en Londres.

La vida de los sixtyagers (1) y más… en Londres

  • Algunos datos.
  • The London Assembly’s Housing Committee ha puesto en marcha un nuevo estudio sobre las opciones de vivienda para mayores londinenses. La población mayor en Londres está aumentando el doble de la tasa de la capital en su conjunto. Las proyecciones indican que puede haber una necesidad de “alojamiento especial” para 195.000 personas mayores en 2041. Actualmente hay alrededor de 60.000 alojamientos especiales destinados a las personas mayores en Londres.
  • Hay más de 2 millones de personas de 50 o más años de edad en Londres, aproximadamente un cuarto de la población de Londres. Algunos municipios tienen una mayor proporción de personas mayores.
  • Un poco más de 900.000 personas son mayores de 65. Se espera que la población mayor de Londres crezca rápidamente en los próximos años y que su papel e importancia en la comunidad vaya aumentando.
  • La población mayor londinense es diversa. Al igual que sucede con los londinenses en su conjunto, en la población mayor hay de todo. En 2013 El GLA (Greater London Authority) (2) informó que alrededor del 27% eran negros, asiáticos y minorías étnicas (BAME) (3). Por supuesto, también se espera que las comunidades y la cantidad de mayores londinenses “BAME” tienda a subir rápidamente.
  • The Opening Doors London (4) estima ahora mismo una población en Londres de más de 100.000 mayores lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) en Londres. Por supuesto los talluditos y talluditas londinenses siguen una muy amplia variedad de religiones y creencias.
  • Los londinenses mayores son contribuyentes aunque son a menudo vistos como consumidores de servicios y con necesidad de apoyo. Es muy importante recordar que las personas mayores también son trabajadores, empresarios, voluntarios, cuidadores para adultos y niños, consumidores, líderes comunitarios y activistas.
  • En 2013 el GLA publicó un informe sobre “La contribución económica de los londinenses mayores” que arrojó información sobre las contribuciones de los londinenses de mayor edad (más de 50 y más de 65 años) como asalariados, empresarios, voluntarios, cuidadores informales y abuelos. Las cifras del informe arrojaron el dato de que los londinenses de más de 65 años contribuyeron con 6.300 millones de libras anuales a la economía de Londres. ¿Sabemos algo sobre la misma cuestión en España?
  • A que dedican el tiempo libre… ♪♫♩

La jubilación es un retiro del trabajo, no de la vida misma. Así que la jubilación debe ser una oportunidad para disfrutar de ti mismo, de hacer cosas nuevas, de tratar de llevar a cabo ideas baratas e incluso gratuitas y de sentirte como si estuvieras en vacaciones permanentes. De eso se trata.

  • Caminar es un ejercicio fantástico y también muy sociable. Más de la mitad de los miembros Ramblers (5) tienen más de 55 años y aunque Londres puede no parecer como un lugar pensado especialmente para los caminantes, hay más de 4.000 miembros Ramblers registrados en la ciudad, haciendo del interior de Londres una de las zonas más pobladas de caminantes que viven en el Reino Unido. De hecho el camino del Támesis es el camino más andado en el país.
  • En la granja Tulleys en Crawley, al oeste de Sussex, existe la posibilidad de recoger deliciosas frutas de verano para mermeladas, tartas o simplemente para comerlas.
  • Los maduros londinenses que les encantan películas como The Railway Children pueden dar un paseo en un tren de vapor en el Keighley & Worth Valley Railway en West Yorkshire -el lugar ideal para disfrutar de esta época pasada-.
  • En el barrio de Brent están disponibles una amplia gama de actividades gratuitas para las personas mayores, desde saludables paseos por los parques gloriosos de Brent y por los espacios abiertos hasta natación libre.
  • Los mayores de 60 años aficionados al baile tienen la oportunidad de bailar el jueves 12 de agosto en una sesión de degustación de baile libre para personas de dicha edad en el Guildhall en Bath. Ello forma parte de la campaña nacional “Fit as a Fiddle(6) (estar en plena forma) para animar a la gente de más edad a ser más activa.
  • “En el jardín” es una emisión regular de radio en el Reino Unido para personas mayores, en la cual el experto jardinero Christine Walkden ofrece consejos de jardinería de temporada.
  • Los londinenses adoran las mascotas. Es lógico, una mascota puede ser un compañero leal a medida que envejecemos, particularmente si se vive solo o no se tiene contacto regular con amigos y familiares. Tener una mascota aporta no pocos beneficios para la salud. Aparte de la alegría de tener un gato o un perro, los estudios demuestran que las mascotas pueden tener un efecto beneficioso sobre nuestra salud y bienestar. En concreto un estudio de la Universidad de Cambridge descubrió que tener una mascota puede mejorar nuestra salud en general en menos de un mes. Los dueños de mascotas tienen menos dolencias menores, como dolores de cabeza, tos y resfriados.

De acuerdo con el Consejo de Salud de las mascotas, sólo el hecho de acariciar un animal doméstico o viendo peces nadar nos ayuda a relajarnos, lo que reduce nuestra frecuencia cardiaca y reducir la presión arterial.

  • Cuando se piensa en los mejores lugares para hacer surf, quizá Gales del Sur no salte a la mente. En cuyo caso, te sorprenderá saber que ya es popular entre la comunidad surfera del Reino Unido y en concreto entre la de Londres. El mejor lugar es Llangennith. Es un pequeño pueblo, bonito, con un bar acogedor, una gran playa, y por supuesto, increíble surf. El surf plateado, ingeniosa alusión a las canas que suelen adornar la testa de la mayoría de los “sixtyagers”, es cada vez más popular entre los mayores de 60 años.
  • El surf puede ser un gran ejercicio que ayuda al cuerpo a mantenerse flexible de la misma manera que lo hace el yoga. Para ser bueno en el surf se necesita la suficiente fuerza para remar a través de seis series de olas hasta llegar al punto donde las olas están rompiendo. Aquí es donde la parte superior de la ola supera a la parte inferior, y así se empieza a surfear. El éxito también requiere mucha práctica y tiempo para desarrollar la técnica necesaria.
  • ¿Te has preguntado alguna vez quienes eran tus antepasados y en qué consistían sus vidas? Investigar la historia de la familia es una afición que está en auge en popularidad, especialmente desde que la información se ha hecho accesible online y de la aparición de programas de televisión como ‘¿Quién te crees que eres?”. Muchos londinenses ocupan su tiempo libre en estos menesteres. Yo, por si acaso, me lo he anotado en la agenda.
  • Reproducir, modificar y crear recetas de cocina. La preparación desde guisos suculentos a sabrosas delicias es otra actividad que muchos descubren cuando declinan las energías y las ataduras laborales. Sin olvidar que mantenernos en forma, como un violín afinado, ayuda a las personas mayores de 50-60 años a ser más activos, saludables y felices. Y esto va tanto para los londinenses como para nosotros.

Espero que el lector haya constado con estos meros ejemplos que alcanzar el “status de sixtyager” supone nada más y nada menos que se abren nuevas puertas en nuestras vidas para disfrutar y conocer nuevas experiencias y actividades nunca antes contempladas. Todo llega y todo tiene pues su momento, incluso el de poner punto final a este artículo.

“La juventud no puede saber cómo se piensa y siente la edad. Pero los hombres viejos son culpables si se olvidan de lo que era ser joven”.

– J. K. Rowling, Harry Potter y la Orden del Fénix.

NOTAS:

(1) Sixtyager: pequeña broma que se permite el autor de este artículo estableciendo una analogía entre la morfología del vocablo “teenager” y su significado (adolescente). El lector no albergará dudas sobre que la invención “sixtyager” pretende hacer referencia a las personas mayores de 60 años.

(2) GLA (Greater London Authority): La Autoridad del Gran Londres, es la administración que gobierna la ciudad-región del Gran Londres, que abarca toda el área urbana de la capital del Reino Unido. La autoridad tiene dos órganos políticos: el Alcalde de Londres y la Asamblea de Londres, compuesta de 25 miembros.

(3) BAME: Negros, asiáticos y minorías étnicas (utilizado para referirse en el Reino Unido a los miembros de las comunidades no blancas).

(4) Opening Doors London tiene como objetivo satisfacer específicamente las necesidades del colectivo de mayores LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales) y está dirigido a hombres y mujeres que se identifican como LGBT y que son mayores de 50. Hay miembros de todo Londres y más allá.

Más información en: http://openingdoorslondon.org.uk/

(5) Los Ramblers son la mayor organización benéfica británica que trabaja para promover el caminar. Existe para facilitar, en beneficio de todos, el disfrute y el descubrimiento que el caminar al aire libre puede traer, promoviendo el respeto por la vida campestre.

Más información en: http://www.innerlondonramblers.org.uk/

(6) Fit as a Fiddle es un programa a nivel nacional que defiende la actividad física, la alimentación saludable y el bienestar mental de las personas mayores.

Más información en: http://www.ageuk.org.uk/health-wellbeing/fit-as-a-fiddle/about-fit-as-a-fiddle/

 

Londres “is more different”

Me pregunto estimado lector qué hago yo a estas horas del día escribiendo sobre Londres. Si por una de aquellas resulta que te encuentras en The Big Smoke entonces ¿qué te voy a contar yo que tú ya no sepas o estés a punto de saber? Es más, por favor, please…, a tu regreso no dudes en ponerme al día sobre los últimos movimientos culturales, tendencias o movidas ciudadanas de la city. Te estaré muy agradecido. Y si, lo más probable, ahora mismo estás saboreando, por ejemplo, un delicioso arroz a banda con fumet de cigalas en cualquier restaurante de la costa española, mejor si es valenciano, no creo que estés por la labor de poner a trabajar tus apreciadas neuronas sobre determinadas monsergas acerca de Londres. Pues amigo, ¿sabes que te digo? Que tienes toda la razón. No hagas esperar al bogavante, las gambas rojas de Garrucha o al pulpo en aceite. Pero cuando el calor de la noche apriete y seas incapaz de pegar ni un ojo ni el otro…, entonces… ¡no lo dudes!, coge tu tablet o tu smartphone, seguro que los tienes en la mesilla de noche, y empieza a leer con fruición y entusiasmo las líneas que vienen a continuación. Seguro que te sorprenderás y la próxima va a pasar calor en España tu señora suegra, es un decir, el señor bogavante o la distinguida gamba de Garrucha. Tú te vas a enterar de una vez por todas, porque mira que lo vengo diciendo, de la cantidad de cosas curiosas que suceden en Londres y también, ¿por qué no decirlo?, de lo peculiares que son los londinenses. Toma nota…

Costumbres, manías y otras peculiaridades de los londinenses

• Para los ingleses y por ende los londinenses, la vida no tiene sentido sino va acompañada de una buena dosis de moqueta, La usan hasta en el baño. Hasta ahí llegan. De momento no se ha descrito ningún caso de uso en paredes, techo o jardín.

• Están obsesionados con la privacidad. Por ello les encanta vivir en las afueras o en una casita aislada. Les encanta vivir en el extranjero. Hay muchos programas de TV dedicados a tratar el tema de la vivienda y su decoración.

• Todos los mejores restaurantes de Londres requieren hacer cola si quieres disfrutar de sus encantos culinarios. Olvídate de reservar unos días antes. Por el momento, salvo alguna honrosa excepción, no se ha llevado a cabo en ningún restaurante experimento tan arriesgado.

• The Circle Line. ¿Aún se llama así? ¡Por Dios! ¡No se trata de un círculo! Los trenes pasan cada 15 minutos, y siempre hay señales avisando de fallos en la línea. No lo parece pero a los londinenses parece que no les ha pasado desapercibido que, a pesar de que se están incorporando frecuentemente nuevos y buenos trenes a la línea, el servicio continúa siendo igual de malo.

• Los londinenses odian que nosotros, los guiris, nos refiramos a su ciudad citándola como “The Big Smoke” (la gran humareda), o que no hagamos un esfuerzo en la pronunciación de London. Por favor, evita balbucir “Landan” por Londres, les suena fatal. Prueba a decir “L o n d o n“, suena bastante mejor.

• Los autobuses nocturnos. Sí, te llevan a casa hasta las 3 de la madrugada, y además sin costo adicional. No está mal. Eso sí, si decides coger uno de estos autobuses disfrutarás durante dos horas de un reconfortante e inolvidable olor a vómito y orina. Experiencia inolvidable… si la superas.

• Cuando saludes a un o a una londinense, sobre todo la primera vez, no se te ocurra estampar dos sonoros e interminables besos latinos en sus pálidas mejillas. Deja tal muestra de confianza y afecto para mejores ocasiones. Ellos y ellas detestan esa familiaridad campechana y ramplona a las primeras de cambio de conocer a una persona. Por favor, ¡sé más comedido!

• La puntualidad. OMG! Ese concepto tan lejano, discutido y discutible. Sí, si… pero los ingleses lo llevan en su ácido desoxirribonucleico. Si acudes a una cita en Londres, y por extensión en cualquier punto de Inglaterra, y no quieres encontrarte con la desagradable sorpresa de que la cita quede anulada por la repentina ausencia de la otra parte procura ser puntual, estrictamente puntual. Como ayuda para entender este abstracto y alquímico concepto te diré que la puntualidad consiste ni más ni menos que en llegar a una cita exactamente a la hora acordada, ¿lo pillas?, o incluso antes. Sólo por el respeto que los ingleses tienen a este “precepto” me haría inglés “right now” que dicen ellos. No obstante, la tierra tira, cada día menos, pero tira, y de momento no renunciaré a mis raíces.

• Los ingleses respetan el turno en las colas. ¡Increíble!, ¿verdad? Si vas a Londres y quieres vivir emociones fuertes y tu rostro es más duro que el diamante prueba a saltarte el turno en una cola londinense. Después me cuentas.

• Los ingleses quedan trastornados cuando contemplan a personas paradas en medio de la acera. Seamos sinceros, de esto los españoles sabemos bastante. Yo al menos lo vivo todos los días. Y todos los santos días me sorprende que muchas personas, yo diría que una inmensa mayoría, vayan por la vida, y me refiero a su propia estado físico, corporal, como si sólo existieran ellos, dando por hecho que los demás somos transparentes o incorpóreos ¿No lo habéis observado? Claro que hay mucha gente que va andando por la acera y de repente se para bruscamente sin pensar ni por un instante que están obstaculizando el paso del resto de peatones. Bueno, ¿y qué? Por cierto, a los ingleses tampoco les gusta que en aceras muy transitadas, no digamos en horas punta, camines a paso de tortuga. ¡Por favor, ponte las pilas!

• Los ciclistas. Muchos de ellos piensan que la luz roja de los semáforos no va con ellos. Si a un ciclista se le ocurre atropellar a un peatón londinense cuando el “hombrecito verde” estaba diciéndole a éste: “pasa mocetón”, el ciclista experimentará en sus carnes el dulce sabor de una demanda en toda regla por parte del peatón atropellado. Si éste no ha pasado a mejor vida, naturalmente.

• Los ingleses no ven muy razonable estar escuchando a todas horas música gratis. La gente es muy generosa, ya se sabe, pero no es necesario que nadie se someta al generoso sacrificio de destrozar sus tímpanos a base de bombardear el ambiente próximo con miles y miles de estridentes ondas herzianas de insufrible música. No, ¡gracias!

• ¿Sabes? A los ingleses, y a alguno más allende las islas, no les gusta que en el metro o en el autobús mantengas durante el trayecto un contacto visual permanente clavando tus ojos como puñales en el rostro de un viajero o viajera cercanos. Por favor, mira el reloj, haz como si te acabara de entrar un whatsapp la mar de interesante y ponte a mirar el teléfono con gesto de sorpresa o interés, o dirige tu mirada hacia el techo las veces que haga falta, pero por favor… deja de taladrar con tu mirada los blanquecinos rostros londinenses. No vayan a pensar que les estás desnudando con tu mirada.

• Es usual pagar con una tarjeta de débito un importe superior al de la compra efectuada y recibir en efectivo la diferencia. Una forma fácil de obtener efectivo en pequeña cantidad, suficiente para el día a día, sin necesidad de acudir al cajero automático.

• ¿Puede sobrevivir un inglés sin el té? No, ¡no y mil veces no! Bueno, tampoco quiero exagerar pero en muchas casas británicas hay siempre una tetera con agua hirviendo, lista para preparar un té al instante. Aceptar una taza de esta bebida prácticamente equivale a ganarse la simpatía de la persona que invita. Recuerda, se llega antes al alma de un inglés a través de una tacita de té que de un par de besos.

• Los ingleses repiten constantemente las palabras «please», «thank you» y «sorry» («por favor», «gracias» y «lo siento»). No son palabras que sientan, que les salga del alma, lo hacen por costumbre, de forma automática. No responder de la misma manera es considerado una gran descortesía.

• El sistema para denominar las calles de Londres es genialmente caótico. Una misma calle puede cambiar de nombre varias veces en un mismo tramo. Además, la capital británica posee muchas calles distintas que poseen exactamente el mismo nombre, lo que convierte en un divertido acertijo el proceso de encontrar la ubicación de una calle determinada. Sin duda necesitarás más referencias para saberlas distinguir. Otra alternativa sería que los muchachos de Podemos ocupen el poder municipal para que sin pérdida de tiempo se pongan manos a la obra cambiando el nombre a las calles. No es por nada pero en eso a los ingleses les podemos (nunca mejor dicho) dar sopas con honda.

Band performing during The Changing of the Guard ceremony taking place in the courtyard of Buckingham Palace, Westminster, London, London, England.

Y hasta aquí llegó este breve memorandum. Por favor no te tomes todo lo escrito en este artículo en serio. Estamos en verano y no hay que acalorarse y un poco de ironía, pero con buenas intenciones, nunca viene mal. Por cierto, ya hemos pasado el meridiano del verano, al menos en cuanto a temperaturas se refiere. Ánimo, las noches empiezan a refrescar y esto empieza a ponerse agradable. ¡Feliz verano!

Algunos londinenses no saben…

Trataba mi anterior artículo de un puñado de cosas que no estaría de más saber si uno visita Londres y no quiere enseñar el paño innecesariamente por desconocimiento supino de aspectos básicos de la cultura y sociedad londinense. Creo que va de suyo conocer siquiera superficialmente los hitos o particularidades más relevantes del país que vamos a visitar sin dar oportunidad a que nadie nos abra los ojos o nos saque los colores haciendo aflorar nuestra ignorancia o al menos nuestra dejadez.

La historia de Inglaterra y por ende de Londres es tan rica y su cultura y costumbres tan peculiar e influyente a nivel mundial que creo que merece la pena dedicar unas nuevas líneas, a través del presente artículo, destinadas a hacer un acopio importante de conocimientos imprescindibles de la historia, la cultura y la sociedad londinense.

Presume de tus conocimientos.

  • Durante casi un siglo Londres fue la ciudad más densamente poblada de la Tierra hasta que fue superada por Tokio en 1925.
  • Clérigos victorianos se opusieron a la construcción del metro de Londres alegando que el ruido de los trenes “perturbaría al diablo”.
  • Hitler tenía un plan para desmantelar la columna de Nelson y reubicarla en Berlín.
  • El nombre de Covent Garden procede de un error de ortografía. Originalmente, el terreno donde se sitúa Covent Garden era conocido como el Jardín del Convento, una tierra de cultivo donde se cosechaban verduras con el fin de dar de comer a los monjes del cercano Convento de San Pedro.
  • La parte superior del puente de la torre era originalmente una pasarela que fue cerrada en 1910 ya que se había convertido en una guarida de prostitutas.
  • Hay una ciudadela intensa bajo las calles de Whitehall. Una entrada es a través de un hueco de ascensor en la central telefónica en la corte del Graig, cerca de Trafalgar Square.
  • La primera propuesta de diseño de Sir Christopher Wren para la Catedral de San Pablo fue una piña de piedra de 60 pies en lo alto de la cúpula.
  • Soho es el nombre de un grito de caza medieval. Hasta finales del siglo XVII, la zona era campo abierto.
  • La última persona ejecutada en la Torre de Londres fue Josef Jakobs, un agente de la inteligencia alemana. Él fue fusilado en 1941.
  • Testigos presenciales afirmaron que había casas que se hundían en el suelo mientras el Támesis lanzaba peces al aire.
  • En 1952 la polución en Londres fue tan extrema durante una representación de teatro en el Sadler’s Wells (London’s Dance House) que éste tuvo que ser abandonado cuando el smog penetró en el auditorio.
  • En excavaciones realizadas en Londres se han encontrado restos óseos de: un cocodrilo en Islington, un hipopótamo en la Trafalgar Square, un lobo en Cheapside, y un mamut en la King’s Cross.
  • Heathrow Airport se llama así porque la tierra en la que se construyó fue una vez una somnolienta aldea rural llamada Heath Row.
  • Las escenas deterribles batallas en la película de Stanley Kubrick sobre Vietnam titulada: “Full Metal Jacket” fueron filmadas en Beckton Gas Works. BGW, en la orilla norte del río Támesis en East Ham, suministró a los londinenses “gas ciudad” obtenido a partir de carbón. Cuando se abrió era la fábrica más grande de gas en Europa. Tras el descubrimiento de gas natural en el Mar del Norte, la producción de gas se detuvo y parte del sitio fue reconstruido. Los restos de los embarcaderos de carbón y algunos de los gasómetros aún se pueden ver.
  • A principios de la década de 1950 cualquiera podía hacerse con el primer ministro Winston Churchill.
  • En el cruce de Marble Arch y de Edgware Road hay una placa conmemorativa del Tyburn Tree, el sitio donde se produjeron una 50.000 ejecuciones a largo de los siglos.
  • En 1995 una bandada de estorninos se posó en la aguja de los minutos del Big Ben y retrasó la hora en cinco minutos.
  • Durante siglos la palabra “cockney” (londinense) fue considerada un insulto (barriobajero).
  • Sólo 6 personas murieron en el Gran incendio de Londres. El fuego comenzó justo después de la medianoche del domingo 2 de septiembrede 1666, en la casa del panadero Thomas Farynor, en Pudding Lane, ubicada en el centro de un área superpoblada del viejo Londres y duró hasta el miércoles 5 de septiembre. El incendio se propagó rápidamente y mantuvo durante varios días el caos en la ciudad. Afectó a 87 parroquias, 13.200 casas y 80.000 personas.
  • La próxima vez que uses la Sloane Square Station mira el túnel que pasa por encima de tu cabeza. Lleva el Westbourne, uno de los ríos perdidos de Londres.
  • Otro río perdido, el Tyburn, circula directamente por debajo del Buckingham Palace.
  • El puente Waterloo fue construido mayoritariamente por mujeres.
  • Desorientado e incapaz de encontrar una salida, en cierta ocasión un jubilado se quedó atascado dando vueltas en la M25 durante 48 horas.

Y por ahora aquí termino esta interminable relación de increíbles anécdotas, todas ciertas, y de hechos acontecido en Londres desde hace siglos hasta fechas recientes. Ojalá os haya sido útil para ahondar más en el conocimiento de una ciudad que, con sus pegas, que también las tiene y de las que ya hablaremos otro día, es realmente una referencia mundial en tantos y tantos aspectos y que sin duda merece la pena conocer y visitar. Quizás nos veamos un día allí e intercambiemos impresiones y sensaciones sobre Londres. Os deseo un maravilloso verano y una gran dosis de estoicismo para superar la veleidad e intransigencia de estas reiteradas, persistentes y atosigantes oleadas de calor. ¡Ánimo!

Si no queremos hacer el ridículo…

Doy por hecho que los lectores de este blog no sólo poseen un cociente intelectual superior a la media sino que su nivel cultural supera holgadamente el de la media nacional, últimamente un poco decaído. No obstante, después de recomendaros sitios para visitar, cientos de ellos, como establecer contacto con los fantasmas más famosos de Londres y de haberos dado la infalible receta para no volverse a este país sin haber estrechado lazos de amistad con algún o alguna londinense y de esta manera, viaje va viaje viene, quizás algún día consigamos que nos devuelvan lo nuestro… El Peñón de Gibraltar, pues he llegado a la conclusión de que no sería tarea vana poner el foco en algunos aspectos relevantes de Londres que quizás desconozcas y evitar que ello te pueda llevar a vivir un episodio embarazoso si estás hablando con alguien que sabe del tema. Así que si no quieres hacer el ridículo deberías de saber…

Deberías de saber…

  • Harrods vendía cocaína hasta 1916.
  • En una ley aprobada en 1837, se les permite a las mujeres morder la nariz de un hombre si éste la besa en contra de su voluntad.
  • No se te ocurra morirte en el Palacio de Westminster. ¡Es ilegal! Se desconoce la sanción en el caso de que tal luctuoso suceso aconteciera alguna vez.
  • Karl Marx redactó el Manifiesto Comunista en una habitación encima del pub Red Lion en Great Windmill Street. Es ahora un bar de moda.
  • Para conducir en el centro de Londres 7 a.m. a 17 p.m. uno debe pagar la llamada “tasa de congestión” de 10 libras. Es posible evitar esta carga mediante el pago de una cuota más baja registrando tu coche como taxi privado y luego nunca recoger a un pasajero.
  • Stalin, Lenin y Trotsky se reunieron en secreto en 1907 en la Iglesia Hermandad ahora demolida en Southgate Road en Hackney para una reunión del prohibido Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia. En su lugar ahora hay una tienda de Tesco Metro (supermercado de artículos de primera necesidad).
  • Big Ben es la campana, no la torre del reloj. Su timbre está en la tonalidad de mi mayor.
  • La Gran Pirámide de Giza o la Estatua de la Libertad encajan perfectamente en el interior de la Cúpula del Milenio, ahora conocida como el O2 Arena, la estructura más grande de su tipo en el mundo.
  • Para pasar la increíblemente difícil prueba de conocimiento de Geografía de Londres los conductores de taxis negros de la ciudad, deben dominar 320 rutas básicas, todas las 25.000 calles que se encuentran dispersas dentro de esas rutas, y cerca de 20.000 puntos de referencia y lugares de interés dentro de un radio de seis millas de Charing Cross. Si ves a alguien en una moto con una chaqueta fluorescente y un mapa grande, bien podría ser un taxista estudioso preparándose para el examen de conocimientos. Normalmente se tarda entre dos y cuatro años para aprender la materia plenamente.
  • Sir Christopher Wren originalmente había querido poner una piña de piedra en la parte superior de la cúpula de la catedral de San Pablo. Hay piñas en la parte superior de las dos torres occidentales. Él las vio como “un símbolo de la paz, la prosperidad y la hospitalidad”.
  • La última persona en ser ejecutado en la Torre de Londres fue el soldado alemán Josef Jakobs en 1941.
  • El PIB de Londres es significativamente mayor que la de varios países europeos, como Bélgica y Suecia.
  • Debajo del Edificio Principal del Ministerio de Defensa en Whitehall está la bodega de Enrique VIII.
  • Hay un monumento a un perro nazi en Londres. Se puede ver la tumba de Giro, el perro del embajador alemán, que fue “accidentalmente electrocutado” en 1934 en la parte superior de las escaleras del monumento del Duque de York en Pall Mall (Westminster), que es donde se mantuvo la Embajada de Alemania hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial II.
  • Dog and Duck es un popular pub británico cuyo nombre se debe a un juego en el que los perros perseguían un pato cuyas alas habían sido recortadas por lo que éste sólo podía escapar sumergiéndose en un estanque. Este juego se jugó en Balls Pond Road, cerca de Islington, entre otros lugares de la ciudad.
  • Los autobuses de Londres no siempre fueron rojos. Antes de 1907, las diferentes rutas tenían autobuses de diferentes colores.
  • Cock Lane, cerca de Holborn Viaduct, no recibió su nombre debido a una forma de asociación con aves de corral, sino porque era la única calle donde se podía tener licencia para ejercer la prostitución en la época medieval.
  • Hay un letrero en el Chelsea Embankment y en el Albert Bridge en el que se ordena a las tropas romper su paso durante el cruce de los mismos, para que las vibraciones no dañen la estructura.
  • Hasta 1910 se podía caminar por la pasarela de la parte superior del puente de la Torre de Londres. Fue cerrada “debido a la falta de uso”, y también presuntamente porque había empezado a popularizarse con la presencia y actividad de prostitutas.
  • La iglesia más antigua de la ciudad, de Todos los Santos, cerca de Tower Hill, fue fundada en 675. La cripta tiene pavimento romano que data del siglo segundo a.C.
  • Más de 1.000 cuerpos están enterrados debajo de la estación de Aldgate, en un pozo construido en 1665.
  • Entre las muchas cosas que los londinenses han dejado en el metro están una espada samurai, un pez globo de peluche, un cráneo humano, y un ataúd.
  • Sólo hay una estación de metro que no tiene ninguna de las letras de la palabra “mackerel” en ella: St John’s Wood.
  • Hay sólo dos estaciones de metro que tienen las cinco vocales en su nombre: South Ealing y Mansion House.
  • Más de la mitad de la red de metro de Londres, de hecho, circula por encima del suelo.
  • Hay varias estaciones de metro abandonadas, muchas de las cuales se utilizan para la filmación de películas y hasta para fiestas privadas, incluyendo Strand, cerrada en 1994; Down Street, cerrada en 1932; Brompton Road, cerrada en 1934; y Mark Lane, que ahora es un All Bar One, pero que alguna vez fue parte de lo que hoy es Tower Hill.
  • Voltaire, Edgar Allen Poe, Ho Chi Minh, Mahatma Gandhi, Vincent Van Gogh, Sigmund Freud, y el hermanastro mayor de Hitler vivieron todos en Londres por un tiempo.
  • Blackfriars es la única estación de tren que tiene accesos a ambos lados del Támesis. Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirla en Berlín.
  • Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirlo en Berlín.
  • Trident Studios, fuera Wardour Street, es donde Los Beatles hicieron gran parte del White Album y David Bowie grabó Ziggy Stardust.
  • La sala de lectura del Museo Británico es donde Karl Marx escribió El Capital, muy borracho, en medio de combates y pidiendo a Friedrich Engels que le prestara más dinero.
  • Jimi Hendrix vivía en 23 Brook Street, utilizado como oficinas, pero ahora convertido en un museo. Dos puertas más abajo, en 25 Brook Street, es donde el compositor Händel vivió desde 1723 hasta su muerte en 1759, y que ya se ha convertido en un museo.
  • Los Beatles tocaron su último concierto en la azotea de Apple Corps en el 3 de Saville Row. Ahora es una tienda de Abercrombie & Fitch.
  • Las casas del Parlamento son conocidas oficialmente como el Palacio de Westminster, el palacio más grande del país.
  • El Palacio de Westminster tiene ocho bares (donde los precios se mantienen baratos, gracias al contribuyente), seis restaurantes, 1.000 habitaciones, 100 escaleras, 11 patios, un salón de belleza y campo de tiro.
  • Los habitantes de Oslo, Noruega regalan el árbol de Navidad en Trafalgar Square de Navidad cada año en agradecimiento a la gente de Londres por su ayuda durante la 2ª Guerra Mundial.
  • Una mujer (Joyce Carol Vicente) fue encontrada muerta en el sofá de su apartamento de Londres en 2011, unos 3 años después de su muerte. La televisión seguía funcionando y una montaña de correo estaba acumulada detrás de la puerta principal.
  • Burger King vende una hamburguesa de 200 dólares que se hace con carne Wagyu, trufas blancas, jamón Pata Negra y sorbete de champán con pajillas de cebolla. La hamburguesa se vende solamente una vez por semana en Londres y las ganancias de la venta van destinadas a la caridad.
  • Hay una “sala de la lluvia” en Londres, que hace caer lluvia por todas partes en la habitación, excepto el punto en el que tú estás de pie.
  • En el día antes de que Londres prohibió en 2008 beber en el transporte público, miles de personas fueron a la “línea Circle” a conducir en un círculo durante horas mientras bebía.
  • Si tú estás haciendo ejercicio con tu perro en el parque y la princesa Ana pasea a la vista con sus bull terriers, no dejes que tu chucho entre en confianza con los perros reales. Una ley promulgada por Jorge I establece que: “las sanciones más severas serán aplicadas a cualquier plebeyo que permita a su animal tener conocimiento carnal de un animal doméstico de la casa real.”
  • La estatua traída de EEUU de George Washington en la Plaza de Trafalgar, en Londres, se sienta en el suelo porque George Washington afirmó que “nunca volvería a poner un pie en suelo Inglés”.
  • Es ilegal permanecer dentro de las cien yardas del monarca reinante, cuando SM no lleve calcetines. ¡Esto no es broma!
  • Alrededor del 50% de la población en Londres es… blanca.

Duke of York monument of Pall Mall

El compendio de rarezas culturales aquí expuesto no tiene fin. Pero creo que para muestra aquí hay bastante botones. Es muy probable que en mi próximo artículo profundice en alguna de estas singularidades, creo que recordarlas ayuda de alguna manera a conocer un poco más la cultura y personalidad de un pueblo y a sumergirse en sus rasgos y características de una manera fácil y quizás amena.

Termino haciendo votos para que a pesar del tremendo error cometido, por muy democrático que sea, por el pueblo griego se encuentre lo antes posible una solución definitiva, justa y humanitaria al problema planteado por la insolvencia del país y por el resultado arrojado por el pseudo referéndum. Vivimos nuevamente momentos históricos en Europa. Ojalá los políticos encuentren la mejor solución, en caso contrario ya sabemos quien pagará la fiesta.

Felices vacaciones y que el calor no altere mucho vuestro bienestar.

Natural History Museum

Haciendo amigos en Londres

Hasta ahora en este blog hemos venido dando un repaso a sitios y eventos singulares y destacados de Londres que desde mi punto de vista visitarlos o conocerlos nos aportaría disfrutar de momentos agradables y de paso enriquecer nuestro conocimiento en general. Hasta nos hemos dado un paseo por el “más allá”, no por mucho tiempo porque, la verdad, en el más acá se está más a gusto.

Y para estar todavía más a gusto, qué mejor que ir a la ciudad en la que se conduce por la derecha y se ignora secularmente el sistema métrico decimal (en general) que establecer lazos y conseguir amistades con los locales, lo cual no sólo nos aportará una visión cercana y actual de aquello que estemos visitando y conociendo sino que probablemente se nos transmitirá mucha información de primera mano sobre aspectos que ni siquiera nos habríamos planteado o que quizás nunca hubiéramos descubierto por nosotros mismos. Por lo tanto hoy vamos a hablar de seres humanos, de gente y personas como tú y como yo que nos planteamos estar en Londres una temporada y queremos cultivar amistad con algún lugareño. De conseguirlo nuestra estancia en Londres no sólo será más agradable y enriquecedora sino que podremos mantener prolongadamente los buenos recuerdos y la evolución en el tiempo de todo lo relacionado con aquellos lugares y eventos que hayamos visitado a través del contacto permanente por medio del uso de redes sociales, Skype, etc. con las amistades generadas. Por ello y para obtener el máximo rendimiento de nuestra visita a Londres, una vez tenemos ya la hoja de ruta elegida, me permito sugerirte hoy unas cuantas recomendaciones para hacerte con amigos sin pérdida de tiempo. Sin ningún orden jerárquico, eso lo dejo en tus manos, estas son mis sugerencias:
13. East LondonEste de Londres

Museo, teatro, arte en general
¿Te fascina el Antiguo Egipto, el arte…? Sean cuales sean tus preferencias culturales, Londres está lleno de museos y teatros que acogen eventos especiales para los socios. Las presentaciones especiales nocturnas, a veces con descuentos en el precio, proporcionarán una buena forma de conocer a amantes del teatro, amantes de la historia o buenos aficionados al arte.

Inscríbete en clases nocturnas
Dependiendo de la duración de tu visita, un mes sería suficiente, puedes inscribirte en clases a tiempo parcial o en cursos intensivos. Estos son una gran manera de aprender nuevas habilidades y conocer gente con intereses similares. Si siempre has tenido el deseo de aprender un nuevo idioma, mejorar tus habilidades de dibujo o ponerte en forma, ahora tienes una buena razón para dar el paso y realizar tus aspiraciones. Es fácil encontrar clases de bajo costo sin que interfiera demasiado en tu trabajo o vida social.

Una de las mejores ventajas de las clases es que recrean un ambiente con el que todo el mundo está familiarizado: la escuela. Recuerda lo fácil que era conocer gente en la escuela. Las clases de adultos no tienen por que ser diferentes. Tú estás viendo a las mismas personas cada semana y se les puede llegar a conocer a lo largo del tiempo. Este tipo de situación es perfecta para las personas más introvertidas. No tienes ninguna presión para ser amigo de nadie, pero al mismo tiempo, tienes la oportunidad de conocer a personas con objetivos e intereses similares.

Inicia una conversación
La mejor manera de comenzar una conversación es simplemente presentarse y preguntar por el nombre de tu interlocutor. Sigue con una pregunta, por ejemplo, ¿con quién estás aquí? y, ¿cómo os conocisteis? El truco está en conseguir comenzar una conversación sin darse cuenta, la gente estará feliz de hablar de sí mismos -tu trabajo es escuchar y encontrar un terreno común, por ejemplo, ¿tocas la guitarra? Yo también. Recuerda que la experiencia y conocimiento sobre algo concreto y común hará que la conversación sea más interesante, hablar sobre temas de actualidad, cualquier actividad en la que participan en, o cualquier cosa que hayas visto, leído o disfrutado.

Usa tus aficiones y hobbies para conocer gente nueva
Cuando te acabas de mudar a una nueva ciudad, conocer gente nueva puede ser un desafío. Aunque en Londres viven millones de personas puede ser muy difícil conseguir compañeros urbanitas. Encontrar un grupo de personas que comparte un interés o preocupación común es una estupenda forma de comenzar.

Escoge sabiamente
Tú no tienes que ser amigo de todos, sé selectivo -esto hará que tus amigos sean de calidad-. No se trata de la cantidad de amigos que tiene, sino de lo buenos que son.
Una vez tengas un par de amigos será más fácil seguir adelante y conseguir otros. Siempre hay que dar a la gente el beneficio de la duda, pero a veces puedes comprobar que una amistad se convierte en poco “saludable”; y podrías llegar a necesitar en adelante controlar más y ser más crítico para no exponerte innecesariamente a nuevos peligros.

Juntarse
Cuando acabas de conocer a alguien y realmente deseas seguir adelante, asegúrate de organizar una cita lo antes posible, no puedes perder la oportunidad de consolidar la amistad, especialmente si sientes que puedes no encontrarte con la persona de nuevo. En primer lugar, ofrece tus datos de contacto, pregúntale si quiere reunirse contigo en algún momento para tomar café o almorzar. No te preocupes si no te ofrece sus propios datos; si le has dado tus datos y tiene interés tarde o temprano se pondrá en contacto contigo.

Si ya has descubierto que tenéis intereses en común, pregúntale más sobre él; pregúntale si pertenece a algún grupo, en caso afirmativo, cuándo y dónde acude a éste y muestra tu interés en dicho grupo y las condiciones para integrarse en él. Si eres tú quien pertenece al grupo invítale tú a su incorporación al mismo.

Sé un buen amigo
Una vez que tengas un par de amigos, recuerda que debes serlo para todo. Recuerda los cumpleaños, estar “ahí” para cuando te necesitan. Recuerda que tienes que esforzarte en mantener y cultivar la amistad. Ser un buen amigo significa que estás ahí para los momentos buenos y los malos, ciertos sacrificios serán necesarios.

Aprende a callar y escuchar; no te dejes llevar por tus intereses y egocentrismo escuchándote a ti mismo, al contrario, no dejes de asentir cuando tu amigo esté hablando, escucha con atención lo que tu amigo tiene que decir y trata de ayudarlo. Las pequeñas cosas no tienen precio.

Aprende a entretener
Si has conocido a algunas personas de tu confianza, ¿por qué no invitarlos a tu casa para pasar el rato? Dales una razón para ir a tu casa y haz todo lo posible para hacer nuevos amigos en tu casa. Podrías mostrar tus habilidades culinarias en una cena, no sería mi caso, o más informalmente, podrías tomar unas copas y charlar. Si tienes unos juegos de consola podrías desafiar a tus amigos. Ser un buen anfitrión significa asegurarse de que tus invitados se sienten cómodos. Como alternativa, puedes organizar eventos o salidas nocturnas. A tu amigo le encantara el hecho de que hayas tomado la iniciativa y ello hará que tu círculo de amistad crezca sin cesar (no olvides ser selectivo).

Haz cumplidos
Esta es una manera muy fácil de iniciar una conversación si no surge ninguna base común para empezar. Recuerda que el cumplido debe ser genuino y discreto. Sé comedido con tus elogios, y sigue a cada uno de tus elogios con una pregunta. Esta es una buena manera de encontrar un terreno común y de iniciar una conversación. Gestos agradables serán recordados -si has pasado mucho tiempo hablando con alguien, por ejemplo, ¿por qué no ofrecerles una bebida? Pero ten cuidado, no trates de comprar la amistad, lo echarías todo a perder-.

Habla con la gente
Conocer gente nueva y hacer amigos en Londres requiere un poco de esfuerzo; tú podrías estar rodeado de gente en el trabajo, la universidad, en un club o en un grupo y en tu vecindario, pero no hacer amigos nunca si no hablas con nadie.

Habla con todo el mundo, en todas partes; habla a la persona siguiente en la cola, al dependiente de la tienda, al barman, a la persona se sienta junto a ti, con cualquiera que entre en contacto contigo, habla con la gente en el trabajo, la universidad, en un bar. Habla con la gente en todas partes.

Use un lenguaje corporal positivo
Se puede decir mucho sobre una persona a través de su lenguaje corporal. Es importante ser consciente de la imagen que transmites, ésta a menudo habla más que mil palabras. Mantén tu lenguaje corporal abierto y relajado; los brazos cruzados actúan como una barrera y los puños apretados pueden hacerte aparentar enojado, mantén los brazos sueltos y a su lado. Recuerda que debes mantener el contacto visual -mirando a otro lado o hacia abajo puedes enviar señales negativas para la persona que está hablando-. Y recuerde sonreír, es absurdo hacerlo con una enorme sonrisa cursi, pero una sonrisa ocasional y relajada dice de ti que eres una persona amistosa antes incluso de que pronuncies una sola palabra. Y, por último, relájate -la tensión y el nerviosismo son evidentes y poco atractivos-.

Utiliza la web como una herramienta para encontrar nuevos amigos
Al ser nuevo en Londres, Internet es un gran lugar para empezar a buscar nuevos amigos. ¡Tienes que ser cauteloso, aunque, estoy seguro de que lo sabes, no todo el mundo es inocente. Lleva cuidado. Internet puede ser una gran herramienta para conseguir potenciales nuevos amigos en Londres. Asegúrate de evaluar a la persona, no pierdas el tiempo charlando con la gente fuera de Londres y asegúrate de que las reuniones se hacen en público. Procura participar en los numerosos eventos de diversión para maximizar tu potencial de hacer amigos.

Ve a donde los nuevos amigos potenciales estarán
Es más que probable que no encuentres nuevos amigos en Londres sentado en casa viendo la televisión. Aunque sea la BBC… La manera más eficaz para maximizar la cantidad de personas que puedes conocer es unirte a un grupo de personas con un interés común, tal como un grupo de arte, un grupo de lectura, un grupo religioso o de una sociedad o club en particular.

Si tu carácter es más deportivo, una gran manera de conocer al instante una gran cantidad de personas con intereses similares es unirte a un equipo / grupo deportivo, no te preocupes si estás un poco oxidado, ni más ni menos ese es mi caso, y aquí estoy. No todos los equipos son tan competitivos, todo lo que necesitas realmente es divertirte y apoyar a los miembros de tu equipo / grupo.

Otra oportunidad para conocer nuevos amigos en Londres es el voluntariado, que puede ser un pasatiempo muy gratificante. Una búsqueda rápida en la web muestra que hay muchas oportunidades para ser voluntario en Londres.

Chinatown

Después de todos estos consejos totalmente desinteresados espero que si algún día visitas Londres los tengas en cuenta. Por cierto, ahora que no me “lee ni me oye nadie”, si entablas amistad con algún lugareño, y sin que sirva de precedente, habla bien de tu país. Sí ya sé que tiene muchos fallos, algunos centenarios, y otros demasiado a la vista, ahora más que nunca, pero, ¿te crees que el resto de países son diferentes? ¿Crees que ellos no nos envidian en muchos aspectos? No dudes que en muchas cosas les podemos dar sopas con honda. Si quieres lo hablamos otro día. Pero, en todo caso, no olvides que cuando hablas mal de tu país… estás hablando mal de ti mismo y de los tuyos.

Que te sea leve. Nos vemos, aquí, pronto.

13. London

Vista de Londres

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VII

Se va acercando el día y la hora en que pondré punto final a esta saga en la que juntos hemos ido recorriendo semanalmente algunos de los barrios más significativos de Londres. Sería muy exhaustivo completar la lista entera de todos ellos pero modestamente creo que esta saga cuando llegue a su final habrá proporcionado al lector al menos alguna clave para optimizar una posible estancia en Londres, realizada tanto con una intención turística como con una intención cultural o lúdica. Y para contribuir aún más al logro de este objetivo hoy le toca el turno de ser incluidos en nuestra lista a dos de los barrios que más a contribuido a conformar el actual Londres y cuya ausencia de nuestro particular análisis sería imperdonable. Estoy hablando de Kensington y Chelsea, barrios que conjuntamente forman un distrito del Gran Londres. Situados ambos al oeste de la Ciudad de Westminster, al sur de Hyde Park y Mayfair, al norte del río Támesis y al este de Hammersmith y Fulham tienen el estatus de municipio real.

08. Kensington y Chelsea - Kensington y Chelsea 03Kensington y Chelsea

Kensington y Chelsea en la historia.
El origen de Kensington y Chelsea fue los asentamientos sajones, con las dos áreas mencionadas en el ínclito libro de Domesday en 1086. La realeza se trasladó a la zona en 1689, cuando Guillermo III se mudó al Palacio de Kensington. La Reina Victoria nació en el palacio de Kensington en 1819 y continuó residiendo allí hasta su ascensión al trono en 1837. Con el beneplácito de la Reina Victoria, se le otorgó a a Kensington el título de “Royal Borough” (“distrito real”) en 1901, después de su muerte.

En el censo de 1801, Kensington registró una población de 8.500 habitantes mientras que Chelsea alcanzó la cifra de 11.600 habitantes. Por 1831 esta cifra había aumentado a 20.902 y 32.371, respectivamente. Sin embargo en 1861 Kensington comenzó a superar a su vecino en tamaño de la población.

Los dos condados se unieron en 1965 para formar el “Royal Borough of Kensington and Chelsea“. En el censo más reciente (en 2001) la población era de 158.919 habitantes. La historia de muchos de los edificios de la zona es fascinante. Ésta se puede consultar en la web oficial de “Historia Británica online”:

http://www.british-history.ac.uk/

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp67-78

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp7-15

08. Kensington y Chelsea - Kensington palaceKensington palace

Disfrutar de Kensington y Chelsea.
Museos
Incluyendo el maravilloso Palacio de Kensington, y el grupo de museos de categoría mundial situados en South Kensington.

Los museos de Kensington y Chelsea se encuentran entre algunos de los mejores museos de todo Londres. Lo mejor de todo es que algunos no tienen gastos de entrada, son gratuitos. Pero hay que tener en cuenta, sin embargo, que algunos de ellos pueden cobrar para exposiciones especiales. A continuación una pequeña guía de algunos de ellos.

Kensington Palace.
Los aposentos del Palacio de Kensington están abiertos al público para visitas y en 2010 se transformó en la exposición “Enchanted Palace“, que cuenta con instalaciones de diseñadores de moda como Vivienne Westwood, que aparecen junto a los objetos del palacio históricos y dos vestidos usados una vez por la princesa Diana y la princesa Margarita. Está en marcha un proyecto de renovación del Palacio, que está previsto sea terminado en 2012.
Web: www.hrp.org.uk/kensingtonPalace

Leighton House Museum.
Completamente renovado y reabierto en 2010, este espectacular edificio del siglo XIX con un interior ambientado en el Oriente Medio fue una vez el hogar del artista Lord Leighton. El Museo cuenta con exposiciones regulares (así como talleres educativos. Es simplemente impresionante, especialmente la planta baja. También hay un precioso jardín en la parte posterior.
Web: www.rbkc.gov.uk/subsites/museums/leightonhousemuseum.aspx

Natural History Museum. Gratis.
Inaugurado en 1881 para mostrar la colección de historia natural del Museo Británico, este enorme museo, ubicado en un edificio bastante impresionante, ha tenido varios reacondicionamientos de alta tecnología desde entonces. Tal vez el mejor momento para visitarlo es en verano para evitar los grupos de la escuela. Destacan la increíble colección de dinosaurios y la de mamíferos (incluyendo una ballena azul), la pantalla de la Ecología y el nuevo Centro Darwin. También hay un montón de exposiciones temporales que se exhiben a lo largo del año mientras que el último viernes de cada mes durante el verano se ofrece la oportunidad de visitar el museo “fuera de hora”.
Web: www.nhm.ac.uk

Y, con el fin de resumir, enumero simplemente éstos, igualmente dignos de visitar:

Science Museum. Gratis.
Web: www.sciencemuseum.org.uk
Victoria and Albert Museum. Gratis.
Web: www.vam.ac.uk
National Army Museum. Gratis.
Web: www.nam.ac.uk

Galerías
Kensington y Chelsea pueden no ser muy conocidos por sus galerías, pero aún así hay una gran selección de éstas que se pueden visitar.

Royal College of Art. Gratis.
El Royal College of Art es una reconocida escuela de arte y diseño de postgrado y en sus locales en Kensington los alumnos estudian y trabajan. El Colegio tiene también realizó una serie de exposiciones, con conferencias y talleres (incluidos los de los niños durante en verano).
Web: www.rca.ac.uk

Saatchi Gallery. Gratis.
Inaugurada en 2008, esta galería está ubicado en un edificio maravilloso con exposiciones mostradas en más de 70.000 pies cuadrados de espacio. Su principal objetivo es dar a conocer el arte contemporáneo de artistas desconocidos o jóvenes, tanto británicos como internacionales.
Web: www.saatchi-gallery.co.uk

Serpentine Gallery.
Técnicamente a las afueras de Kensington y Chelsea, esta es una galería maravillosa en un lugar maravilloso en Kensington Gardens. La galería es la sede de prestigiosas exposiciones, algunos maravillosas (todas de forma temporal), y charlas y proyectos educacionales también tienen lugar.
Web: www.serpentinegallery.org

Parques y Espacios Abiertos
Al área, sin duda no le faltan espacios abiertos. Hay algunos parques maravillosos propicios para un paseo o un poco de ejercicio, o para pasar los días de verano. Siendo una zona razonablemente pequeña de Londres, el distrito de Kensington y Chelsea está bendecido por dos parques increíbles –Holland Park al oeste y Kensington Gardens, al este-. Hay también una serie de espacios abiertos para disfrutar de la tranquilidad. La entrada además es, por supuesto, ¡GRATIS!

Brompton Cemetery. Gratis.
Una maravillosa y ligeramente mística plaza. Este cementerio victoriano es ideal para un paseo tranquilo o un poco de tiempo de reflexión. Hay mucho que ver también, y no sólo las lápidas, en el cementerio se hallann muchos edificios y monnumentos.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/brompton_cemetery

Chelsea Psychic Garden.
Fundada en 1673, la ubicación actual del Chelsea Psychic Garden tiene una amplia colección de plantas (con especial énfasis en las plantas medicinales y de tipo inusual) y sede de varias especies de fauna silvestre. El jardín alberga también una serie de conferencias y actividades para la familia durante el verano.
Web: www.chelseaphysicgarden.co.uk

Holland Park. Gratis.
Hay algo acerca de Holland Park que tiene un poco de sensación desierto -ir a dar un paseo (¡o trotar!) por medio del parque y te transportarás a la tranquilidad y a una sensación de estar como en un bosque-. Hay mucho que hacer, de hecho, el parque es sede de un amplio campo de deporte donde encontrarás menudo personas disfrutando de un picnic, también hay canchas de tenis, áreas para practicar el golf, cafeterías, zonas de juegos para los niños; un teatro al aire libre (sede cada verano del Opera Holland Park) y los hermosos jardines de Kioto. También es una excelente excusa o motivación, según se mire, para pasear entre Kensington High Street y la zona de Holland Park.
Web: BKRC Holland Park

Kensington Gardens. Gratis.
Una de los más famosos y mejores parques de Londres, Kensington Gardens tiene una superficie de 275 hectáreas. Este hermoso parque es una auténtica joya y con un ambiente relajante a lo largo de él. Adecuado para realizar un poco de ejercicio, su enorme tamaño implica que siempre vas a encontrar un lugar tranquilo donde descansar. Asegúrate de inspeccionar Round Pond y su vida silvestre (patos, fochas, cisnes y más) y el encantador Sunken Garden en el Palacio de Kensington, o los jardines italianos, cerca de metro de Lancaster Gate. El Orangery es también aconsejable para “practicar el aristocrático deporte” de tomar el té de la tarde. Y si te sientes muy aventurero, no te olvides que Kensington Gardens se convierte en Hyde Park cuando atraviesas Serpentine, de esta manera aún podrás disfrutar más de la increíble y hermosa vegetación.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/kensington_gardens

Meanwhile Gardens. Gratis.
Situado a la derecha en la parte norte del distrito, Meanwhile Gardens tiene una historia fascinante. Comenzó como un jardín comunitario temporal en 1976 (el nombre “Meanwhile Gardens” procede del supuesto estado provisional de su uso). Los jardines fueron pensados y diseñados para proporcionar un área de espacio abierto para los residentes locales. Los jardines fueron fruto de la transformación de una serie de tierras abandonadas. En éstos hay zonas de juegos para niños, un parque de patinaje para los de más edad, y un montón de zonas verdes e incluso un estanque con una abundante vida silvestre.
Web: www.mgca.f2s.com

Otros cosas que ver y hacer
Una selección de algunos de los otros principales lugares de interés en la ciudad.

Albert Memorial.
Justo enfrente del Royal Albert Hall, este monumento fue erigido en 1872 en memoria del príncipe Alberto, el marido alemán de la reina Victoria, después de su muerte en 1861. Maravillosamente restaurado en 1999, este monumento es simplemente impresionante y definitivamente vale la pena una visita.

Royal Albert Hall.
También construido en memoria del Príncipe Alberto (quien había deseado que pudiera ser un edificio para ser utilizado para promover las Artes y las Ciencias), el Royal Albert Hall ha estado en uso continuo desde que fue abierto en 1871. Un muy buen edificio, sede de numerosos eventos musicales y otros. Como un torneo anual de tenis para ancianos que se celebra cada diciembre entre algunas leyendas del tenis.
Web: www.royalalberthall.com

Harrods.
¡De acuerdo!, así es, Harrods obviamente (lugar caro para la alta clase) son unos almacenes, -pero eso no significa que no se pueda ir y echar un vistazo a su maravilloso interior (e incluso exterior) ya que tiene una serie de salas y exhibiciones maravillosas-. Destacan las Rooms of Luxury, la Egyptian Hall, y la increíble Food Hall; asegúrate por cierto de detenerte a tomar un té o un café en una de las muchas cafeterías.
Web: www.harrods.com/harrodsstore

Peter Pan Statue.
Dado a conocer en 1912 Después de una comisión realizada por el propio autor de Peter Pan, JM Barrie, esta estatua atrae una gran cantidad de visitantes por la deliciosa oportunidad de ver a Peter Pan, de tal forma. De hecho, la estatua se encuentra al lado de un punto en el Long Water, que se menciona en la primera historia de Peter Pan.
Web: Peter Pan Estatua de Royal Parks

Blue Plaques.
Al caminar por la zona (así como por el resto de Londres) puedes darte cuenta de que una serie de edificios tienen una placa azul en a su exterior. Las placas significan que “una persona significativa vivió o trabajó en ese edificio”; está pensado para ser de los más antiguos en el mundo en esa cuestión. Fue fundado en 1866. La web te guiará a comentarios sobre algunas de las placas de color azul en la zona.
Web: www.plaqueguide.com

Realmente hay un montón de cosas para ver y hacer en Kensington y Chelsea. Son numerosos los lugares bien conocidos. Además de los mencionados hay áreas famosas como Notting Hill y un montón de posibles visitas turísticas para hacer, numerosos restaurantes, bares, cafés, tiendas, teatros y cines, pubs y bares, cines y teatros y hasta el Paseo de la Princesa Diana. Después de una buena comida, bebida o cualquier entretenimiento hay absolutamente toneladas de cosas por hacer aquí. Pero forzosamente este artículo, como todos, necesita un punto final y a él he llegado en este preciso momento. Ojalá te hayas quedado con ganas de conocer más cosas de Kesington y Chelsea. Estoy a tu disposición para proporcionártela si lo deseas. Y en todo caso, estoy seguro de que las webs “attachées” te serán de gran utilidad para ampliar la información sobre cualquiera de los lugares aquí citados y de otros muchos.

Que la semana te sea leve pero constructiva, sin sobresaltos y con agradables sorpresas. Y sobre todo…, no faltes a la próxima cita justo dentro de… siete días. Blessings!