Un paseo y algo más por las calles de Londres. VIII

Y llegó el día. Todo tiene su fin y esta pequeña saga de artículos en los que juntos hemos recorrido a través del pasado y el presente lugares y rincones destacados de Londres no podía escapar de esa norma. Sin embargo, a veces, sólo a veces, somos libres de elegir el tipo de final para una determinada situación y esta es una de esas ocasiones.

Nada más comenzar esta serie de artículos tenía claro que el honor de cerrar una lista respetable pero incompleta como es la de los barrios de Londres sólo podía corresponderle a “The City”. ¿Cabía alguna duda? Bueno, preguntas retóricas aparte, también, aunque de pasada, visitaremos en esta última visita dos barrios que me parecen realmente interesantes y que merecen ser al menos mencionados. Me estoy refiriendo a Smithfield y de Spitalfields. Comencemos pues no sin antes abrir bien los ojos y activar completamente los cinco sentidos.

La “City” de Londres es realmente una ciudad dentro de Londres. Constituyó la mayor parte de Londres desde su fundación por los romanos en el siglo primero a.C. hasta la Edad Media, pero la conjunción del crecimiento de la población a lo largo de la historia con la expansión física natural de la misma y de territorios adyacentes provocó una conurbación (ensanche) que ha ido mucho más allá de las fronteras de la ciudad. La ciudad es ahora sólo una pequeña parte de la metrópolis de Londres, aunque sigue siendo una parte importante del centro. Es uno de los dos distritos de Londres que posee el estatus de ciudad; el otro es la ciudad adyacente de Westminster.

La “City” es coloquialmente conocida como la Milla Cuadrada, ya que posee 1.12 millas cuadradas (2,90 km2) de extensión. Ambos términos también se utilizan a menudo como metonimias para el comercio y las industrias de servicios financieros del Reino Unido.

Smithfield es una localidad área de Farringdon. La calle principal de la zona es West Smithfield.

En la zona hay varias instituciones valiosas, como el Hospital de San Bartolomé, la Cartuja y Livery Halls y en particular empresas de carnicería y mercería, pero Smithfield es más conocida por su antiguo mercado de la carne, siendo desde la época medieval el único mercado de Londres de operación continua al por mayor.

Smithfield ha sido testigo de muchas ejecuciones sangrientas de herejes y rebeldes políticos durante siglos, incluyendo las principales figuras históricas como el patriota escocés Sir William Wallace y Wat Tyler, líder de la rebelión de los campesinos, entre muchos otros reformadores religiosos y disidentes.

Spitalfields es una antigua parroquia en el barrio de Tower Hamlets, en parte, en el centro de Londres y en parte en el extremo este de Londres, cerca de la estación de Liverpool Street y Brick Lane. Liberty of Norton Folgate y la vecina Liberty of the Old Artillery Ground se fusionaron en 1921 dando lugar al nacimiento de Spitalfields.

El área abarca a la calle comercial y es sede de varios mercados, incluyendo el histórico Old Spitalfields Market, Brick Lane Market, Cheshire Street y Petticoat Lane.

London’s oldest market, Spitalfields

Antecedentes históricos de la City, Smithfield y Spitalfields.
The City.
No hay ningún lugar absolutamente como la City. No sólo es la parte más antigua, más histórica de Londres, sino que además es el principal centro financiero y de negocios internacional del mundo con una relación de 33 veces más trabajadores que residentes; también tiene su propio sistema único de administración y no se clasifica como un “barrio”, sino como un pequeño distrito en el corazón de la capital.

Establecida en torno a los 50 a.C., siete años después de que los romanos invadieron Gran Bretaña, la City o Square Mile (Milla cuadrada), como también se le conoce, es el lugar desde el que el actual Londres creció.

Los restos de la muralla romana de la ciudad se pueden ver en varios lugares, los cimientos del templo romano de Mitra se han descubierto aquí y también el anfiteatro romano de Londres que fue descubierto en 1988 debajo de la Guildhall Art Gallery.

Londinium (como los romanos llamaban este lugar) estaba muy bien situada para los negocios. En la orilla norte del Támesis, pronto se convirtió en un bullicioso puerto y el comercio prosperó. A medida que aumentaban los negocios, los comerciantes se unieron para formar los “gremios” -organismos que regulaban sus respectivas profesiones para proteger a ambos, clientes y miembros-. Muchos de los nombres de calles de la ciudad, como Milk street, Bread street, Ironmonger Lane, Poultry, Cloth Fair and Mason’s Avenue indican los sitios donde se iniciaron las empresas.

En última instancia, los gremios llegaron a tener un gran poder e influencia y la ciudad desarrolló una importante reputación como centro de comercio. A principios del siglo XVII (cuando la exploración comenzó a abrirse al mundo y nuevos mercados estaban a abrirse) muchos gremios invirtieron dinero en la creación de las Merchant Venturer Companies buscando derechos exclusivos de comercio con diferentes partes del mundo. La más famosa de estas empresas fue la East India Company, cuyo poder se prolongó hasta bien entrado el siglo XIX.

En el siglo XVII, aparecieron las casas de café y pronto se convirtieron en lugares para recoger noticias y chismes. Diferentes casas comenzaron a atraer a diferentes ocupaciones y algunas casas se convirtieron en las oficinas provisionales de los oficios a los que servían, dando a luz a algunas de las mayores instituciones financieras del mundo: la Bolsa de Valores de Londres comenzó en Jonathan Coffee House en cambio Alley y Lloyd de Londres lleva su nombre de Edward Lloyd, un propietario de casa de café en la calle de la torre.

Esto, junto con la fundación de la Royal Charter del Banco de Inglaterra en 1694, fue el catalizador para el desarrollo de la ciudad como centro financiero. En 1631, la población residencial de la ciudad se puso en 130.163; para en 1901, reducirse a 26.923 con la gente saliendo para dar paso a la entrada de los edificios de oficinas que hoy dominan el paisaje urbanístico.

El área se dota de un sistema único de la administración que la proporciona la City of London Corporation. Con su constitución arraigada en los antiguos derechos y privilegios que gozan sus ciudadanos desde antes de la conquista normanda la ciudad desarrolló una forma de gobierno que finalmente emergió como la primera autoridad local independiente en Gran Bretaña.

The city

Smithfield
Como un gran espacio abierto cerca de la ciudad, Smithfield era un lugar popular para las reuniones públicas. En 1374 Eduardo III celebró un torneo de siete días en Smithfield, para la diversión de su amada Alice Perrers. Posiblemente el más famoso torneo medieval en Smithfield fue el que ordenó en 1390 Ricardo II. Jean Froissart, en su cuarto libro de Crónicas, informó que sesenta caballeros llegarían a Londres a batirse por dos días “, acompañados por sesenta nobles damas, ricamente ornamentadas y vestidas”.

El 17 de noviembre de 1558, varios herejes protestantes fueron salvados por el anuncio oportuno de un heraldo real que decía que la Reina María había muerto. Haces de leña de madera debían iluminar en hogueras a Smithfield. Durante el siglo XVI, Smithfield también fue utilizado para ejecutar a los estafadores y falsificadores de monedas que eran hervidos a muerte en aceite. Sin embargo en el siglo XVIII el “Tyburn Tree” (cerca del Marble Arch), se convirtió en el principal lugar para las ejecuciones públicas en Londres.

The city

Spitalfields
Spitalfields toma su nombre del hospital y convento, St. Mary’s Spittel. Fue fundada en 1197. Situada en el corazón del East End, es una zona conocida por su espíritu y fuerte sentido de comunidad. Fue en un campo al lado del convento, donde el ahora famoso mercado de Spitalfields comenzó en el siglo XIII.

Como una ciudad internacional, Londres es famosa por su diversidad de población. El East End siempre ha sido reconocido por la riqueza de las culturas representadas. Spitalfields sirvió como un microcosmos de la sociedad políglota, la fusión de Oriente y Occidente. Históricamente, ha sido sede de una comunidad transitoria -sobre todo para los nuevos inmigrantes-.

Spitalfields había sido relativamente rural hasta el Gran Incendio de Londres. Por 1666, los comerciantes habían comenzado a operar más allá de las puertas de la ciudad -en el lugar donde se encuentra el mercado de hoy-. La histórica cervecería de Truman se inauguró en 1669 y en 1682 el Rey Carlos II concedió John Balch una carta real dándole el derecho a celebrar un mercado los jueves y sábados en o cerca de Spital Square.
The city

Nuestra última visita… por ahora.
Y bien, respiremos hondo, miremos hacia el cielo, giremos lentamente la cabeza a nuestro alrededor y comencemos a andar lenta, lentamente. Abramos bien los ojos y no perdamos detalle. Cualquier pulgada de terreno, estamos en Londres, que pisemos será todo un evento a recordar. Así que no perdamos más tiempo y dispongámonos a visitar por ejemplo… los siguientes sitios.

La Corte Central Criminal
Conocido como el Old Bailey, Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, es una de una serie de edificios que albergan el Tribunal de la Corona.

Livery companies
Las compañías de librea (gremios) son asociaciones comerciales históricas. Su trabajo es hoy tan relevante para la buena salud de la ciudad, como siempre lo han sido.

Teatros, cine y música
Desde los éxitos de taquilla y películas de arte y ensayo en el Barbican a la Orquesta Sinfónica de Londres y los festivales, puedes ver cualquier cosa con la Square Mile.

Mansion House
La casa del alcalde (ayuntamiento). ¿Te has preguntado alguna vez qué se siente al interior? Reserva una visita y observa las magníficas habitaciones y colecciones de arte presentes.

Barbican Centre
El Barbican Centre es un centro de arte situado en el corazón de Barbican Estate. Inaugurado en 1982, es uno de los más grandes de Europa: alberga conciertos de música clásica y contemporánea, representaciones teatrales, proyecciones cinematográficas y exhibiciones de arte. En la sala de conciertos tienen su sede la Orquesta Sinfónica de Londres y la Orquesta Sinfónica de la BBC. Según una encuesta realizada por la BBC, el edificio ha recibido el dudoso honor de ser el más feo de Londres.

Broadgate Centre
Es uno de los centros comerciales y de oficinas más grandes y mejor valorados del Reino Unido. Está ubicado junto a la estación de Liverpool Street. Posee varias plazas para disfrute de los habitantes y turistas de Londres y en una ellas en invierno podemos encontrar una gran pista de patinaje.

Whitbread’s Brewery
Es un edificio que durante más de 250 años ha sido una factoría de cerveza hasta su cierre en 1976. Fue comprada para uso privado. Es un gran ejemplo de arquitectura del siglo XVIII que ha sido bien mantenido, en su fachada aún se puede encontrar una placa en la que se recoge una visita a la cervecera por parte del Rey Jorge III.

Whitechapel Gallery
La Whitechapel Gallery es una galería de arte público en el lado norte de Whitechapel High Street, en el distrito londinense de Tower Hamlets. Diseñado por Charles Townsend Harrison, fue fundada en 1901 como una de las primeras galerías financiadas públicamente para exposiciones temporales en Londres, y también tiene un sólido historial de educación y proyectos de extensión, ahora centrado en la Whitechapel privados poblaciones de la zona.

Museo de Londres
El museo es una construcción de finales del siglo XX ubicado en la zona del Barbican Centre. En este museo podemos encontrar restos desde la prehistoria que nos hacen viajar a lo largo de la historia de Londres hasta nuestros días.

Christ Church
Es una obra maestra de 1729 de Christopher Wren asociado a Sir Nicholas Hawksmoor. La zona en la que Christ Church fue construida se estaba convirtiendo en un bastión hugonote, como muchos habían huido de la persecución en Francia y llegó a Spitalfields a trabajar en la industria silkweaving. En el cementerio, todavía se pueden ver algunas de sus lápidas, con epitafios en francés. La iglesia fue restaurada en 1987.

St Giles
San Gil fue construido en 1550 en el sitio de una anterior iglesia normanda. Ha sido reformado durante los años 1950 para servir como la iglesia parroquial del desarrollo Barbican y ahora parece estar en medio de la torpeza la modernidad a ultranza de la Barbacana. Sobrevivió a los estragos de la Gran Incendio de 1666, pero durante la segunda guerra mundial resultó tan dañada la iglesia que solo se mantuvo la torre.

St Bartholomew the Great
Una de las cinco iglesias más antiguas de Londres. Construida en el año 1123 se considera el lugar de culto anglicano más antiguo si no fiera por la capilla de la Torre de Londres. Formó parte de un antiguo monasterio y más tarde de un hospital. Sobrevivió al gran incendio de 1666 y a las dos guerras mundiales, aún así tuvo que ser restaura en el siglo XVIII debido a su gran deterioro.

Spitalfields Market Traders
Abierto todos los días, Spitalfields Market Traders tiene hasta 110 puestos en sus días más ocupados. Spitalfields Market Traders en Crispin Place son resistentes a la intemperie y totalmente accesible a minusválidos

Los puestos van desde la moda contemporánea y vintage, música, juguetes de los niños a medida, joyas y accesorios y decoración de interiores. El mercado también está rodeado de una gran cantidad de tiendas independientes, tiendas de alimentación y restaurantes. Además tienes Old Spitalfields Market justo al lado.

Smithfield market
Smithfield market o, para darle su nombre oficial, Mercado Central de Londres, es el mercado de la carne al por mayor más grande en el Reino Unido y uno de los más grandes en su tipo en Europa. Ubicado dentro de la Milla Cuadrada se encuentra en tres edificios catalogados. Es un lugar lleno de historia que ha sido mercado de ganado en el sitio por más de 800 años y sin embargo es tan moderno hoy como mañana y con unas instalaciones de última generación para la recepción, almacenamiento y expedición de carne y aves de corral.

Y aquí se termina la última de las visitas a los barrios de Londres. Siempre con la inevitable brevedad impuesta por el criterio de sintetizar para no renunciar a mencionar al menos todos aquellos sitios dignos de destacarse.

En los artículos futuros volveré a citar y a escribir sobre muchos de los sitios que ahora abandonamos. Lo haré con más libertad y desde otra perspectiva. Sin seguir un esquema predeterminado. Me acercaré más a la actualidad y pondré el foco en lo interesante y concreto. No habrá límites históricos, geográficos o culturales. Cada semana será diferente. Eso sí, lo que no cambiará será mi interés en hacerte pasar un buen rato leyendo y conociendo hechos que quizás desconocías o que te he ayudado a recordar. Y quizás en los próximos artículos me adentre en el terreno de la opinión… aunque admito que esto último me impone mucho respeto… Lo pensaré durante esta semana. Mientras y como siempre, mis mejores deseos para la semana que comienza. Mucho ánimo y hermosas sorpresas.

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VII

Se va acercando el día y la hora en que pondré punto final a esta saga en la que juntos hemos ido recorriendo semanalmente algunos de los barrios más significativos de Londres. Sería muy exhaustivo completar la lista entera de todos ellos pero modestamente creo que esta saga cuando llegue a su final habrá proporcionado al lector al menos alguna clave para optimizar una posible estancia en Londres, realizada tanto con una intención turística como con una intención cultural o lúdica. Y para contribuir aún más al logro de este objetivo hoy le toca el turno de ser incluidos en nuestra lista a dos de los barrios que más a contribuido a conformar el actual Londres y cuya ausencia de nuestro particular análisis sería imperdonable. Estoy hablando de Kensington y Chelsea, barrios que conjuntamente forman un distrito del Gran Londres. Situados ambos al oeste de la Ciudad de Westminster, al sur de Hyde Park y Mayfair, al norte del río Támesis y al este de Hammersmith y Fulham tienen el estatus de municipio real.

08. Kensington y Chelsea - Kensington y Chelsea 03Kensington y Chelsea

Kensington y Chelsea en la historia.
El origen de Kensington y Chelsea fue los asentamientos sajones, con las dos áreas mencionadas en el ínclito libro de Domesday en 1086. La realeza se trasladó a la zona en 1689, cuando Guillermo III se mudó al Palacio de Kensington. La Reina Victoria nació en el palacio de Kensington en 1819 y continuó residiendo allí hasta su ascensión al trono en 1837. Con el beneplácito de la Reina Victoria, se le otorgó a a Kensington el título de “Royal Borough” (“distrito real”) en 1901, después de su muerte.

En el censo de 1801, Kensington registró una población de 8.500 habitantes mientras que Chelsea alcanzó la cifra de 11.600 habitantes. Por 1831 esta cifra había aumentado a 20.902 y 32.371, respectivamente. Sin embargo en 1861 Kensington comenzó a superar a su vecino en tamaño de la población.

Los dos condados se unieron en 1965 para formar el “Royal Borough of Kensington and Chelsea“. En el censo más reciente (en 2001) la población era de 158.919 habitantes. La historia de muchos de los edificios de la zona es fascinante. Ésta se puede consultar en la web oficial de “Historia Británica online”:

http://www.british-history.ac.uk/

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp67-78

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp7-15

08. Kensington y Chelsea - Kensington palaceKensington palace

Disfrutar de Kensington y Chelsea.
Museos
Incluyendo el maravilloso Palacio de Kensington, y el grupo de museos de categoría mundial situados en South Kensington.

Los museos de Kensington y Chelsea se encuentran entre algunos de los mejores museos de todo Londres. Lo mejor de todo es que algunos no tienen gastos de entrada, son gratuitos. Pero hay que tener en cuenta, sin embargo, que algunos de ellos pueden cobrar para exposiciones especiales. A continuación una pequeña guía de algunos de ellos.

Kensington Palace.
Los aposentos del Palacio de Kensington están abiertos al público para visitas y en 2010 se transformó en la exposición “Enchanted Palace“, que cuenta con instalaciones de diseñadores de moda como Vivienne Westwood, que aparecen junto a los objetos del palacio históricos y dos vestidos usados una vez por la princesa Diana y la princesa Margarita. Está en marcha un proyecto de renovación del Palacio, que está previsto sea terminado en 2012.
Web: www.hrp.org.uk/kensingtonPalace

Leighton House Museum.
Completamente renovado y reabierto en 2010, este espectacular edificio del siglo XIX con un interior ambientado en el Oriente Medio fue una vez el hogar del artista Lord Leighton. El Museo cuenta con exposiciones regulares (así como talleres educativos. Es simplemente impresionante, especialmente la planta baja. También hay un precioso jardín en la parte posterior.
Web: www.rbkc.gov.uk/subsites/museums/leightonhousemuseum.aspx

Natural History Museum. Gratis.
Inaugurado en 1881 para mostrar la colección de historia natural del Museo Británico, este enorme museo, ubicado en un edificio bastante impresionante, ha tenido varios reacondicionamientos de alta tecnología desde entonces. Tal vez el mejor momento para visitarlo es en verano para evitar los grupos de la escuela. Destacan la increíble colección de dinosaurios y la de mamíferos (incluyendo una ballena azul), la pantalla de la Ecología y el nuevo Centro Darwin. También hay un montón de exposiciones temporales que se exhiben a lo largo del año mientras que el último viernes de cada mes durante el verano se ofrece la oportunidad de visitar el museo “fuera de hora”.
Web: www.nhm.ac.uk

Y, con el fin de resumir, enumero simplemente éstos, igualmente dignos de visitar:

Science Museum. Gratis.
Web: www.sciencemuseum.org.uk
Victoria and Albert Museum. Gratis.
Web: www.vam.ac.uk
National Army Museum. Gratis.
Web: www.nam.ac.uk

Galerías
Kensington y Chelsea pueden no ser muy conocidos por sus galerías, pero aún así hay una gran selección de éstas que se pueden visitar.

Royal College of Art. Gratis.
El Royal College of Art es una reconocida escuela de arte y diseño de postgrado y en sus locales en Kensington los alumnos estudian y trabajan. El Colegio tiene también realizó una serie de exposiciones, con conferencias y talleres (incluidos los de los niños durante en verano).
Web: www.rca.ac.uk

Saatchi Gallery. Gratis.
Inaugurada en 2008, esta galería está ubicado en un edificio maravilloso con exposiciones mostradas en más de 70.000 pies cuadrados de espacio. Su principal objetivo es dar a conocer el arte contemporáneo de artistas desconocidos o jóvenes, tanto británicos como internacionales.
Web: www.saatchi-gallery.co.uk

Serpentine Gallery.
Técnicamente a las afueras de Kensington y Chelsea, esta es una galería maravillosa en un lugar maravilloso en Kensington Gardens. La galería es la sede de prestigiosas exposiciones, algunos maravillosas (todas de forma temporal), y charlas y proyectos educacionales también tienen lugar.
Web: www.serpentinegallery.org

Parques y Espacios Abiertos
Al área, sin duda no le faltan espacios abiertos. Hay algunos parques maravillosos propicios para un paseo o un poco de ejercicio, o para pasar los días de verano. Siendo una zona razonablemente pequeña de Londres, el distrito de Kensington y Chelsea está bendecido por dos parques increíbles –Holland Park al oeste y Kensington Gardens, al este-. Hay también una serie de espacios abiertos para disfrutar de la tranquilidad. La entrada además es, por supuesto, ¡GRATIS!

Brompton Cemetery. Gratis.
Una maravillosa y ligeramente mística plaza. Este cementerio victoriano es ideal para un paseo tranquilo o un poco de tiempo de reflexión. Hay mucho que ver también, y no sólo las lápidas, en el cementerio se hallann muchos edificios y monnumentos.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/brompton_cemetery

Chelsea Psychic Garden.
Fundada en 1673, la ubicación actual del Chelsea Psychic Garden tiene una amplia colección de plantas (con especial énfasis en las plantas medicinales y de tipo inusual) y sede de varias especies de fauna silvestre. El jardín alberga también una serie de conferencias y actividades para la familia durante el verano.
Web: www.chelseaphysicgarden.co.uk

Holland Park. Gratis.
Hay algo acerca de Holland Park que tiene un poco de sensación desierto -ir a dar un paseo (¡o trotar!) por medio del parque y te transportarás a la tranquilidad y a una sensación de estar como en un bosque-. Hay mucho que hacer, de hecho, el parque es sede de un amplio campo de deporte donde encontrarás menudo personas disfrutando de un picnic, también hay canchas de tenis, áreas para practicar el golf, cafeterías, zonas de juegos para los niños; un teatro al aire libre (sede cada verano del Opera Holland Park) y los hermosos jardines de Kioto. También es una excelente excusa o motivación, según se mire, para pasear entre Kensington High Street y la zona de Holland Park.
Web: BKRC Holland Park

Kensington Gardens. Gratis.
Una de los más famosos y mejores parques de Londres, Kensington Gardens tiene una superficie de 275 hectáreas. Este hermoso parque es una auténtica joya y con un ambiente relajante a lo largo de él. Adecuado para realizar un poco de ejercicio, su enorme tamaño implica que siempre vas a encontrar un lugar tranquilo donde descansar. Asegúrate de inspeccionar Round Pond y su vida silvestre (patos, fochas, cisnes y más) y el encantador Sunken Garden en el Palacio de Kensington, o los jardines italianos, cerca de metro de Lancaster Gate. El Orangery es también aconsejable para “practicar el aristocrático deporte” de tomar el té de la tarde. Y si te sientes muy aventurero, no te olvides que Kensington Gardens se convierte en Hyde Park cuando atraviesas Serpentine, de esta manera aún podrás disfrutar más de la increíble y hermosa vegetación.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/kensington_gardens

Meanwhile Gardens. Gratis.
Situado a la derecha en la parte norte del distrito, Meanwhile Gardens tiene una historia fascinante. Comenzó como un jardín comunitario temporal en 1976 (el nombre “Meanwhile Gardens” procede del supuesto estado provisional de su uso). Los jardines fueron pensados y diseñados para proporcionar un área de espacio abierto para los residentes locales. Los jardines fueron fruto de la transformación de una serie de tierras abandonadas. En éstos hay zonas de juegos para niños, un parque de patinaje para los de más edad, y un montón de zonas verdes e incluso un estanque con una abundante vida silvestre.
Web: www.mgca.f2s.com

Otros cosas que ver y hacer
Una selección de algunos de los otros principales lugares de interés en la ciudad.

Albert Memorial.
Justo enfrente del Royal Albert Hall, este monumento fue erigido en 1872 en memoria del príncipe Alberto, el marido alemán de la reina Victoria, después de su muerte en 1861. Maravillosamente restaurado en 1999, este monumento es simplemente impresionante y definitivamente vale la pena una visita.

Royal Albert Hall.
También construido en memoria del Príncipe Alberto (quien había deseado que pudiera ser un edificio para ser utilizado para promover las Artes y las Ciencias), el Royal Albert Hall ha estado en uso continuo desde que fue abierto en 1871. Un muy buen edificio, sede de numerosos eventos musicales y otros. Como un torneo anual de tenis para ancianos que se celebra cada diciembre entre algunas leyendas del tenis.
Web: www.royalalberthall.com

Harrods.
¡De acuerdo!, así es, Harrods obviamente (lugar caro para la alta clase) son unos almacenes, -pero eso no significa que no se pueda ir y echar un vistazo a su maravilloso interior (e incluso exterior) ya que tiene una serie de salas y exhibiciones maravillosas-. Destacan las Rooms of Luxury, la Egyptian Hall, y la increíble Food Hall; asegúrate por cierto de detenerte a tomar un té o un café en una de las muchas cafeterías.
Web: www.harrods.com/harrodsstore

Peter Pan Statue.
Dado a conocer en 1912 Después de una comisión realizada por el propio autor de Peter Pan, JM Barrie, esta estatua atrae una gran cantidad de visitantes por la deliciosa oportunidad de ver a Peter Pan, de tal forma. De hecho, la estatua se encuentra al lado de un punto en el Long Water, que se menciona en la primera historia de Peter Pan.
Web: Peter Pan Estatua de Royal Parks

Blue Plaques.
Al caminar por la zona (así como por el resto de Londres) puedes darte cuenta de que una serie de edificios tienen una placa azul en a su exterior. Las placas significan que “una persona significativa vivió o trabajó en ese edificio”; está pensado para ser de los más antiguos en el mundo en esa cuestión. Fue fundado en 1866. La web te guiará a comentarios sobre algunas de las placas de color azul en la zona.
Web: www.plaqueguide.com

Realmente hay un montón de cosas para ver y hacer en Kensington y Chelsea. Son numerosos los lugares bien conocidos. Además de los mencionados hay áreas famosas como Notting Hill y un montón de posibles visitas turísticas para hacer, numerosos restaurantes, bares, cafés, tiendas, teatros y cines, pubs y bares, cines y teatros y hasta el Paseo de la Princesa Diana. Después de una buena comida, bebida o cualquier entretenimiento hay absolutamente toneladas de cosas por hacer aquí. Pero forzosamente este artículo, como todos, necesita un punto final y a él he llegado en este preciso momento. Ojalá te hayas quedado con ganas de conocer más cosas de Kesington y Chelsea. Estoy a tu disposición para proporcionártela si lo deseas. Y en todo caso, estoy seguro de que las webs “attachées” te serán de gran utilidad para ampliar la información sobre cualquiera de los lugares aquí citados y de otros muchos.

Que la semana te sea leve pero constructiva, sin sobresaltos y con agradables sorpresas. Y sobre todo…, no faltes a la próxima cita justo dentro de… siete días. Blessings!

Una escapada a Londres

Hace tiempo que mi esposa y yo le estamos dando vueltas a la idea de realizar una pequeña escapada a Londres aprovechando esas fechas especiales en las que las compañías low cost ofrecen precios de risa. La verdad es que la situación está tan movida en este país que uno no sabe si convertir la escapada en definitiva y no volver hasta que se acabe la función o bien hacer un viaje relámpago y volver cuanto antes a la tierra que me vio nacer para no perderme ripio. Yo, que aún conservo la ración de optimismo con que nací, me inclino de momento por esta última opción. Así que junto con mi compañera de fatigas y alegrías estamos rumiando la idea de hacer un viaje light a la city de sólo 48 h. Para ello nos hemos puesto a discutir, de manera civilizada, sobre cuál sería la mejor hoja de ruta para lograr que pese a su brevedad el viajecito nos deje un agradable sabor de boca. Vamos que nos quedemos con ganas de volver. Y puestos a ello llegamos democráticamente a la conclusión de que forzando la máquina podríamos hacer un tour tal que éste.

Museo del Crimen
El Museo del Crimen de Scotland Yard, conocido durante un tiempo como el Museo Negro (Black Museum), es un lugar en el que es posible conocer la historia de algunos de los asesinos y delincuentes más famosos de Gran Bretaña y del mundo. Armas, pistas, las sogas con las que se condenó a los culpables… e incluso todo tipo de recuerdos del famoso Jack el Destripador.  Ubicado en el mismo edificio de las nuevas instalaciones de la policía británica en la ciudad, no se encuentra abierto al público. Para conseguir visitarlo hay que dirigir una solicitud al propio Scotland Yard. No es fácil, ya que la mayoría de las invitaciones van destinadas a estudiantes de criminología, forenses y personal relacionado con la policía. De momento, todos los que han visitado este singular museo han coincido en algo, en que la mayoría de los objetos que se exponen son realmente espeluznantes.

Neal’s Yard, donde el color es protagonista
En la zona de Covent Garden, existe un rincón que es sin duda singular: Neal’s Yard, un callejón con casas pintadas de colores y aspecto bohemio. Realmente merece la pena hacer una parada y quedarse a tomar algo en alguna de las pequeñas mesas que los bares y restaurantes de la zona sacan a la calle. Metido en pleno Covent Garden, es una especie de oasis para el turista. Es un callejón muy colorido que tiene dentro algún que otro restaurante vegetariano, peluquerías, una tienda de aceites y olores… Un lugar del que nunca te arrepentirás de haber visitado.

Neal’s Yard

Carnavales de Notting Hill
¿Sabías que en Londres se celebra el segundo Carnaval más grande del mundo? Este carnaval cobra vida en el último fin de semana de agosto. Es el Carnaval de Notting Hill, un pintoresco barrio que se hizo mundialmente conocido gracias a la película del mismo nombre. Pero, además de haber sido ‘set’ de rodaje de Julia Roberts y Hugh Grant, alberga un gran desfile de disfraces al más puro estilo brasileño. El oeste de Londres se llena de los típicos grupos de percusión con sus instrumentos de metal, música Calipso y apetitosos puestos de comida. El lunes (festivo en el Reino Unido) se celebra el desfile principal. Por la tarde-noche, las carrozas dejan las calles en fila y la gente sigue festejando en las numerosas after-parties del Carnaval de Notting Hill.

El ‘Little Big Ben’
Casi todo el mundo conoce de la existencia del Big Ben, esa gran torre con reloj junto a las Casas del Parlamento londinense. Lo que muchas personas ignoran es que también existe un ‘Little Ben’, una versión más pequeña que puede verse en la intersección de Vauxhall Bridge Road y Victoria Street. El mercado que ponen en la plaza del reloj está muy bien, puedes encontrar un sin fin de especias.

Hyde Park
Sin duda uno de los espacios verdes más emblemáticos de la ciudad es Hyde Park, pero además esconde curiosidades como el Speaker’s Corner, una zona del parque a la que la gente acude a hablar ante el público. Allí, cualquiera, ´subido a un cajón´ puede elevar la voz y comenzar un discurso ante la audiencia presente, que podrá debatir o no las palabras del orador. La mayoría de los oradores del Speaker’s Corner son desconocidos, aunque también ha contado con invitados ilustres como Karl Marx o George Orwell. El londinense Hyde Park es uno de los mejores parques urbanos del planeta. Con una superficie de 142 hectáreas y más de 4.000 árboles, un gran lago, una pradera y ornamentales jardines salpicados con flores, es muy probable que te olvides de que estás en el centro de Londres.

Estación King’s Cross
En los libros de Harry Potter, la estación de King’s Cross es el punto de partida del Expreso de Hoghwarts, el tren que lleva a la escuela de magos. Evocando la obra de J. K. Rowling, se ha instalado una placa en la estación que señala el andén 9 3/4, el indicado para tomar este tren ficticio. Además, como para atravesar este andén es en teoría necesario atravesar una pared se ha instalado un carrito portaequipajes que parece estar incrustado en los ladrillos. Interesante.

La Pequeña Venecia
Llamada así por el poeta Robert Browning, quien vivió muchos años en este lugar en el siglo XVII. Es una zona de canales que se sitúa en el barrio de Paddington, al noroeste, en el distrito de Maida Vale (una de las áreas residenciales más selectas de Londres), Little Venice ofrece un maravilloso entorno natural, gracias a los canales que la caracterizan. Los canales convierten la zona en un pintoresco lugar en el que dar un paseo sin salir de la ciudad. Numerosos barcos están atracados a sus orillas, y algunos incluso son auténticas cafeterías flotantes en los que degustar un ‘five o’clock tea’.

Cementerio de Highgate
No es algo a lo que estemos demasiado acostumbrados, pero los londinenses ven como algo normal el ir a pasear a los cementerios. Y no es de extrañar, con algunos tan espectaculares como el de Highgate, en el que están enterrados personajes ilustres como Marx o Charles Dickens. El cementerio de Highgate tiene alguna de la mejor arquitectura funeraria en el país. Es un lugar de paz y contemplación, donde se da una profusión romántica de árboles, monumentos y una florida vida silvestre.

Un edificio sorprendente
En la zona de South Kensington hay un edificio que, visto de frente, no llama la atención. Sin embargo, si lo miras por uno de sus lados, te encontrarás con una sorprendente realidad: no tiene más de un metro de fondo. ¿El motivo? El edificio debe ser así de estrecho para dejar lugar a las vías del tren de la estación de South Kensington, justo detrás de él. ¡Pura lógica! En el mismo distrito se encuentra uno de los edificios más interesantes de South Kensington, el Royal Albert Hall, un magnífico edificio dedicado a las Artes y las Ciencias de Londres que fue inaugurado el 29 de marzo de 1871 con una capacidad para 8.000 espectadores y cuya financiación se cubrió en parte con el alquiler de asientos por un periodo de 999 años. El teatro fue construido por orden de la Reina Victoria de Inglaterra para honrar el fallecimiento de su marido Alberto.

Building in South Kensington

Tower Bridge
Paseando por debajo del puente Tower Bridge, descubrirás un lugar señalizado como ‘Dead Man’s Hole’. Se trata de un pasadizo algo tenebroso en el que la policía londinense recogía los cadáveres que aparecían en el río Támesis. Era, por tanto, una morgue improvisada en la que los cuerpos esperaban a ser identificados (o no) y posteriormente enterrados. La construcción del Tower Bridge tomó 8 años de trabajos, quedando inaugurado oficialmente en 1894.
Y bien, este es el periplo planeado. Un poco apretado, lo reconozco, pero en esta vida hay que ponerse metas. ¿No? A todo esto… estoy pensando que no voy a esperar a la oportunidad de encontrar un vuelo barato para disfrutar de estas maravillas. Este mismo fin de semana my wife and me cogemos el primer avión con destino a Londres… y, ¿quién sabe?, probablemente sin cerrar la fecha de vuelta. ¿Y tú…? ¿Te animarías?