Como pasar por un auténtico british en Londres

Habiendo dejado atrás un arisco año, fin de ciclo, que nos ha dejado a todos extenuados y sumidos en la incertidumbre vital más absoluta me animo de nuevo a exponer y compartir con vosotros ciertas ideas e informaciones que nos permitan alejarnos, siquiera brevemente, del ensordecedor y machacón ruido mediático, propagandístico y político que nos invade. Ruido que aglomera intereses dispersos, diferentes y contradictorios pero que cumplen el objetivo común de tratar de convencernos a machamartillo de sus mentiras y con cierto afán además de meterse descaradamente en nuestras vidas y de recortar nuestros derechos y de alterar nuestras legítimas costumbres y principios que hoy por hoy forman parte de nuestro ADN de españoles. A buen entendedor pocas palabras.

Y, entrando en materia, me gustaría que hoy nos planteáramos si estaríamos en condiciones de despojarnos de nuestros muy explícitos modales hispánicos. Desde luego mi faz no se torna rojiza si ya de antemano reconozco que en mi caso es más fácil que yo pase por un oso polar o por un canguro rojo que por un modélico british. Y eso a pesar de que conozco perfectamente la técnica para lograrlo. Generoso por mor de la genética y por influjos de la educación que tuve la suerte de recibir me muero en deseos de compartir lo antes posible con vosotros los consejos y recomendaciones que os convertirán en el perfecto british que cualquier madre o padre ingleses desearían tener por hijo. Descubramos juntos y sin demora el procedimiento para obtener pedigrí británico sin salir de Ciempozuelos… es un decir, ¡claro!

Guía práctica para convertirse en un perfecto british y no morir en el intento.

Inglaterra tiene una gran y fascinante cultura, con acentos fantásticos, y además… a Su Alteza Real la Reina. Seamos sinceros, ¿quién no querría aparentar que uno es británico hasta las…, bueno… británico de toda la vida? Entonces, ¿por qué seguir perdiendo el tiempo? Si quieres que a nadie se le pase por la cabeza dudar de que por tus venas corre sangre británica perfectamente homologable con la mismísima del Príncipe Charles, comienza por seguir esto desinteresados consejos.

Primer consejo: Haz que tu voz suene británica.

Elemental, ¿no? ¿Acaso esperabas otra cosa? Bueno, a veces sabemos o intuimos el “qué” pero ignoramos el “cómo”. No es tan difícil, al menos para ti, estoy seguro. Te voy a explicar “cómo conseguirlo”. Se trata de lo siguiente:

  • Aprende a hablar con acento británico. Hay una gran guía que está en wikiHow con la cual se puede aprender a hablar con un acento Inglés falso pero creíble, aunque probablemente ya lo sabías. Hay un montón para elegir y la mayoría de ellos suenan mejor que el de Su Alteza Real la Reina.
  • Muchos acentos británicos pueden ser difíciles de suplantar, así que escoge uno que sea fácil para ti. Haz una investigación sobre la ubicación y su acento característico. Cuanto más al norte, más duro suena y más similar al acento escocés. Cuanto más al sur y más cerca de Londres más se encuentran acentos reconocibles, como Cockney. La conocida película Mary Poppins en la cual los actores hablan con un acento Cockney falso.
  • Concreta el vocabulario a usar. Aunque se trata de inglés, el inglés británico es muy diferente del que se usa en EE.UU., Australia o Sudáfrica, o de cualquier otro dialecto del inglés. Hay algunos buenos diccionarios online de argot británico para comenzar a familiarizarse con las diferencias.
  • Usa “jelly” (jalea) en lugar de “jello” (gelatina). No confundas “sweets” (dulces) con “candy” (caramelos). Las famosas “cookies” (galletas) son “biscuits”. No digas “restroom” (baño); en su lugar utiliza “toilet” o “loo”. ¿Quedaste con una chica?, entonces “you pulled a “bird” (tú disparaste a un pájaro).
  • Cuidado con palabras tales como “fanny”, que no traduciré, que tienen diferentes significados y alguno ofensivo. Por otra parte, “asiático” se correlaciona con la India, Pakistán, Sri Lanka o Bangladesh, etc. chino, japonés, vietnamita, y así sucesivamente y también se les denomina orientales” o pertenecientes al Lejano Oriente. 
  • Domina la sintaxis y la gramática. Hay diferencias muy leves que notarás en el habla que no son enormes, pero que realmente ponen la guinda del pastel. Por ejemplo, los británicos suelen usar más el perfecto pasado (he comido) que el pasado simple (comí).
  • Asegúrate de que tu pronunciación suena natural. Tú puedes tener vocabulario y el acento bajo control, pero no vas a ser totalmente convincente para un británico nativo si no tienes su jerga y usas sus interjecciones. ¡El lenguaje es mucho más que encadenar una oración detrás de otra! Aprende un par de palabras de argot para empezar y sigue añadiendo más, una vez que te has acostumbrado a los anteriores.
  •  Deletrea tus palabras correctamente. Busca un diccionario británico-estadounidense online y pronuncia las diferentes palabras cuidadosamente. ¡Recuerda, se dice “favourite colour” (color favorito), ¡no ”favorite color”!
  • Jura como un inglés. No voy a enumerar aquí la extensa terminología. Debes de saber que esas pocas palabras a las que sueles recurrir no son las mismas en inglés británico. En la realidad los británicos son mucho más divertidos y dejan mucho espacio para su personalidad. Haz alguna investigación, seguro que tienes algún amigo inglés diciendo esas palabras sin parar. Pronto aprenderás que “bloomin heck!” (¡diablos!) y “blimey!” (¡caray) rara vez se utilizan. A menos que tú seas Hagrid (ficticio mago semigigante).

Segundo consejo: Actúa como un british.

  • Se cortés. Los británicos en general tienen en cuenta a los demás, ya sean amigos, familiares o extraños. Ellos saben cómo subir y bajar de manera eficiente del metro o del autobús, cómo comportarse en otros países, y cuando mantenerse al margen. Se muy consciente del mundo que te rodea y de cómo encajar en el mismo.
  • Aprende a comportarte correctamente cuando estés haciendo cola. El ex ministro laborista de Inmigración, Phil Woolas, es a menudo citado por haber dicho, “El arte de hacer cola -el simple acto de tomar tu turno- es una de las cosas que mantiene a nuestro país unido”. Si esa no es tu cultura, apréndela.
  • Si tú eres estadounidense, sé un poco más moderado y negativo. Los británicos veces estereotipan a los estadounidenses como ruidosos, expresivos y sonrientes. Si bien no siempre es cierto, si deseas aparentar que eres británico es una regla de oro ser un poco más estoico. En general los británicos mantienen sus emociones un poco más ocultas y atraen menos la atención sobre sí mismos. Un montón de británicos emplean el humor seco (irónico) con una pizca de auto desprecio.
  • Mira a la derecha antes de cruzar la calle. Una de las cosas más ampliamente conocidas sobre Inglaterra es que se conduce por la izquierda. Si vas a cruzar la calle, olvida ¡por Dios! esa vieja costumbre tuya de mirar a la izquierda para ver si viene algún vehículo.
  • Conoce la “etiqueta” de tu pub. Por un lado, no te preocupes por las propinas. En segundo lugar, la gente a menudo se turna para comprar rondas de bebidas para los unos y los otros. Y si puedes llevar a todas a la vez… ¡felicitaciones!
  • No grites para llamar la atención. Sé civilizado y el camarero vendrá. Y cuando éste llegue, pide lo que tus amigos hayan decidido y si no te acuerdas… pídeles una sidra. Y recuerda, puedes decir tanto “thanks” como “cheers”.
  • Elige un equipo de fútbol británico y ¡apóyalo! Aprende las reglas básicas del fútbol y si no lo has hecho… ¡aprende al menos la regla de fuera de juego! A pesar de lo que se piensa, no es una buena idea usar a toda hora camisetas de fútbol, sobre todo acompañadas de una gorra de béisbol. Sin embargo, no todos los británicos están con el fútbol, al igual que no todos los estadounidenses están con el fútbol americano. Rugby y cricket son algunas alternativas decentes.

Tercer consejo: Vístete como un british.

  • Empaca lejos de ti tus pantalones cortos y tus zapatillas de tenis. A menos que estés dándote una caminata por Tailandia es muy improbable que veas en Inglaterra a un adulto de cualquier sexo balanceándose con pantalones cortos y zapatillas Nike.
  • Mujer, dale un toque a tu feminidad. Hoy en día las tendencias generales británicas son un poco de mezcolanza entre lo vanguardista y lo clásico. Un vestido de flores podría ser acompañado con unas botas o una chaqueta de cuero. Las rayas y otros patrones se pueden combinar. Y como siempre, vístete de acuerdo a la climatología.
  • No vistas demasiado “elaboradamente”. Hay algo acerca de la moda inglesa que es un poco más ecléctica que la moda estadounidense. Si se mezcla, coincide. Siéntete libre para trabajar en diferentes tonos, texturas y patrones. Un poco desaliñado es tan atractivo, sino más sexy, que si desfilando por una pasarela de moda.
  • El maquillaje de ojos puede estar un poco corrido. ¿Carreras en tus medias? No hay problema. ¿Tienes una arruga? ¿A quién le importa? Piensa en Ke$ha (*) después de una de sus noches más tranquilas.
  • Hombre, deja tu machismo en la puerta. Daniel Radcliffe ha dicho recientemente acerca de los hombres británicos que todos parecían un poco gais. Parte de ello tiene que ver con su moda. Además de tener un poco menos de jactancia, vestirse un poco más bonito es bastante común, incluso cuando se va casual. Mantén las camisetas y gorras de béisbol en casa. Opta por el polo, el suéter, o los pantalones. Y un consejo, ten más zapatos que chanclas.

Cuarto consejo: Conoce su cultura.

  • Conoce su curry. La comida india es la número uno de la comida extranjera en el Reino Unido, y la número uno de la comida para llevar de cualquier tipo.
  • Conoce sus quesos. Cuando se trata de las cosas, el inglés medio tiene sus preferencias personales y no aceptaría quesos procesados, quesos artificiales como el “queso” denominado «queso hamburguesa» o queso americano. El Reino Unido produce la mayor cantidad de diferentes tipos de queso en el mundo (700), pero ellos no consumen tanto per cápita como algunos otros países. El queso es un elemento considerado de clase alta y debe ser respetado.
  • Toma conciencia de la política británica. Por supuesto, ni siquiera la mayoría de los británicos saben todo sobre el Parlamento, pero asegúrate de conocer el nombre de los tres principales partidos político y las cosas que pueden resultar incómodas en una conversación con extraños si pretendes entender de política. Decide si apoyas el partido laborista, a los liberales, o a los conservadores. En caso necesario una buena respuesta es que no apoyas a ningún partido. Como en España, “todos son tan malos como los demás”. Esto convencerá a cualquiera de que eres un auténtico británico.
  • Trata de conocer algunos espectáculos populares británicos, tiendas, y otras cosas semejantes. Empieza a ver Gran Hermano. Ver la BBC te ayudará mucho!
  • Si puedes, habla de tiendas populares (no les llames “almacenes”) como Topshop, Marks and Spencer (a menudo referido como “M and S” o “Marks and Sparks”), y Harrods: ¡sólo las personas mayores y los turistas compran en Harrods! A menos que seas una chica joven, hablar de las compras será considerado un poco extraño y, por cierto, Harrods se considera demasiado caro por la mayoría.
  • Conoce la diferencia entre británicos, ingleses, escoceses, galeses e irlandeses del Norte. Los escoceses son británicos, así como los galeses y los nacidos en Irlanda del Norte y las muchas otras islas pequeñas. Sé consciente de que algunas personas pueden llegar a sentirse muy ofendidas cuando los británicos les clasifican como ingleses. Gran Bretaña se compone de Gales, Inglaterra, Irlanda del Norte y Escocia. ¡No sólo Inglaterra!
  • Ubicación, ubicación y ubicación! Es importante, en primer lugar, ser perfecto conocedor de la ubicación de tu “hogar”: ¿en qué condado está supuestamente tu casa? ¿En qué ciudad / pueblo? ¿En qué distrito vives? ¿Qué hay en las proximidades? ¿Cuáles son las costumbres de allí? También puede ser importante conocer condados y ciudades importantes. Si no puedes localizar a Londres en un mapa, será bastante obvio que tú eres tan británico como cualquiera de nuestros ex presidentes de la nación.
  • Si te preguntan de dónde vienes, di dónde te encuentras en relación a una gran ciudad, pero no digas la ciudad. Se da por hecho de qué ciudad se trata.

Y bien, después de estos sabios consejos, ¿qué impide que te conviertas en un perfecto gentleman a poco que te lo propongas?

Londres… pasados los 60

Ecuador de agosto, un agosto largo y plomizo. Mentes y cuerpos dedicados, si las circunstancias personales lo permiten, a asuntos y actividades que reconfortan y que ponen tierra por medio a problemas, preocupaciones, malos tragos y frustraciones. Tratamos de tunear nuestro espíritu y de ajustar algunas piezas de nuestro ser que poco a poco, casi sin darnos cuenta, se han ido desajustando. Pronto tendremos que levantar de nuevo el vuelo y deberemos de hacerlo ligeros de lastre inútil. No sabemos lo que nos espera pero seguro que habrá nuevos retos y esta especie de reseteo vital al que solemos someternos en el periodo estival nos ayudará a no empezar con mal pie.

En este contexto, y hablando de vuelos, ¿por qué no volar hasta la City y observar, siquiera someramente, que sucede con aquellos ciudadanos londinenses que tienen el “privilegio” de haber superado los 50-60 años? No, no te muevas, de la hamaca, de la toalla o del sofá. Yo vuelo por ti y te cuento. Presta atención.

¿Hay vida después de los 60? En Londres parece que sí.

Detrás de esta pregunta retórica, que sólo pretende despertar tu interés en una fase de la vida a la que la inmensa mayoría de los seres humanos queremos llegar o hemos llegado ya, hay una invitación a reflexionar sobre lo que nos espera y si el modelo londinense nos puede ser útil a nosotros mismos, a nuestros políticos o a los agentes sociales en general.

¿Tercera edad? ¡Noooo…! ¡Gracias! No le pongamos nombre a esa edad, sesenta-sesenta y tantos, en la que uno suele jubilarse. Seguimos siendo nosotros mismos, sólo cambian nuestras circunstancias, pero, ¿no es eso lo que no deja de suceder desde que emitimos nuestro primer berrido nada más salir del útero materno? Esa fase, ponle tú el nombre que quieras pero que sea positivo, en los tiempos actuales ofrece numerosas ventajas y oportunidades. Olvidemos los aspectos negativos y centrémonos sólo en lo positivo. Y si no… mira lo que sucede en Londres.

La vida de los sixtyagers (1) y más… en Londres

  • Algunos datos.
  • The London Assembly’s Housing Committee ha puesto en marcha un nuevo estudio sobre las opciones de vivienda para mayores londinenses. La población mayor en Londres está aumentando el doble de la tasa de la capital en su conjunto. Las proyecciones indican que puede haber una necesidad de “alojamiento especial” para 195.000 personas mayores en 2041. Actualmente hay alrededor de 60.000 alojamientos especiales destinados a las personas mayores en Londres.
  • Hay más de 2 millones de personas de 50 o más años de edad en Londres, aproximadamente un cuarto de la población de Londres. Algunos municipios tienen una mayor proporción de personas mayores.
  • Un poco más de 900.000 personas son mayores de 65. Se espera que la población mayor de Londres crezca rápidamente en los próximos años y que su papel e importancia en la comunidad vaya aumentando.
  • La población mayor londinense es diversa. Al igual que sucede con los londinenses en su conjunto, en la población mayor hay de todo. En 2013 El GLA (Greater London Authority) (2) informó que alrededor del 27% eran negros, asiáticos y minorías étnicas (BAME) (3). Por supuesto, también se espera que las comunidades y la cantidad de mayores londinenses “BAME” tienda a subir rápidamente.
  • The Opening Doors London (4) estima ahora mismo una población en Londres de más de 100.000 mayores lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) en Londres. Por supuesto los talluditos y talluditas londinenses siguen una muy amplia variedad de religiones y creencias.
  • Los londinenses mayores son contribuyentes aunque son a menudo vistos como consumidores de servicios y con necesidad de apoyo. Es muy importante recordar que las personas mayores también son trabajadores, empresarios, voluntarios, cuidadores para adultos y niños, consumidores, líderes comunitarios y activistas.
  • En 2013 el GLA publicó un informe sobre “La contribución económica de los londinenses mayores” que arrojó información sobre las contribuciones de los londinenses de mayor edad (más de 50 y más de 65 años) como asalariados, empresarios, voluntarios, cuidadores informales y abuelos. Las cifras del informe arrojaron el dato de que los londinenses de más de 65 años contribuyeron con 6.300 millones de libras anuales a la economía de Londres. ¿Sabemos algo sobre la misma cuestión en España?
  • A que dedican el tiempo libre… ♪♫♩

La jubilación es un retiro del trabajo, no de la vida misma. Así que la jubilación debe ser una oportunidad para disfrutar de ti mismo, de hacer cosas nuevas, de tratar de llevar a cabo ideas baratas e incluso gratuitas y de sentirte como si estuvieras en vacaciones permanentes. De eso se trata.

  • Caminar es un ejercicio fantástico y también muy sociable. Más de la mitad de los miembros Ramblers (5) tienen más de 55 años y aunque Londres puede no parecer como un lugar pensado especialmente para los caminantes, hay más de 4.000 miembros Ramblers registrados en la ciudad, haciendo del interior de Londres una de las zonas más pobladas de caminantes que viven en el Reino Unido. De hecho el camino del Támesis es el camino más andado en el país.
  • En la granja Tulleys en Crawley, al oeste de Sussex, existe la posibilidad de recoger deliciosas frutas de verano para mermeladas, tartas o simplemente para comerlas.
  • Los maduros londinenses que les encantan películas como The Railway Children pueden dar un paseo en un tren de vapor en el Keighley & Worth Valley Railway en West Yorkshire -el lugar ideal para disfrutar de esta época pasada-.
  • En el barrio de Brent están disponibles una amplia gama de actividades gratuitas para las personas mayores, desde saludables paseos por los parques gloriosos de Brent y por los espacios abiertos hasta natación libre.
  • Los mayores de 60 años aficionados al baile tienen la oportunidad de bailar el jueves 12 de agosto en una sesión de degustación de baile libre para personas de dicha edad en el Guildhall en Bath. Ello forma parte de la campaña nacional “Fit as a Fiddle(6) (estar en plena forma) para animar a la gente de más edad a ser más activa.
  • “En el jardín” es una emisión regular de radio en el Reino Unido para personas mayores, en la cual el experto jardinero Christine Walkden ofrece consejos de jardinería de temporada.
  • Los londinenses adoran las mascotas. Es lógico, una mascota puede ser un compañero leal a medida que envejecemos, particularmente si se vive solo o no se tiene contacto regular con amigos y familiares. Tener una mascota aporta no pocos beneficios para la salud. Aparte de la alegría de tener un gato o un perro, los estudios demuestran que las mascotas pueden tener un efecto beneficioso sobre nuestra salud y bienestar. En concreto un estudio de la Universidad de Cambridge descubrió que tener una mascota puede mejorar nuestra salud en general en menos de un mes. Los dueños de mascotas tienen menos dolencias menores, como dolores de cabeza, tos y resfriados.

De acuerdo con el Consejo de Salud de las mascotas, sólo el hecho de acariciar un animal doméstico o viendo peces nadar nos ayuda a relajarnos, lo que reduce nuestra frecuencia cardiaca y reducir la presión arterial.

  • Cuando se piensa en los mejores lugares para hacer surf, quizá Gales del Sur no salte a la mente. En cuyo caso, te sorprenderá saber que ya es popular entre la comunidad surfera del Reino Unido y en concreto entre la de Londres. El mejor lugar es Llangennith. Es un pequeño pueblo, bonito, con un bar acogedor, una gran playa, y por supuesto, increíble surf. El surf plateado, ingeniosa alusión a las canas que suelen adornar la testa de la mayoría de los “sixtyagers”, es cada vez más popular entre los mayores de 60 años.
  • El surf puede ser un gran ejercicio que ayuda al cuerpo a mantenerse flexible de la misma manera que lo hace el yoga. Para ser bueno en el surf se necesita la suficiente fuerza para remar a través de seis series de olas hasta llegar al punto donde las olas están rompiendo. Aquí es donde la parte superior de la ola supera a la parte inferior, y así se empieza a surfear. El éxito también requiere mucha práctica y tiempo para desarrollar la técnica necesaria.
  • ¿Te has preguntado alguna vez quienes eran tus antepasados y en qué consistían sus vidas? Investigar la historia de la familia es una afición que está en auge en popularidad, especialmente desde que la información se ha hecho accesible online y de la aparición de programas de televisión como ‘¿Quién te crees que eres?”. Muchos londinenses ocupan su tiempo libre en estos menesteres. Yo, por si acaso, me lo he anotado en la agenda.
  • Reproducir, modificar y crear recetas de cocina. La preparación desde guisos suculentos a sabrosas delicias es otra actividad que muchos descubren cuando declinan las energías y las ataduras laborales. Sin olvidar que mantenernos en forma, como un violín afinado, ayuda a las personas mayores de 50-60 años a ser más activos, saludables y felices. Y esto va tanto para los londinenses como para nosotros.

Espero que el lector haya constado con estos meros ejemplos que alcanzar el “status de sixtyager” supone nada más y nada menos que se abren nuevas puertas en nuestras vidas para disfrutar y conocer nuevas experiencias y actividades nunca antes contempladas. Todo llega y todo tiene pues su momento, incluso el de poner punto final a este artículo.

“La juventud no puede saber cómo se piensa y siente la edad. Pero los hombres viejos son culpables si se olvidan de lo que era ser joven”.

– J. K. Rowling, Harry Potter y la Orden del Fénix.

NOTAS:

(1) Sixtyager: pequeña broma que se permite el autor de este artículo estableciendo una analogía entre la morfología del vocablo “teenager” y su significado (adolescente). El lector no albergará dudas sobre que la invención “sixtyager” pretende hacer referencia a las personas mayores de 60 años.

(2) GLA (Greater London Authority): La Autoridad del Gran Londres, es la administración que gobierna la ciudad-región del Gran Londres, que abarca toda el área urbana de la capital del Reino Unido. La autoridad tiene dos órganos políticos: el Alcalde de Londres y la Asamblea de Londres, compuesta de 25 miembros.

(3) BAME: Negros, asiáticos y minorías étnicas (utilizado para referirse en el Reino Unido a los miembros de las comunidades no blancas).

(4) Opening Doors London tiene como objetivo satisfacer específicamente las necesidades del colectivo de mayores LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales) y está dirigido a hombres y mujeres que se identifican como LGBT y que son mayores de 50. Hay miembros de todo Londres y más allá.

Más información en: http://openingdoorslondon.org.uk/

(5) Los Ramblers son la mayor organización benéfica británica que trabaja para promover el caminar. Existe para facilitar, en beneficio de todos, el disfrute y el descubrimiento que el caminar al aire libre puede traer, promoviendo el respeto por la vida campestre.

Más información en: http://www.innerlondonramblers.org.uk/

(6) Fit as a Fiddle es un programa a nivel nacional que defiende la actividad física, la alimentación saludable y el bienestar mental de las personas mayores.

Más información en: http://www.ageuk.org.uk/health-wellbeing/fit-as-a-fiddle/about-fit-as-a-fiddle/

 

Londres “is more different”

Me pregunto estimado lector qué hago yo a estas horas del día escribiendo sobre Londres. Si por una de aquellas resulta que te encuentras en The Big Smoke entonces ¿qué te voy a contar yo que tú ya no sepas o estés a punto de saber? Es más, por favor, please…, a tu regreso no dudes en ponerme al día sobre los últimos movimientos culturales, tendencias o movidas ciudadanas de la city. Te estaré muy agradecido. Y si, lo más probable, ahora mismo estás saboreando, por ejemplo, un delicioso arroz a banda con fumet de cigalas en cualquier restaurante de la costa española, mejor si es valenciano, no creo que estés por la labor de poner a trabajar tus apreciadas neuronas sobre determinadas monsergas acerca de Londres. Pues amigo, ¿sabes que te digo? Que tienes toda la razón. No hagas esperar al bogavante, las gambas rojas de Garrucha o al pulpo en aceite. Pero cuando el calor de la noche apriete y seas incapaz de pegar ni un ojo ni el otro…, entonces… ¡no lo dudes!, coge tu tablet o tu smartphone, seguro que los tienes en la mesilla de noche, y empieza a leer con fruición y entusiasmo las líneas que vienen a continuación. Seguro que te sorprenderás y la próxima va a pasar calor en España tu señora suegra, es un decir, el señor bogavante o la distinguida gamba de Garrucha. Tú te vas a enterar de una vez por todas, porque mira que lo vengo diciendo, de la cantidad de cosas curiosas que suceden en Londres y también, ¿por qué no decirlo?, de lo peculiares que son los londinenses. Toma nota…

Costumbres, manías y otras peculiaridades de los londinenses

• Para los ingleses y por ende los londinenses, la vida no tiene sentido sino va acompañada de una buena dosis de moqueta, La usan hasta en el baño. Hasta ahí llegan. De momento no se ha descrito ningún caso de uso en paredes, techo o jardín.

• Están obsesionados con la privacidad. Por ello les encanta vivir en las afueras o en una casita aislada. Les encanta vivir en el extranjero. Hay muchos programas de TV dedicados a tratar el tema de la vivienda y su decoración.

• Todos los mejores restaurantes de Londres requieren hacer cola si quieres disfrutar de sus encantos culinarios. Olvídate de reservar unos días antes. Por el momento, salvo alguna honrosa excepción, no se ha llevado a cabo en ningún restaurante experimento tan arriesgado.

• The Circle Line. ¿Aún se llama así? ¡Por Dios! ¡No se trata de un círculo! Los trenes pasan cada 15 minutos, y siempre hay señales avisando de fallos en la línea. No lo parece pero a los londinenses parece que no les ha pasado desapercibido que, a pesar de que se están incorporando frecuentemente nuevos y buenos trenes a la línea, el servicio continúa siendo igual de malo.

• Los londinenses odian que nosotros, los guiris, nos refiramos a su ciudad citándola como “The Big Smoke” (la gran humareda), o que no hagamos un esfuerzo en la pronunciación de London. Por favor, evita balbucir “Landan” por Londres, les suena fatal. Prueba a decir “L o n d o n“, suena bastante mejor.

• Los autobuses nocturnos. Sí, te llevan a casa hasta las 3 de la madrugada, y además sin costo adicional. No está mal. Eso sí, si decides coger uno de estos autobuses disfrutarás durante dos horas de un reconfortante e inolvidable olor a vómito y orina. Experiencia inolvidable… si la superas.

• Cuando saludes a un o a una londinense, sobre todo la primera vez, no se te ocurra estampar dos sonoros e interminables besos latinos en sus pálidas mejillas. Deja tal muestra de confianza y afecto para mejores ocasiones. Ellos y ellas detestan esa familiaridad campechana y ramplona a las primeras de cambio de conocer a una persona. Por favor, ¡sé más comedido!

• La puntualidad. OMG! Ese concepto tan lejano, discutido y discutible. Sí, si… pero los ingleses lo llevan en su ácido desoxirribonucleico. Si acudes a una cita en Londres, y por extensión en cualquier punto de Inglaterra, y no quieres encontrarte con la desagradable sorpresa de que la cita quede anulada por la repentina ausencia de la otra parte procura ser puntual, estrictamente puntual. Como ayuda para entender este abstracto y alquímico concepto te diré que la puntualidad consiste ni más ni menos que en llegar a una cita exactamente a la hora acordada, ¿lo pillas?, o incluso antes. Sólo por el respeto que los ingleses tienen a este “precepto” me haría inglés “right now” que dicen ellos. No obstante, la tierra tira, cada día menos, pero tira, y de momento no renunciaré a mis raíces.

• Los ingleses respetan el turno en las colas. ¡Increíble!, ¿verdad? Si vas a Londres y quieres vivir emociones fuertes y tu rostro es más duro que el diamante prueba a saltarte el turno en una cola londinense. Después me cuentas.

• Los ingleses quedan trastornados cuando contemplan a personas paradas en medio de la acera. Seamos sinceros, de esto los españoles sabemos bastante. Yo al menos lo vivo todos los días. Y todos los santos días me sorprende que muchas personas, yo diría que una inmensa mayoría, vayan por la vida, y me refiero a su propia estado físico, corporal, como si sólo existieran ellos, dando por hecho que los demás somos transparentes o incorpóreos ¿No lo habéis observado? Claro que hay mucha gente que va andando por la acera y de repente se para bruscamente sin pensar ni por un instante que están obstaculizando el paso del resto de peatones. Bueno, ¿y qué? Por cierto, a los ingleses tampoco les gusta que en aceras muy transitadas, no digamos en horas punta, camines a paso de tortuga. ¡Por favor, ponte las pilas!

• Los ciclistas. Muchos de ellos piensan que la luz roja de los semáforos no va con ellos. Si a un ciclista se le ocurre atropellar a un peatón londinense cuando el “hombrecito verde” estaba diciéndole a éste: “pasa mocetón”, el ciclista experimentará en sus carnes el dulce sabor de una demanda en toda regla por parte del peatón atropellado. Si éste no ha pasado a mejor vida, naturalmente.

• Los ingleses no ven muy razonable estar escuchando a todas horas música gratis. La gente es muy generosa, ya se sabe, pero no es necesario que nadie se someta al generoso sacrificio de destrozar sus tímpanos a base de bombardear el ambiente próximo con miles y miles de estridentes ondas herzianas de insufrible música. No, ¡gracias!

• ¿Sabes? A los ingleses, y a alguno más allende las islas, no les gusta que en el metro o en el autobús mantengas durante el trayecto un contacto visual permanente clavando tus ojos como puñales en el rostro de un viajero o viajera cercanos. Por favor, mira el reloj, haz como si te acabara de entrar un whatsapp la mar de interesante y ponte a mirar el teléfono con gesto de sorpresa o interés, o dirige tu mirada hacia el techo las veces que haga falta, pero por favor… deja de taladrar con tu mirada los blanquecinos rostros londinenses. No vayan a pensar que les estás desnudando con tu mirada.

• Es usual pagar con una tarjeta de débito un importe superior al de la compra efectuada y recibir en efectivo la diferencia. Una forma fácil de obtener efectivo en pequeña cantidad, suficiente para el día a día, sin necesidad de acudir al cajero automático.

• ¿Puede sobrevivir un inglés sin el té? No, ¡no y mil veces no! Bueno, tampoco quiero exagerar pero en muchas casas británicas hay siempre una tetera con agua hirviendo, lista para preparar un té al instante. Aceptar una taza de esta bebida prácticamente equivale a ganarse la simpatía de la persona que invita. Recuerda, se llega antes al alma de un inglés a través de una tacita de té que de un par de besos.

• Los ingleses repiten constantemente las palabras «please», «thank you» y «sorry» («por favor», «gracias» y «lo siento»). No son palabras que sientan, que les salga del alma, lo hacen por costumbre, de forma automática. No responder de la misma manera es considerado una gran descortesía.

• El sistema para denominar las calles de Londres es genialmente caótico. Una misma calle puede cambiar de nombre varias veces en un mismo tramo. Además, la capital británica posee muchas calles distintas que poseen exactamente el mismo nombre, lo que convierte en un divertido acertijo el proceso de encontrar la ubicación de una calle determinada. Sin duda necesitarás más referencias para saberlas distinguir. Otra alternativa sería que los muchachos de Podemos ocupen el poder municipal para que sin pérdida de tiempo se pongan manos a la obra cambiando el nombre a las calles. No es por nada pero en eso a los ingleses les podemos (nunca mejor dicho) dar sopas con honda.

Band performing during The Changing of the Guard ceremony taking place in the courtyard of Buckingham Palace, Westminster, London, London, England.

Y hasta aquí llegó este breve memorandum. Por favor no te tomes todo lo escrito en este artículo en serio. Estamos en verano y no hay que acalorarse y un poco de ironía, pero con buenas intenciones, nunca viene mal. Por cierto, ya hemos pasado el meridiano del verano, al menos en cuanto a temperaturas se refiere. Ánimo, las noches empiezan a refrescar y esto empieza a ponerse agradable. ¡Feliz verano!

Algunos londinenses no saben…

Trataba mi anterior artículo de un puñado de cosas que no estaría de más saber si uno visita Londres y no quiere enseñar el paño innecesariamente por desconocimiento supino de aspectos básicos de la cultura y sociedad londinense. Creo que va de suyo conocer siquiera superficialmente los hitos o particularidades más relevantes del país que vamos a visitar sin dar oportunidad a que nadie nos abra los ojos o nos saque los colores haciendo aflorar nuestra ignorancia o al menos nuestra dejadez.

La historia de Inglaterra y por ende de Londres es tan rica y su cultura y costumbres tan peculiar e influyente a nivel mundial que creo que merece la pena dedicar unas nuevas líneas, a través del presente artículo, destinadas a hacer un acopio importante de conocimientos imprescindibles de la historia, la cultura y la sociedad londinense.

Presume de tus conocimientos.

  • Durante casi un siglo Londres fue la ciudad más densamente poblada de la Tierra hasta que fue superada por Tokio en 1925.
  • Clérigos victorianos se opusieron a la construcción del metro de Londres alegando que el ruido de los trenes “perturbaría al diablo”.
  • Hitler tenía un plan para desmantelar la columna de Nelson y reubicarla en Berlín.
  • El nombre de Covent Garden procede de un error de ortografía. Originalmente, el terreno donde se sitúa Covent Garden era conocido como el Jardín del Convento, una tierra de cultivo donde se cosechaban verduras con el fin de dar de comer a los monjes del cercano Convento de San Pedro.
  • La parte superior del puente de la torre era originalmente una pasarela que fue cerrada en 1910 ya que se había convertido en una guarida de prostitutas.
  • Hay una ciudadela intensa bajo las calles de Whitehall. Una entrada es a través de un hueco de ascensor en la central telefónica en la corte del Graig, cerca de Trafalgar Square.
  • La primera propuesta de diseño de Sir Christopher Wren para la Catedral de San Pablo fue una piña de piedra de 60 pies en lo alto de la cúpula.
  • Soho es el nombre de un grito de caza medieval. Hasta finales del siglo XVII, la zona era campo abierto.
  • La última persona ejecutada en la Torre de Londres fue Josef Jakobs, un agente de la inteligencia alemana. Él fue fusilado en 1941.
  • Testigos presenciales afirmaron que había casas que se hundían en el suelo mientras el Támesis lanzaba peces al aire.
  • En 1952 la polución en Londres fue tan extrema durante una representación de teatro en el Sadler’s Wells (London’s Dance House) que éste tuvo que ser abandonado cuando el smog penetró en el auditorio.
  • En excavaciones realizadas en Londres se han encontrado restos óseos de: un cocodrilo en Islington, un hipopótamo en la Trafalgar Square, un lobo en Cheapside, y un mamut en la King’s Cross.
  • Heathrow Airport se llama así porque la tierra en la que se construyó fue una vez una somnolienta aldea rural llamada Heath Row.
  • Las escenas deterribles batallas en la película de Stanley Kubrick sobre Vietnam titulada: “Full Metal Jacket” fueron filmadas en Beckton Gas Works. BGW, en la orilla norte del río Támesis en East Ham, suministró a los londinenses “gas ciudad” obtenido a partir de carbón. Cuando se abrió era la fábrica más grande de gas en Europa. Tras el descubrimiento de gas natural en el Mar del Norte, la producción de gas se detuvo y parte del sitio fue reconstruido. Los restos de los embarcaderos de carbón y algunos de los gasómetros aún se pueden ver.
  • A principios de la década de 1950 cualquiera podía hacerse con el primer ministro Winston Churchill.
  • En el cruce de Marble Arch y de Edgware Road hay una placa conmemorativa del Tyburn Tree, el sitio donde se produjeron una 50.000 ejecuciones a largo de los siglos.
  • En 1995 una bandada de estorninos se posó en la aguja de los minutos del Big Ben y retrasó la hora en cinco minutos.
  • Durante siglos la palabra “cockney” (londinense) fue considerada un insulto (barriobajero).
  • Sólo 6 personas murieron en el Gran incendio de Londres. El fuego comenzó justo después de la medianoche del domingo 2 de septiembrede 1666, en la casa del panadero Thomas Farynor, en Pudding Lane, ubicada en el centro de un área superpoblada del viejo Londres y duró hasta el miércoles 5 de septiembre. El incendio se propagó rápidamente y mantuvo durante varios días el caos en la ciudad. Afectó a 87 parroquias, 13.200 casas y 80.000 personas.
  • La próxima vez que uses la Sloane Square Station mira el túnel que pasa por encima de tu cabeza. Lleva el Westbourne, uno de los ríos perdidos de Londres.
  • Otro río perdido, el Tyburn, circula directamente por debajo del Buckingham Palace.
  • El puente Waterloo fue construido mayoritariamente por mujeres.
  • Desorientado e incapaz de encontrar una salida, en cierta ocasión un jubilado se quedó atascado dando vueltas en la M25 durante 48 horas.

Y por ahora aquí termino esta interminable relación de increíbles anécdotas, todas ciertas, y de hechos acontecido en Londres desde hace siglos hasta fechas recientes. Ojalá os haya sido útil para ahondar más en el conocimiento de una ciudad que, con sus pegas, que también las tiene y de las que ya hablaremos otro día, es realmente una referencia mundial en tantos y tantos aspectos y que sin duda merece la pena conocer y visitar. Quizás nos veamos un día allí e intercambiemos impresiones y sensaciones sobre Londres. Os deseo un maravilloso verano y una gran dosis de estoicismo para superar la veleidad e intransigencia de estas reiteradas, persistentes y atosigantes oleadas de calor. ¡Ánimo!

Si no queremos hacer el ridículo…

Doy por hecho que los lectores de este blog no sólo poseen un cociente intelectual superior a la media sino que su nivel cultural supera holgadamente el de la media nacional, últimamente un poco decaído. No obstante, después de recomendaros sitios para visitar, cientos de ellos, como establecer contacto con los fantasmas más famosos de Londres y de haberos dado la infalible receta para no volverse a este país sin haber estrechado lazos de amistad con algún o alguna londinense y de esta manera, viaje va viaje viene, quizás algún día consigamos que nos devuelvan lo nuestro… El Peñón de Gibraltar, pues he llegado a la conclusión de que no sería tarea vana poner el foco en algunos aspectos relevantes de Londres que quizás desconozcas y evitar que ello te pueda llevar a vivir un episodio embarazoso si estás hablando con alguien que sabe del tema. Así que si no quieres hacer el ridículo deberías de saber…

Deberías de saber…

  • Harrods vendía cocaína hasta 1916.
  • En una ley aprobada en 1837, se les permite a las mujeres morder la nariz de un hombre si éste la besa en contra de su voluntad.
  • No se te ocurra morirte en el Palacio de Westminster. ¡Es ilegal! Se desconoce la sanción en el caso de que tal luctuoso suceso aconteciera alguna vez.
  • Karl Marx redactó el Manifiesto Comunista en una habitación encima del pub Red Lion en Great Windmill Street. Es ahora un bar de moda.
  • Para conducir en el centro de Londres 7 a.m. a 17 p.m. uno debe pagar la llamada “tasa de congestión” de 10 libras. Es posible evitar esta carga mediante el pago de una cuota más baja registrando tu coche como taxi privado y luego nunca recoger a un pasajero.
  • Stalin, Lenin y Trotsky se reunieron en secreto en 1907 en la Iglesia Hermandad ahora demolida en Southgate Road en Hackney para una reunión del prohibido Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia. En su lugar ahora hay una tienda de Tesco Metro (supermercado de artículos de primera necesidad).
  • Big Ben es la campana, no la torre del reloj. Su timbre está en la tonalidad de mi mayor.
  • La Gran Pirámide de Giza o la Estatua de la Libertad encajan perfectamente en el interior de la Cúpula del Milenio, ahora conocida como el O2 Arena, la estructura más grande de su tipo en el mundo.
  • Para pasar la increíblemente difícil prueba de conocimiento de Geografía de Londres los conductores de taxis negros de la ciudad, deben dominar 320 rutas básicas, todas las 25.000 calles que se encuentran dispersas dentro de esas rutas, y cerca de 20.000 puntos de referencia y lugares de interés dentro de un radio de seis millas de Charing Cross. Si ves a alguien en una moto con una chaqueta fluorescente y un mapa grande, bien podría ser un taxista estudioso preparándose para el examen de conocimientos. Normalmente se tarda entre dos y cuatro años para aprender la materia plenamente.
  • Sir Christopher Wren originalmente había querido poner una piña de piedra en la parte superior de la cúpula de la catedral de San Pablo. Hay piñas en la parte superior de las dos torres occidentales. Él las vio como “un símbolo de la paz, la prosperidad y la hospitalidad”.
  • La última persona en ser ejecutado en la Torre de Londres fue el soldado alemán Josef Jakobs en 1941.
  • El PIB de Londres es significativamente mayor que la de varios países europeos, como Bélgica y Suecia.
  • Debajo del Edificio Principal del Ministerio de Defensa en Whitehall está la bodega de Enrique VIII.
  • Hay un monumento a un perro nazi en Londres. Se puede ver la tumba de Giro, el perro del embajador alemán, que fue “accidentalmente electrocutado” en 1934 en la parte superior de las escaleras del monumento del Duque de York en Pall Mall (Westminster), que es donde se mantuvo la Embajada de Alemania hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial II.
  • Dog and Duck es un popular pub británico cuyo nombre se debe a un juego en el que los perros perseguían un pato cuyas alas habían sido recortadas por lo que éste sólo podía escapar sumergiéndose en un estanque. Este juego se jugó en Balls Pond Road, cerca de Islington, entre otros lugares de la ciudad.
  • Los autobuses de Londres no siempre fueron rojos. Antes de 1907, las diferentes rutas tenían autobuses de diferentes colores.
  • Cock Lane, cerca de Holborn Viaduct, no recibió su nombre debido a una forma de asociación con aves de corral, sino porque era la única calle donde se podía tener licencia para ejercer la prostitución en la época medieval.
  • Hay un letrero en el Chelsea Embankment y en el Albert Bridge en el que se ordena a las tropas romper su paso durante el cruce de los mismos, para que las vibraciones no dañen la estructura.
  • Hasta 1910 se podía caminar por la pasarela de la parte superior del puente de la Torre de Londres. Fue cerrada “debido a la falta de uso”, y también presuntamente porque había empezado a popularizarse con la presencia y actividad de prostitutas.
  • La iglesia más antigua de la ciudad, de Todos los Santos, cerca de Tower Hill, fue fundada en 675. La cripta tiene pavimento romano que data del siglo segundo a.C.
  • Más de 1.000 cuerpos están enterrados debajo de la estación de Aldgate, en un pozo construido en 1665.
  • Entre las muchas cosas que los londinenses han dejado en el metro están una espada samurai, un pez globo de peluche, un cráneo humano, y un ataúd.
  • Sólo hay una estación de metro que no tiene ninguna de las letras de la palabra “mackerel” en ella: St John’s Wood.
  • Hay sólo dos estaciones de metro que tienen las cinco vocales en su nombre: South Ealing y Mansion House.
  • Más de la mitad de la red de metro de Londres, de hecho, circula por encima del suelo.
  • Hay varias estaciones de metro abandonadas, muchas de las cuales se utilizan para la filmación de películas y hasta para fiestas privadas, incluyendo Strand, cerrada en 1994; Down Street, cerrada en 1932; Brompton Road, cerrada en 1934; y Mark Lane, que ahora es un All Bar One, pero que alguna vez fue parte de lo que hoy es Tower Hill.
  • Voltaire, Edgar Allen Poe, Ho Chi Minh, Mahatma Gandhi, Vincent Van Gogh, Sigmund Freud, y el hermanastro mayor de Hitler vivieron todos en Londres por un tiempo.
  • Blackfriars es la única estación de tren que tiene accesos a ambos lados del Támesis. Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirla en Berlín.
  • Hitler quería desmantelar la columna de Nelson y reconstruirlo en Berlín.
  • Trident Studios, fuera Wardour Street, es donde Los Beatles hicieron gran parte del White Album y David Bowie grabó Ziggy Stardust.
  • La sala de lectura del Museo Británico es donde Karl Marx escribió El Capital, muy borracho, en medio de combates y pidiendo a Friedrich Engels que le prestara más dinero.
  • Jimi Hendrix vivía en 23 Brook Street, utilizado como oficinas, pero ahora convertido en un museo. Dos puertas más abajo, en 25 Brook Street, es donde el compositor Händel vivió desde 1723 hasta su muerte en 1759, y que ya se ha convertido en un museo.
  • Los Beatles tocaron su último concierto en la azotea de Apple Corps en el 3 de Saville Row. Ahora es una tienda de Abercrombie & Fitch.
  • Las casas del Parlamento son conocidas oficialmente como el Palacio de Westminster, el palacio más grande del país.
  • El Palacio de Westminster tiene ocho bares (donde los precios se mantienen baratos, gracias al contribuyente), seis restaurantes, 1.000 habitaciones, 100 escaleras, 11 patios, un salón de belleza y campo de tiro.
  • Los habitantes de Oslo, Noruega regalan el árbol de Navidad en Trafalgar Square de Navidad cada año en agradecimiento a la gente de Londres por su ayuda durante la 2ª Guerra Mundial.
  • Una mujer (Joyce Carol Vicente) fue encontrada muerta en el sofá de su apartamento de Londres en 2011, unos 3 años después de su muerte. La televisión seguía funcionando y una montaña de correo estaba acumulada detrás de la puerta principal.
  • Burger King vende una hamburguesa de 200 dólares que se hace con carne Wagyu, trufas blancas, jamón Pata Negra y sorbete de champán con pajillas de cebolla. La hamburguesa se vende solamente una vez por semana en Londres y las ganancias de la venta van destinadas a la caridad.
  • Hay una “sala de la lluvia” en Londres, que hace caer lluvia por todas partes en la habitación, excepto el punto en el que tú estás de pie.
  • En el día antes de que Londres prohibió en 2008 beber en el transporte público, miles de personas fueron a la “línea Circle” a conducir en un círculo durante horas mientras bebía.
  • Si tú estás haciendo ejercicio con tu perro en el parque y la princesa Ana pasea a la vista con sus bull terriers, no dejes que tu chucho entre en confianza con los perros reales. Una ley promulgada por Jorge I establece que: “las sanciones más severas serán aplicadas a cualquier plebeyo que permita a su animal tener conocimiento carnal de un animal doméstico de la casa real.”
  • La estatua traída de EEUU de George Washington en la Plaza de Trafalgar, en Londres, se sienta en el suelo porque George Washington afirmó que “nunca volvería a poner un pie en suelo Inglés”.
  • Es ilegal permanecer dentro de las cien yardas del monarca reinante, cuando SM no lleve calcetines. ¡Esto no es broma!
  • Alrededor del 50% de la población en Londres es… blanca.

Duke of York monument of Pall Mall

El compendio de rarezas culturales aquí expuesto no tiene fin. Pero creo que para muestra aquí hay bastante botones. Es muy probable que en mi próximo artículo profundice en alguna de estas singularidades, creo que recordarlas ayuda de alguna manera a conocer un poco más la cultura y personalidad de un pueblo y a sumergirse en sus rasgos y características de una manera fácil y quizás amena.

Termino haciendo votos para que a pesar del tremendo error cometido, por muy democrático que sea, por el pueblo griego se encuentre lo antes posible una solución definitiva, justa y humanitaria al problema planteado por la insolvencia del país y por el resultado arrojado por el pseudo referéndum. Vivimos nuevamente momentos históricos en Europa. Ojalá los políticos encuentren la mejor solución, en caso contrario ya sabemos quien pagará la fiesta.

Felices vacaciones y que el calor no altere mucho vuestro bienestar.

Natural History Museum

Haciendo amigos en Londres

Hasta ahora en este blog hemos venido dando un repaso a sitios y eventos singulares y destacados de Londres que desde mi punto de vista visitarlos o conocerlos nos aportaría disfrutar de momentos agradables y de paso enriquecer nuestro conocimiento en general. Hasta nos hemos dado un paseo por el “más allá”, no por mucho tiempo porque, la verdad, en el más acá se está más a gusto.

Y para estar todavía más a gusto, qué mejor que ir a la ciudad en la que se conduce por la derecha y se ignora secularmente el sistema métrico decimal (en general) que establecer lazos y conseguir amistades con los locales, lo cual no sólo nos aportará una visión cercana y actual de aquello que estemos visitando y conociendo sino que probablemente se nos transmitirá mucha información de primera mano sobre aspectos que ni siquiera nos habríamos planteado o que quizás nunca hubiéramos descubierto por nosotros mismos. Por lo tanto hoy vamos a hablar de seres humanos, de gente y personas como tú y como yo que nos planteamos estar en Londres una temporada y queremos cultivar amistad con algún lugareño. De conseguirlo nuestra estancia en Londres no sólo será más agradable y enriquecedora sino que podremos mantener prolongadamente los buenos recuerdos y la evolución en el tiempo de todo lo relacionado con aquellos lugares y eventos que hayamos visitado a través del contacto permanente por medio del uso de redes sociales, Skype, etc. con las amistades generadas. Por ello y para obtener el máximo rendimiento de nuestra visita a Londres, una vez tenemos ya la hoja de ruta elegida, me permito sugerirte hoy unas cuantas recomendaciones para hacerte con amigos sin pérdida de tiempo. Sin ningún orden jerárquico, eso lo dejo en tus manos, estas son mis sugerencias:
13. East LondonEste de Londres

Museo, teatro, arte en general
¿Te fascina el Antiguo Egipto, el arte…? Sean cuales sean tus preferencias culturales, Londres está lleno de museos y teatros que acogen eventos especiales para los socios. Las presentaciones especiales nocturnas, a veces con descuentos en el precio, proporcionarán una buena forma de conocer a amantes del teatro, amantes de la historia o buenos aficionados al arte.

Inscríbete en clases nocturnas
Dependiendo de la duración de tu visita, un mes sería suficiente, puedes inscribirte en clases a tiempo parcial o en cursos intensivos. Estos son una gran manera de aprender nuevas habilidades y conocer gente con intereses similares. Si siempre has tenido el deseo de aprender un nuevo idioma, mejorar tus habilidades de dibujo o ponerte en forma, ahora tienes una buena razón para dar el paso y realizar tus aspiraciones. Es fácil encontrar clases de bajo costo sin que interfiera demasiado en tu trabajo o vida social.

Una de las mejores ventajas de las clases es que recrean un ambiente con el que todo el mundo está familiarizado: la escuela. Recuerda lo fácil que era conocer gente en la escuela. Las clases de adultos no tienen por que ser diferentes. Tú estás viendo a las mismas personas cada semana y se les puede llegar a conocer a lo largo del tiempo. Este tipo de situación es perfecta para las personas más introvertidas. No tienes ninguna presión para ser amigo de nadie, pero al mismo tiempo, tienes la oportunidad de conocer a personas con objetivos e intereses similares.

Inicia una conversación
La mejor manera de comenzar una conversación es simplemente presentarse y preguntar por el nombre de tu interlocutor. Sigue con una pregunta, por ejemplo, ¿con quién estás aquí? y, ¿cómo os conocisteis? El truco está en conseguir comenzar una conversación sin darse cuenta, la gente estará feliz de hablar de sí mismos -tu trabajo es escuchar y encontrar un terreno común, por ejemplo, ¿tocas la guitarra? Yo también. Recuerda que la experiencia y conocimiento sobre algo concreto y común hará que la conversación sea más interesante, hablar sobre temas de actualidad, cualquier actividad en la que participan en, o cualquier cosa que hayas visto, leído o disfrutado.

Usa tus aficiones y hobbies para conocer gente nueva
Cuando te acabas de mudar a una nueva ciudad, conocer gente nueva puede ser un desafío. Aunque en Londres viven millones de personas puede ser muy difícil conseguir compañeros urbanitas. Encontrar un grupo de personas que comparte un interés o preocupación común es una estupenda forma de comenzar.

Escoge sabiamente
Tú no tienes que ser amigo de todos, sé selectivo -esto hará que tus amigos sean de calidad-. No se trata de la cantidad de amigos que tiene, sino de lo buenos que son.
Una vez tengas un par de amigos será más fácil seguir adelante y conseguir otros. Siempre hay que dar a la gente el beneficio de la duda, pero a veces puedes comprobar que una amistad se convierte en poco “saludable”; y podrías llegar a necesitar en adelante controlar más y ser más crítico para no exponerte innecesariamente a nuevos peligros.

Juntarse
Cuando acabas de conocer a alguien y realmente deseas seguir adelante, asegúrate de organizar una cita lo antes posible, no puedes perder la oportunidad de consolidar la amistad, especialmente si sientes que puedes no encontrarte con la persona de nuevo. En primer lugar, ofrece tus datos de contacto, pregúntale si quiere reunirse contigo en algún momento para tomar café o almorzar. No te preocupes si no te ofrece sus propios datos; si le has dado tus datos y tiene interés tarde o temprano se pondrá en contacto contigo.

Si ya has descubierto que tenéis intereses en común, pregúntale más sobre él; pregúntale si pertenece a algún grupo, en caso afirmativo, cuándo y dónde acude a éste y muestra tu interés en dicho grupo y las condiciones para integrarse en él. Si eres tú quien pertenece al grupo invítale tú a su incorporación al mismo.

Sé un buen amigo
Una vez que tengas un par de amigos, recuerda que debes serlo para todo. Recuerda los cumpleaños, estar “ahí” para cuando te necesitan. Recuerda que tienes que esforzarte en mantener y cultivar la amistad. Ser un buen amigo significa que estás ahí para los momentos buenos y los malos, ciertos sacrificios serán necesarios.

Aprende a callar y escuchar; no te dejes llevar por tus intereses y egocentrismo escuchándote a ti mismo, al contrario, no dejes de asentir cuando tu amigo esté hablando, escucha con atención lo que tu amigo tiene que decir y trata de ayudarlo. Las pequeñas cosas no tienen precio.

Aprende a entretener
Si has conocido a algunas personas de tu confianza, ¿por qué no invitarlos a tu casa para pasar el rato? Dales una razón para ir a tu casa y haz todo lo posible para hacer nuevos amigos en tu casa. Podrías mostrar tus habilidades culinarias en una cena, no sería mi caso, o más informalmente, podrías tomar unas copas y charlar. Si tienes unos juegos de consola podrías desafiar a tus amigos. Ser un buen anfitrión significa asegurarse de que tus invitados se sienten cómodos. Como alternativa, puedes organizar eventos o salidas nocturnas. A tu amigo le encantara el hecho de que hayas tomado la iniciativa y ello hará que tu círculo de amistad crezca sin cesar (no olvides ser selectivo).

Haz cumplidos
Esta es una manera muy fácil de iniciar una conversación si no surge ninguna base común para empezar. Recuerda que el cumplido debe ser genuino y discreto. Sé comedido con tus elogios, y sigue a cada uno de tus elogios con una pregunta. Esta es una buena manera de encontrar un terreno común y de iniciar una conversación. Gestos agradables serán recordados -si has pasado mucho tiempo hablando con alguien, por ejemplo, ¿por qué no ofrecerles una bebida? Pero ten cuidado, no trates de comprar la amistad, lo echarías todo a perder-.

Habla con la gente
Conocer gente nueva y hacer amigos en Londres requiere un poco de esfuerzo; tú podrías estar rodeado de gente en el trabajo, la universidad, en un club o en un grupo y en tu vecindario, pero no hacer amigos nunca si no hablas con nadie.

Habla con todo el mundo, en todas partes; habla a la persona siguiente en la cola, al dependiente de la tienda, al barman, a la persona se sienta junto a ti, con cualquiera que entre en contacto contigo, habla con la gente en el trabajo, la universidad, en un bar. Habla con la gente en todas partes.

Use un lenguaje corporal positivo
Se puede decir mucho sobre una persona a través de su lenguaje corporal. Es importante ser consciente de la imagen que transmites, ésta a menudo habla más que mil palabras. Mantén tu lenguaje corporal abierto y relajado; los brazos cruzados actúan como una barrera y los puños apretados pueden hacerte aparentar enojado, mantén los brazos sueltos y a su lado. Recuerda que debes mantener el contacto visual -mirando a otro lado o hacia abajo puedes enviar señales negativas para la persona que está hablando-. Y recuerde sonreír, es absurdo hacerlo con una enorme sonrisa cursi, pero una sonrisa ocasional y relajada dice de ti que eres una persona amistosa antes incluso de que pronuncies una sola palabra. Y, por último, relájate -la tensión y el nerviosismo son evidentes y poco atractivos-.

Utiliza la web como una herramienta para encontrar nuevos amigos
Al ser nuevo en Londres, Internet es un gran lugar para empezar a buscar nuevos amigos. ¡Tienes que ser cauteloso, aunque, estoy seguro de que lo sabes, no todo el mundo es inocente. Lleva cuidado. Internet puede ser una gran herramienta para conseguir potenciales nuevos amigos en Londres. Asegúrate de evaluar a la persona, no pierdas el tiempo charlando con la gente fuera de Londres y asegúrate de que las reuniones se hacen en público. Procura participar en los numerosos eventos de diversión para maximizar tu potencial de hacer amigos.

Ve a donde los nuevos amigos potenciales estarán
Es más que probable que no encuentres nuevos amigos en Londres sentado en casa viendo la televisión. Aunque sea la BBC… La manera más eficaz para maximizar la cantidad de personas que puedes conocer es unirte a un grupo de personas con un interés común, tal como un grupo de arte, un grupo de lectura, un grupo religioso o de una sociedad o club en particular.

Si tu carácter es más deportivo, una gran manera de conocer al instante una gran cantidad de personas con intereses similares es unirte a un equipo / grupo deportivo, no te preocupes si estás un poco oxidado, ni más ni menos ese es mi caso, y aquí estoy. No todos los equipos son tan competitivos, todo lo que necesitas realmente es divertirte y apoyar a los miembros de tu equipo / grupo.

Otra oportunidad para conocer nuevos amigos en Londres es el voluntariado, que puede ser un pasatiempo muy gratificante. Una búsqueda rápida en la web muestra que hay muchas oportunidades para ser voluntario en Londres.

Chinatown

Después de todos estos consejos totalmente desinteresados espero que si algún día visitas Londres los tengas en cuenta. Por cierto, ahora que no me “lee ni me oye nadie”, si entablas amistad con algún lugareño, y sin que sirva de precedente, habla bien de tu país. Sí ya sé que tiene muchos fallos, algunos centenarios, y otros demasiado a la vista, ahora más que nunca, pero, ¿te crees que el resto de países son diferentes? ¿Crees que ellos no nos envidian en muchos aspectos? No dudes que en muchas cosas les podemos dar sopas con honda. Si quieres lo hablamos otro día. Pero, en todo caso, no olvides que cuando hablas mal de tu país… estás hablando mal de ti mismo y de los tuyos.

Que te sea leve. Nos vemos, aquí, pronto.

13. London

Vista de Londres

Historias incorpóreas de Londres

Leyendo el titular de este artículo a más de uno se le habrá ocurrido establecer una relación entre éste y las buenas intenciones y etéreas promesas de tantos y tantos políticos, no sólo los londinenses. Pero, no, tampoco en esta ocasión voy a entrar en el tema tan manido y aburrido de la política. Además, ¿qué puedo aportar yo que no sepa cualquier mortal que no viva en un guindo? No, mi intención en este artículo es hablar de un tema mucho más serio: de fantasmas y casas encantadas en Londres. Fantasmas aristocráticos y de alta alcurnia, nada que ver con esos pelagatos de carne y hueso que nos vamos encontrando de vez en cuando a lo largo de nuestra vida. Y para hablar de fantasmas con propiedad qué mejor que indagar en las historias y leyendas que desde hace siglos están presentes en el acervo popular londinense.

Un fantasma sin cabeza en las profundidades del lago.
Comencemos nuestro paseo por uno de los lugares más frecuentados de West End de Londres, área urbana de Londres incluida en la ciudad de Westminster (uno de los 32 distritos de Londres), y parcialmente en el London Borough of Camden. Nos dirigimos a Royal Park, donde nos deslizamos sobre un pequeño puente que cruza las aguas oscuras de un lago espeluznante. El lago embrujado en St James’s Park. Nos llevaremos una sorpresa cuando el guía nos informe de que se trata de un lago. A partir de ese momento seguramente no le quitaremos ojo a sus aguas negras, no sea que el temido fantasma sin cabeza decida elevarse repentinamente de sus profundidades heladas y tengamos que salir corriendo del parque, tal como ha venido sucediendo desde hace doscientos años.

Es conocido que una mujer sin cabeza se ve a veces en esos lares. Ella se levanta lentamente de las oscuras y onduladas aguas y comienza a desplazarse lentamente a través de la superficie del lago. Llega a tierra firme y entonces… inicia una frenética carrera, agitando los brazos violentamente sobre ella. Los espectadores presentes quedan petrificados mientras contemplan anonadados como la figura sin cabeza se precipita hacia los arbustos y desaparece repentinamente. Se piensa que este desnortado fantasma fue en vida la esposa de un sargento de la guardia que la asesinó en la década de 1780. Después de haber cortado su cabeza, la enterró en un lugar secreto antes de arrojar su cuerpo al lago, que por aquel entonces era poco más que una extensión de terreno pantanoso. Desde ese día fatídico el personaje no ceja su búsqueda en vano para encontrar para la cabeza que le falta.

En todo caso, si visitas el lugar y el fantasma sin cabeza, faltando a la costumbre, no tuviera a bien hacer acto de presencia no caigas en el desánimo pues St James´s Park está rodeado de tres palacios reales: el Palacio de Westminster, conocido hoy como Las Casas del Parlamento, el Palacio de St James, de estilo Tudor y el Palacio de Buckingham, actual residencia de la monarquía británica desde 1837, y seguramente la mera contemplación de estos tres palacios te parecerá una magnífica alternativa.

12. Fantasmas en Londres 1

Una extraña presencia en Clarence House.
Mira a través de las puertas de la casa. Construida en 1825 por el Duque de Clarence, quien luego se convertiría en el Rey Guillermo IV, Clarence House es hoy la casa londinense del Príncipe Carlos y de su esposa Camila. Durante la Segunda Guerra Mundial, el edificio albergaba las oficinas del Departamento de Relaciones Exteriores de la Cruz Roja Británica.
En su libro “Casas Reales EncantadasJoan Forman habla de una empleada, Sonia Marsh, que estaba trabajando sola en el vasto edificio un sábado por la tarde cuando tuvo la incómoda sensación de que alguien la estaba mirando. En medio de la oscuridad, vio una masa de color grisáceo llena de humo, de forma triangular que venía hacia ella en un movimiento de bamboleo. Petrificada, se levantó de un salto, cogió su abrigo y salió corriendo del edificio en una tarde fría y sombría de octubre. Cuando el lunes por la mañana, le contó a un colega de su experiencia, la mujer comentó: “Era probablemente el viejo Duque de Connaught, Arthur, tercer hijo de la Reina Victoria, vivió en Clarence House a partir de 1900 hasta su muerte en 1942. Al parecer, sin embargo, su fantasma vaga por los pasillos y habitaciones de su casa de Londres aún varios años después.

El siniestro árbol de la muerte en Green Park.
Aunque es bien sabido que un siniestro “árbol de la muerte” brota desde el césped sagrado de Green Park -todos los libros de fantasmas de los últimos cien años lo han mencionado- nadie sabe a ciencia cierta exactamente de qué árbol se trata. Claro, que hay quienes se apuntan a un árbol en particular, y aseguran en voz baja y sombríos que ese es el árbol en cuyas ramas los pájaros nunca cantan.

12. Fantasmas en Londres 3

El fantasma de Ana Bolena.
Ana Bolena fue la segunda esposa de Enrique VIII, un matrimonio que duró muy poco; pues el rey la acusó injustamente de adulterio, incesto y traición; la encarceló en la Torre de Londres y la ejecutó por decapitación el 19 de mayo de 1536.

El fantasma de la reina Ana Bolena es todo un fenómeno único en el mundo de lo paranormal. A diferencia de la mayoría de fantasmas que se manifiestan en una determinada localidad, se dice que el fantasma de la reina Ana Bolena aparece en un número de diferentes ubicaciones en todo el Reino Unido. Su espíritu parece haber dejado una huella permanente en el tejido de su entorno, siendo debido tal vez a la huella de su vida y de su muerte traumática que su fantasma aún persista más de 500 años después de su ejecución.

Muchas personas afirman haber visto la aparición en el Castillo de Hever, Blickling Hall, la iglesia Salle, Marwell Hall y la Torre de Londres; todos ellos lugares importantes en la vida de la antigua reina. En algunas versiones, su fantasma aparece jovial y hermoso como ella fue en vida; mientras que en otras, se dice que aparece como una espeluznante figura decapitada que carga su propia cabeza bajo el brazo. Incluso, algunos testigos dicen que la mujer espectral recorre los pasillos de los viejos castillos gritando despavorida.

La relación de misterios, fantasmas y apariciones presentes desde hace siglos en el devenir diario de la metrópoli inglesa y toda su casuística daría para iniciar una nueva saga pero otros temas merecen también ocupar este espacio. Ana Bolena pone pues punto final a esta breve relación de fantasmas y demás material paranormal o puro marketing turístico quizás. Ya se sabe: en España tenemos el sol, el flamenco, los toros y el jamón de Jabugo… pero en Inglaterra, ¡ay en Inglaterra!, ésta está infestada de fantasmas, de numerosos fantasmas, ¡y casi todos sin cabeza! ¿La tendrían en vida?

Finalmente, me pregunto porque nuestros Reyes Católicos, Rodrigo Díaz de Vivar, Don Pelayo, etc., no están por la labor de exhibir de vez en cuando, al menos una vez al año pienso yo, sus incorpóreos cuerpos por algunos de nuestros numerosos y envidiables castillos y museos que jalonan todo el territorio español. Darían mucho juego y su labor engrandecería nuestro turismo minimizando su efecto estacional y de tinte tantas veces friki o cutre. Por cierto, ¿verdad que Doña Juana la Loca o, mejor aún, Don Francisco Gómez de Quevedo Villegas, darían mucho más juego que los anteriores? La verdad, habrá que ponerse manos a la obra. Sí los ingleses tienen sus fantasmas aristocráticos y un poco pesados ¿por qué nosotros vamos a ser menos? A ver si los políticos atienden esta sugerencia. Pero conste en acta que si esta idea aparece negro sobre blanco en algún programa electoral de algún partido político en próximas elecciones… el padre de la idea es el que esto suscribe. 😉

Que la vida te sonría. Ah… y mucho cuidado con los fantasmas.

Atracciones turísticas de Londres más visitadas

Tras una convulsa noche plena de incertidumbres electorales o más bien de una certidumbre total -este país acaba de dar un bandazo hacia la izquierda, y ahí lo dejo- debo evitar dejarme atrapar por la marea de cifras y análisis sesudos de comentaristas y sabelotodo profesionales sobre unos resultados electorales que sin duda anticipan que a algunas cosas importantes de este país para bien o para mal se les va a dar la vuelta como a un calcetín. A pesar de que la actualidad más reciente de nuestro país me atrae mucho más que un agujero negro mi compromiso con nuestra cita semanal con el “universo londinense” es mucho más fuerte. Así que venciendo la tentación de hablar sobre lo que hoy está en boca de todos y concluida, al menos por el momento, la saga dedicada a algunos barrios de Londres hoy doy comienzo en este blog a una nueva serie de artículos sin continuidad alguna pero siempre con el objetivo de despertar el interés del lector en aspectos o acontecimientos relacionados con Londres. Y qué mejor forma de comenzar esta nueva etapa que relatar el “top 10” de los lugares a visitar en Londres. Espero que estéis de acuerdo.

10. Natural History Museum

Lista oficial de los lugares de Londres más visitados.
Desde el moderno London Eye a la histórica Torre de Londres, a continuación se citan los lugares turísticos y más visitados de Londres.

La mayoría de las 10 principales atracciones de Londres son gratuitas, lo que los convierte en lugares asequibles para absorber algo de cultura. Si prefieres la historia o el arte moderno, lo encontrarás en más de uno de estos puntos de visita obligada.

La lista está en orden de popularidad y está basada en las últimas cifras disponibles de visitantes.

1. Museo Británico
El mundialmente famoso Museo Británico exhibe las obras del hombre desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos, de todo el mundo. Destacan la piedra de Rosetta, las esculturas del Partenón y las momias de la colección Antiguo Egipto.

2. National Gallery.
La joya de la corona de Trafalgar Square, la National Gallery de Londres es un gran espacio lleno de pinturas de Europa Occidental desde el XIII hasta el siglo XIX. En esta emblemática galería de arte se pueden encontrar obras de maestros como Van Gogh, da Vinci, Botticelli, Constable, Renoir, Tiziano y Stubbs.

3. Natural History Museum
Además de la permanente (¡y permanentemente fascinante!) exposición de dinosaurios, el Museo de Historia Natural cuenta con una colección de los animales más grandes, altos y raros del mundo. Se puede ver una ballena azul de tamaño natural, una araña de 40 millones de años de edad, y el hermoso Salón Central.

4. Tate Modern
Asentado majestuosamente a orillas del Támesis está la Tate Modern, el museo nacional de arte moderno y contemporáneo de Gran Bretaña. Su forma única es debida a que era anteriormente una central eléctrica. Restaurantes de la galería ofrecen fabulosas vistas a la ciudad.

5. Coca-Cola London Eye
The Coca-Cola London Eye es una de las principales características del horizonte de Londres. Cuenta con algunas de las mejores vistas de Londres desde sus 32 cabinas, cada una pesa 10 toneladas y con capacidad para 25 personas. Si quieres tener una experiencia realmente inolvidable… ¡No te lo pienses! Sube a bordo de cualquiera de las 32 cabinas y tendrás vista inolvidable que te permitirá ver más de 55 de los monumentos más famosos de Londres. ¡Todo en tan sólo 30 minutos!

10. National Gallery

6. Science Museum
Desde el futuro de los viajes espaciales puedes hacerte esta difícil pregunta: “¿Quién soy yo?” El Museo de las Ciencias contesta a esa pregunta. Puedes ver, tocar y experimentar los principales avances científicos de los últimos 300 años; y no te olvides del increíble cine Imax.

7. Victoria and Albert Museum
El V&A celebra el arte y diseño, con 3.000 años de increíbles artefactos de todo el mundo que merecen la pena verse. Un verdadero tesoro cosas interesantes. Nunca se sabe lo que va a descubrir a continuación: muebles, pinturas, esculturas, orfebrería y textiles; la lista sigue y sigue…

8. Torre de Londres
Haz un recorrido con uno de los Guardianes Yeoman alrededor de la Torre de Londres, uno de los edificios más famosos del mundo. Descubre sus 900 años de historia como palacio real, prisión y lugar de ejecución, arsenal, casa de la joya y zoológico. Mira hacia la White Tower, caminar de puntillas por la habitación de un rey medieval y maravillarse con las joyas de la corona.

9. Royal Museums Greenwich
Visita el Royal Museums Greenwich -museo marítimo más grande del mundo-, consulta la histórica Casa de la Reina, de pie y a horcajadas sobre el Meridiano de Greenwich en el Observatorio Real de Greenwich y explora el famoso Cutty Sark: todo ello forma parte del Museo Real de Greenwich.

10. Madame Tussauds London
En Madame Tussauds, te encontrarás cara a cara con algunos de los rostros más famosos del mundo. De Shakespeare a Lady Gaga te encontrarás con figuras influyentes de la farándula, el deporte, la política e incluso la realeza. Una pose con Usain Bolt, acercarte a una dirección o recibir una audiencia “única en la vida” con Su Majestad la Reina.

Y… un compromiso.
Hace unos días un amable lector me hacía una consulta a través de un comentario de uno de mis artículos de la saga en la cual me transmitía su interés por la forma en la que yo planificaba mis artículos y centraba mis pensamientos a la hora de empezar a escribirlos. Para él esas dos fases del proceso de escribir suponían un gran esfuerzo. Como yo no soy persona de respuestas breves, lamentablemente ese no es mi único defecto, espontáneamente me comprometí a un pequeño reto. Le dije, sin pensarlo dos veces, que en mi próximo artículo, que por supuesto iba a tratar sobre temas de Londres, encontraría mi respuesta a su consulta. Y bien, está claro que yo no soy nadie para dar lecciones de cómo se planifican las cosas y en concreto un artículo. Sin embargo, la verdad es que yo juego con ventaja, debo de reconocerlo. No tiene mérito hablar de y sobre Londres. Cualquiera puede hacerlo. Cualquiera podría estar toda una vida escribiendo sobre esta fantástica ciudad. Yo querido lector me limito a escoger un tema, una información o un asunto, exponerlo con la mayor sencillez posible y eso sí… ordenar jerárquicamente la información por bloques coherentes y relacionados entre sí. Esa es mi fórmula pero no creo haber descubierto nada del otro mundo. ¿No te parece?

Nos vemos la semana que viene… Ah… y enhorabuena si los resultados electorales han satisfecho tus preferencias políticas. Las mías sí y no. 😉

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VIII

Y llegó el día. Todo tiene su fin y esta pequeña saga de artículos en los que juntos hemos recorrido a través del pasado y el presente lugares y rincones destacados de Londres no podía escapar de esa norma. Sin embargo, a veces, sólo a veces, somos libres de elegir el tipo de final para una determinada situación y esta es una de esas ocasiones.

Nada más comenzar esta serie de artículos tenía claro que el honor de cerrar una lista respetable pero incompleta como es la de los barrios de Londres sólo podía corresponderle a “The City”. ¿Cabía alguna duda? Bueno, preguntas retóricas aparte, también, aunque de pasada, visitaremos en esta última visita dos barrios que me parecen realmente interesantes y que merecen ser al menos mencionados. Me estoy refiriendo a Smithfield y de Spitalfields. Comencemos pues no sin antes abrir bien los ojos y activar completamente los cinco sentidos.

La “City” de Londres es realmente una ciudad dentro de Londres. Constituyó la mayor parte de Londres desde su fundación por los romanos en el siglo primero a.C. hasta la Edad Media, pero la conjunción del crecimiento de la población a lo largo de la historia con la expansión física natural de la misma y de territorios adyacentes provocó una conurbación (ensanche) que ha ido mucho más allá de las fronteras de la ciudad. La ciudad es ahora sólo una pequeña parte de la metrópolis de Londres, aunque sigue siendo una parte importante del centro. Es uno de los dos distritos de Londres que posee el estatus de ciudad; el otro es la ciudad adyacente de Westminster.

La “City” es coloquialmente conocida como la Milla Cuadrada, ya que posee 1.12 millas cuadradas (2,90 km2) de extensión. Ambos términos también se utilizan a menudo como metonimias para el comercio y las industrias de servicios financieros del Reino Unido.

Smithfield es una localidad área de Farringdon. La calle principal de la zona es West Smithfield.

En la zona hay varias instituciones valiosas, como el Hospital de San Bartolomé, la Cartuja y Livery Halls y en particular empresas de carnicería y mercería, pero Smithfield es más conocida por su antiguo mercado de la carne, siendo desde la época medieval el único mercado de Londres de operación continua al por mayor.

Smithfield ha sido testigo de muchas ejecuciones sangrientas de herejes y rebeldes políticos durante siglos, incluyendo las principales figuras históricas como el patriota escocés Sir William Wallace y Wat Tyler, líder de la rebelión de los campesinos, entre muchos otros reformadores religiosos y disidentes.

Spitalfields es una antigua parroquia en el barrio de Tower Hamlets, en parte, en el centro de Londres y en parte en el extremo este de Londres, cerca de la estación de Liverpool Street y Brick Lane. Liberty of Norton Folgate y la vecina Liberty of the Old Artillery Ground se fusionaron en 1921 dando lugar al nacimiento de Spitalfields.

El área abarca a la calle comercial y es sede de varios mercados, incluyendo el histórico Old Spitalfields Market, Brick Lane Market, Cheshire Street y Petticoat Lane.

London’s oldest market, Spitalfields

Antecedentes históricos de la City, Smithfield y Spitalfields.
The City.
No hay ningún lugar absolutamente como la City. No sólo es la parte más antigua, más histórica de Londres, sino que además es el principal centro financiero y de negocios internacional del mundo con una relación de 33 veces más trabajadores que residentes; también tiene su propio sistema único de administración y no se clasifica como un “barrio”, sino como un pequeño distrito en el corazón de la capital.

Establecida en torno a los 50 a.C., siete años después de que los romanos invadieron Gran Bretaña, la City o Square Mile (Milla cuadrada), como también se le conoce, es el lugar desde el que el actual Londres creció.

Los restos de la muralla romana de la ciudad se pueden ver en varios lugares, los cimientos del templo romano de Mitra se han descubierto aquí y también el anfiteatro romano de Londres que fue descubierto en 1988 debajo de la Guildhall Art Gallery.

Londinium (como los romanos llamaban este lugar) estaba muy bien situada para los negocios. En la orilla norte del Támesis, pronto se convirtió en un bullicioso puerto y el comercio prosperó. A medida que aumentaban los negocios, los comerciantes se unieron para formar los “gremios” -organismos que regulaban sus respectivas profesiones para proteger a ambos, clientes y miembros-. Muchos de los nombres de calles de la ciudad, como Milk street, Bread street, Ironmonger Lane, Poultry, Cloth Fair and Mason’s Avenue indican los sitios donde se iniciaron las empresas.

En última instancia, los gremios llegaron a tener un gran poder e influencia y la ciudad desarrolló una importante reputación como centro de comercio. A principios del siglo XVII (cuando la exploración comenzó a abrirse al mundo y nuevos mercados estaban a abrirse) muchos gremios invirtieron dinero en la creación de las Merchant Venturer Companies buscando derechos exclusivos de comercio con diferentes partes del mundo. La más famosa de estas empresas fue la East India Company, cuyo poder se prolongó hasta bien entrado el siglo XIX.

En el siglo XVII, aparecieron las casas de café y pronto se convirtieron en lugares para recoger noticias y chismes. Diferentes casas comenzaron a atraer a diferentes ocupaciones y algunas casas se convirtieron en las oficinas provisionales de los oficios a los que servían, dando a luz a algunas de las mayores instituciones financieras del mundo: la Bolsa de Valores de Londres comenzó en Jonathan Coffee House en cambio Alley y Lloyd de Londres lleva su nombre de Edward Lloyd, un propietario de casa de café en la calle de la torre.

Esto, junto con la fundación de la Royal Charter del Banco de Inglaterra en 1694, fue el catalizador para el desarrollo de la ciudad como centro financiero. En 1631, la población residencial de la ciudad se puso en 130.163; para en 1901, reducirse a 26.923 con la gente saliendo para dar paso a la entrada de los edificios de oficinas que hoy dominan el paisaje urbanístico.

El área se dota de un sistema único de la administración que la proporciona la City of London Corporation. Con su constitución arraigada en los antiguos derechos y privilegios que gozan sus ciudadanos desde antes de la conquista normanda la ciudad desarrolló una forma de gobierno que finalmente emergió como la primera autoridad local independiente en Gran Bretaña.

The city

Smithfield
Como un gran espacio abierto cerca de la ciudad, Smithfield era un lugar popular para las reuniones públicas. En 1374 Eduardo III celebró un torneo de siete días en Smithfield, para la diversión de su amada Alice Perrers. Posiblemente el más famoso torneo medieval en Smithfield fue el que ordenó en 1390 Ricardo II. Jean Froissart, en su cuarto libro de Crónicas, informó que sesenta caballeros llegarían a Londres a batirse por dos días “, acompañados por sesenta nobles damas, ricamente ornamentadas y vestidas”.

El 17 de noviembre de 1558, varios herejes protestantes fueron salvados por el anuncio oportuno de un heraldo real que decía que la Reina María había muerto. Haces de leña de madera debían iluminar en hogueras a Smithfield. Durante el siglo XVI, Smithfield también fue utilizado para ejecutar a los estafadores y falsificadores de monedas que eran hervidos a muerte en aceite. Sin embargo en el siglo XVIII el “Tyburn Tree” (cerca del Marble Arch), se convirtió en el principal lugar para las ejecuciones públicas en Londres.

The city

Spitalfields
Spitalfields toma su nombre del hospital y convento, St. Mary’s Spittel. Fue fundada en 1197. Situada en el corazón del East End, es una zona conocida por su espíritu y fuerte sentido de comunidad. Fue en un campo al lado del convento, donde el ahora famoso mercado de Spitalfields comenzó en el siglo XIII.

Como una ciudad internacional, Londres es famosa por su diversidad de población. El East End siempre ha sido reconocido por la riqueza de las culturas representadas. Spitalfields sirvió como un microcosmos de la sociedad políglota, la fusión de Oriente y Occidente. Históricamente, ha sido sede de una comunidad transitoria -sobre todo para los nuevos inmigrantes-.

Spitalfields había sido relativamente rural hasta el Gran Incendio de Londres. Por 1666, los comerciantes habían comenzado a operar más allá de las puertas de la ciudad -en el lugar donde se encuentra el mercado de hoy-. La histórica cervecería de Truman se inauguró en 1669 y en 1682 el Rey Carlos II concedió John Balch una carta real dándole el derecho a celebrar un mercado los jueves y sábados en o cerca de Spital Square.
The city

Nuestra última visita… por ahora.
Y bien, respiremos hondo, miremos hacia el cielo, giremos lentamente la cabeza a nuestro alrededor y comencemos a andar lenta, lentamente. Abramos bien los ojos y no perdamos detalle. Cualquier pulgada de terreno, estamos en Londres, que pisemos será todo un evento a recordar. Así que no perdamos más tiempo y dispongámonos a visitar por ejemplo… los siguientes sitios.

La Corte Central Criminal
Conocido como el Old Bailey, Tribunal Penal Central de Inglaterra y Gales, es una de una serie de edificios que albergan el Tribunal de la Corona.

Livery companies
Las compañías de librea (gremios) son asociaciones comerciales históricas. Su trabajo es hoy tan relevante para la buena salud de la ciudad, como siempre lo han sido.

Teatros, cine y música
Desde los éxitos de taquilla y películas de arte y ensayo en el Barbican a la Orquesta Sinfónica de Londres y los festivales, puedes ver cualquier cosa con la Square Mile.

Mansion House
La casa del alcalde (ayuntamiento). ¿Te has preguntado alguna vez qué se siente al interior? Reserva una visita y observa las magníficas habitaciones y colecciones de arte presentes.

Barbican Centre
El Barbican Centre es un centro de arte situado en el corazón de Barbican Estate. Inaugurado en 1982, es uno de los más grandes de Europa: alberga conciertos de música clásica y contemporánea, representaciones teatrales, proyecciones cinematográficas y exhibiciones de arte. En la sala de conciertos tienen su sede la Orquesta Sinfónica de Londres y la Orquesta Sinfónica de la BBC. Según una encuesta realizada por la BBC, el edificio ha recibido el dudoso honor de ser el más feo de Londres.

Broadgate Centre
Es uno de los centros comerciales y de oficinas más grandes y mejor valorados del Reino Unido. Está ubicado junto a la estación de Liverpool Street. Posee varias plazas para disfrute de los habitantes y turistas de Londres y en una ellas en invierno podemos encontrar una gran pista de patinaje.

Whitbread’s Brewery
Es un edificio que durante más de 250 años ha sido una factoría de cerveza hasta su cierre en 1976. Fue comprada para uso privado. Es un gran ejemplo de arquitectura del siglo XVIII que ha sido bien mantenido, en su fachada aún se puede encontrar una placa en la que se recoge una visita a la cervecera por parte del Rey Jorge III.

Whitechapel Gallery
La Whitechapel Gallery es una galería de arte público en el lado norte de Whitechapel High Street, en el distrito londinense de Tower Hamlets. Diseñado por Charles Townsend Harrison, fue fundada en 1901 como una de las primeras galerías financiadas públicamente para exposiciones temporales en Londres, y también tiene un sólido historial de educación y proyectos de extensión, ahora centrado en la Whitechapel privados poblaciones de la zona.

Museo de Londres
El museo es una construcción de finales del siglo XX ubicado en la zona del Barbican Centre. En este museo podemos encontrar restos desde la prehistoria que nos hacen viajar a lo largo de la historia de Londres hasta nuestros días.

Christ Church
Es una obra maestra de 1729 de Christopher Wren asociado a Sir Nicholas Hawksmoor. La zona en la que Christ Church fue construida se estaba convirtiendo en un bastión hugonote, como muchos habían huido de la persecución en Francia y llegó a Spitalfields a trabajar en la industria silkweaving. En el cementerio, todavía se pueden ver algunas de sus lápidas, con epitafios en francés. La iglesia fue restaurada en 1987.

St Giles
San Gil fue construido en 1550 en el sitio de una anterior iglesia normanda. Ha sido reformado durante los años 1950 para servir como la iglesia parroquial del desarrollo Barbican y ahora parece estar en medio de la torpeza la modernidad a ultranza de la Barbacana. Sobrevivió a los estragos de la Gran Incendio de 1666, pero durante la segunda guerra mundial resultó tan dañada la iglesia que solo se mantuvo la torre.

St Bartholomew the Great
Una de las cinco iglesias más antiguas de Londres. Construida en el año 1123 se considera el lugar de culto anglicano más antiguo si no fiera por la capilla de la Torre de Londres. Formó parte de un antiguo monasterio y más tarde de un hospital. Sobrevivió al gran incendio de 1666 y a las dos guerras mundiales, aún así tuvo que ser restaura en el siglo XVIII debido a su gran deterioro.

Spitalfields Market Traders
Abierto todos los días, Spitalfields Market Traders tiene hasta 110 puestos en sus días más ocupados. Spitalfields Market Traders en Crispin Place son resistentes a la intemperie y totalmente accesible a minusválidos

Los puestos van desde la moda contemporánea y vintage, música, juguetes de los niños a medida, joyas y accesorios y decoración de interiores. El mercado también está rodeado de una gran cantidad de tiendas independientes, tiendas de alimentación y restaurantes. Además tienes Old Spitalfields Market justo al lado.

Smithfield market
Smithfield market o, para darle su nombre oficial, Mercado Central de Londres, es el mercado de la carne al por mayor más grande en el Reino Unido y uno de los más grandes en su tipo en Europa. Ubicado dentro de la Milla Cuadrada se encuentra en tres edificios catalogados. Es un lugar lleno de historia que ha sido mercado de ganado en el sitio por más de 800 años y sin embargo es tan moderno hoy como mañana y con unas instalaciones de última generación para la recepción, almacenamiento y expedición de carne y aves de corral.

Y aquí se termina la última de las visitas a los barrios de Londres. Siempre con la inevitable brevedad impuesta por el criterio de sintetizar para no renunciar a mencionar al menos todos aquellos sitios dignos de destacarse.

En los artículos futuros volveré a citar y a escribir sobre muchos de los sitios que ahora abandonamos. Lo haré con más libertad y desde otra perspectiva. Sin seguir un esquema predeterminado. Me acercaré más a la actualidad y pondré el foco en lo interesante y concreto. No habrá límites históricos, geográficos o culturales. Cada semana será diferente. Eso sí, lo que no cambiará será mi interés en hacerte pasar un buen rato leyendo y conociendo hechos que quizás desconocías o que te he ayudado a recordar. Y quizás en los próximos artículos me adentre en el terreno de la opinión… aunque admito que esto último me impone mucho respeto… Lo pensaré durante esta semana. Mientras y como siempre, mis mejores deseos para la semana que comienza. Mucho ánimo y hermosas sorpresas.

Un paseo y algo más por las calles de Londres. VII

Se va acercando el día y la hora en que pondré punto final a esta saga en la que juntos hemos ido recorriendo semanalmente algunos de los barrios más significativos de Londres. Sería muy exhaustivo completar la lista entera de todos ellos pero modestamente creo que esta saga cuando llegue a su final habrá proporcionado al lector al menos alguna clave para optimizar una posible estancia en Londres, realizada tanto con una intención turística como con una intención cultural o lúdica. Y para contribuir aún más al logro de este objetivo hoy le toca el turno de ser incluidos en nuestra lista a dos de los barrios que más a contribuido a conformar el actual Londres y cuya ausencia de nuestro particular análisis sería imperdonable. Estoy hablando de Kensington y Chelsea, barrios que conjuntamente forman un distrito del Gran Londres. Situados ambos al oeste de la Ciudad de Westminster, al sur de Hyde Park y Mayfair, al norte del río Támesis y al este de Hammersmith y Fulham tienen el estatus de municipio real.

08. Kensington y Chelsea - Kensington y Chelsea 03Kensington y Chelsea

Kensington y Chelsea en la historia.
El origen de Kensington y Chelsea fue los asentamientos sajones, con las dos áreas mencionadas en el ínclito libro de Domesday en 1086. La realeza se trasladó a la zona en 1689, cuando Guillermo III se mudó al Palacio de Kensington. La Reina Victoria nació en el palacio de Kensington en 1819 y continuó residiendo allí hasta su ascensión al trono en 1837. Con el beneplácito de la Reina Victoria, se le otorgó a a Kensington el título de “Royal Borough” (“distrito real”) en 1901, después de su muerte.

En el censo de 1801, Kensington registró una población de 8.500 habitantes mientras que Chelsea alcanzó la cifra de 11.600 habitantes. Por 1831 esta cifra había aumentado a 20.902 y 32.371, respectivamente. Sin embargo en 1861 Kensington comenzó a superar a su vecino en tamaño de la población.

Los dos condados se unieron en 1965 para formar el “Royal Borough of Kensington and Chelsea“. En el censo más reciente (en 2001) la población era de 158.919 habitantes. La historia de muchos de los edificios de la zona es fascinante. Ésta se puede consultar en la web oficial de “Historia Británica online”:

http://www.british-history.ac.uk/

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp67-78

http://www.british-history.ac.uk/rchme/london/vol2/pp7-15

08. Kensington y Chelsea - Kensington palaceKensington palace

Disfrutar de Kensington y Chelsea.
Museos
Incluyendo el maravilloso Palacio de Kensington, y el grupo de museos de categoría mundial situados en South Kensington.

Los museos de Kensington y Chelsea se encuentran entre algunos de los mejores museos de todo Londres. Lo mejor de todo es que algunos no tienen gastos de entrada, son gratuitos. Pero hay que tener en cuenta, sin embargo, que algunos de ellos pueden cobrar para exposiciones especiales. A continuación una pequeña guía de algunos de ellos.

Kensington Palace.
Los aposentos del Palacio de Kensington están abiertos al público para visitas y en 2010 se transformó en la exposición “Enchanted Palace“, que cuenta con instalaciones de diseñadores de moda como Vivienne Westwood, que aparecen junto a los objetos del palacio históricos y dos vestidos usados una vez por la princesa Diana y la princesa Margarita. Está en marcha un proyecto de renovación del Palacio, que está previsto sea terminado en 2012.
Web: www.hrp.org.uk/kensingtonPalace

Leighton House Museum.
Completamente renovado y reabierto en 2010, este espectacular edificio del siglo XIX con un interior ambientado en el Oriente Medio fue una vez el hogar del artista Lord Leighton. El Museo cuenta con exposiciones regulares (así como talleres educativos. Es simplemente impresionante, especialmente la planta baja. También hay un precioso jardín en la parte posterior.
Web: www.rbkc.gov.uk/subsites/museums/leightonhousemuseum.aspx

Natural History Museum. Gratis.
Inaugurado en 1881 para mostrar la colección de historia natural del Museo Británico, este enorme museo, ubicado en un edificio bastante impresionante, ha tenido varios reacondicionamientos de alta tecnología desde entonces. Tal vez el mejor momento para visitarlo es en verano para evitar los grupos de la escuela. Destacan la increíble colección de dinosaurios y la de mamíferos (incluyendo una ballena azul), la pantalla de la Ecología y el nuevo Centro Darwin. También hay un montón de exposiciones temporales que se exhiben a lo largo del año mientras que el último viernes de cada mes durante el verano se ofrece la oportunidad de visitar el museo “fuera de hora”.
Web: www.nhm.ac.uk

Y, con el fin de resumir, enumero simplemente éstos, igualmente dignos de visitar:

Science Museum. Gratis.
Web: www.sciencemuseum.org.uk
Victoria and Albert Museum. Gratis.
Web: www.vam.ac.uk
National Army Museum. Gratis.
Web: www.nam.ac.uk

Galerías
Kensington y Chelsea pueden no ser muy conocidos por sus galerías, pero aún así hay una gran selección de éstas que se pueden visitar.

Royal College of Art. Gratis.
El Royal College of Art es una reconocida escuela de arte y diseño de postgrado y en sus locales en Kensington los alumnos estudian y trabajan. El Colegio tiene también realizó una serie de exposiciones, con conferencias y talleres (incluidos los de los niños durante en verano).
Web: www.rca.ac.uk

Saatchi Gallery. Gratis.
Inaugurada en 2008, esta galería está ubicado en un edificio maravilloso con exposiciones mostradas en más de 70.000 pies cuadrados de espacio. Su principal objetivo es dar a conocer el arte contemporáneo de artistas desconocidos o jóvenes, tanto británicos como internacionales.
Web: www.saatchi-gallery.co.uk

Serpentine Gallery.
Técnicamente a las afueras de Kensington y Chelsea, esta es una galería maravillosa en un lugar maravilloso en Kensington Gardens. La galería es la sede de prestigiosas exposiciones, algunos maravillosas (todas de forma temporal), y charlas y proyectos educacionales también tienen lugar.
Web: www.serpentinegallery.org

Parques y Espacios Abiertos
Al área, sin duda no le faltan espacios abiertos. Hay algunos parques maravillosos propicios para un paseo o un poco de ejercicio, o para pasar los días de verano. Siendo una zona razonablemente pequeña de Londres, el distrito de Kensington y Chelsea está bendecido por dos parques increíbles –Holland Park al oeste y Kensington Gardens, al este-. Hay también una serie de espacios abiertos para disfrutar de la tranquilidad. La entrada además es, por supuesto, ¡GRATIS!

Brompton Cemetery. Gratis.
Una maravillosa y ligeramente mística plaza. Este cementerio victoriano es ideal para un paseo tranquilo o un poco de tiempo de reflexión. Hay mucho que ver también, y no sólo las lápidas, en el cementerio se hallann muchos edificios y monnumentos.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/brompton_cemetery

Chelsea Psychic Garden.
Fundada en 1673, la ubicación actual del Chelsea Psychic Garden tiene una amplia colección de plantas (con especial énfasis en las plantas medicinales y de tipo inusual) y sede de varias especies de fauna silvestre. El jardín alberga también una serie de conferencias y actividades para la familia durante el verano.
Web: www.chelseaphysicgarden.co.uk

Holland Park. Gratis.
Hay algo acerca de Holland Park que tiene un poco de sensación desierto -ir a dar un paseo (¡o trotar!) por medio del parque y te transportarás a la tranquilidad y a una sensación de estar como en un bosque-. Hay mucho que hacer, de hecho, el parque es sede de un amplio campo de deporte donde encontrarás menudo personas disfrutando de un picnic, también hay canchas de tenis, áreas para practicar el golf, cafeterías, zonas de juegos para los niños; un teatro al aire libre (sede cada verano del Opera Holland Park) y los hermosos jardines de Kioto. También es una excelente excusa o motivación, según se mire, para pasear entre Kensington High Street y la zona de Holland Park.
Web: BKRC Holland Park

Kensington Gardens. Gratis.
Una de los más famosos y mejores parques de Londres, Kensington Gardens tiene una superficie de 275 hectáreas. Este hermoso parque es una auténtica joya y con un ambiente relajante a lo largo de él. Adecuado para realizar un poco de ejercicio, su enorme tamaño implica que siempre vas a encontrar un lugar tranquilo donde descansar. Asegúrate de inspeccionar Round Pond y su vida silvestre (patos, fochas, cisnes y más) y el encantador Sunken Garden en el Palacio de Kensington, o los jardines italianos, cerca de metro de Lancaster Gate. El Orangery es también aconsejable para “practicar el aristocrático deporte” de tomar el té de la tarde. Y si te sientes muy aventurero, no te olvides que Kensington Gardens se convierte en Hyde Park cuando atraviesas Serpentine, de esta manera aún podrás disfrutar más de la increíble y hermosa vegetación.
Web: www.royalparks.org.uk/parks/kensington_gardens

Meanwhile Gardens. Gratis.
Situado a la derecha en la parte norte del distrito, Meanwhile Gardens tiene una historia fascinante. Comenzó como un jardín comunitario temporal en 1976 (el nombre “Meanwhile Gardens” procede del supuesto estado provisional de su uso). Los jardines fueron pensados y diseñados para proporcionar un área de espacio abierto para los residentes locales. Los jardines fueron fruto de la transformación de una serie de tierras abandonadas. En éstos hay zonas de juegos para niños, un parque de patinaje para los de más edad, y un montón de zonas verdes e incluso un estanque con una abundante vida silvestre.
Web: www.mgca.f2s.com

Otros cosas que ver y hacer
Una selección de algunos de los otros principales lugares de interés en la ciudad.

Albert Memorial.
Justo enfrente del Royal Albert Hall, este monumento fue erigido en 1872 en memoria del príncipe Alberto, el marido alemán de la reina Victoria, después de su muerte en 1861. Maravillosamente restaurado en 1999, este monumento es simplemente impresionante y definitivamente vale la pena una visita.

Royal Albert Hall.
También construido en memoria del Príncipe Alberto (quien había deseado que pudiera ser un edificio para ser utilizado para promover las Artes y las Ciencias), el Royal Albert Hall ha estado en uso continuo desde que fue abierto en 1871. Un muy buen edificio, sede de numerosos eventos musicales y otros. Como un torneo anual de tenis para ancianos que se celebra cada diciembre entre algunas leyendas del tenis.
Web: www.royalalberthall.com

Harrods.
¡De acuerdo!, así es, Harrods obviamente (lugar caro para la alta clase) son unos almacenes, -pero eso no significa que no se pueda ir y echar un vistazo a su maravilloso interior (e incluso exterior) ya que tiene una serie de salas y exhibiciones maravillosas-. Destacan las Rooms of Luxury, la Egyptian Hall, y la increíble Food Hall; asegúrate por cierto de detenerte a tomar un té o un café en una de las muchas cafeterías.
Web: www.harrods.com/harrodsstore

Peter Pan Statue.
Dado a conocer en 1912 Después de una comisión realizada por el propio autor de Peter Pan, JM Barrie, esta estatua atrae una gran cantidad de visitantes por la deliciosa oportunidad de ver a Peter Pan, de tal forma. De hecho, la estatua se encuentra al lado de un punto en el Long Water, que se menciona en la primera historia de Peter Pan.
Web: Peter Pan Estatua de Royal Parks

Blue Plaques.
Al caminar por la zona (así como por el resto de Londres) puedes darte cuenta de que una serie de edificios tienen una placa azul en a su exterior. Las placas significan que “una persona significativa vivió o trabajó en ese edificio”; está pensado para ser de los más antiguos en el mundo en esa cuestión. Fue fundado en 1866. La web te guiará a comentarios sobre algunas de las placas de color azul en la zona.
Web: www.plaqueguide.com

Realmente hay un montón de cosas para ver y hacer en Kensington y Chelsea. Son numerosos los lugares bien conocidos. Además de los mencionados hay áreas famosas como Notting Hill y un montón de posibles visitas turísticas para hacer, numerosos restaurantes, bares, cafés, tiendas, teatros y cines, pubs y bares, cines y teatros y hasta el Paseo de la Princesa Diana. Después de una buena comida, bebida o cualquier entretenimiento hay absolutamente toneladas de cosas por hacer aquí. Pero forzosamente este artículo, como todos, necesita un punto final y a él he llegado en este preciso momento. Ojalá te hayas quedado con ganas de conocer más cosas de Kesington y Chelsea. Estoy a tu disposición para proporcionártela si lo deseas. Y en todo caso, estoy seguro de que las webs “attachées” te serán de gran utilidad para ampliar la información sobre cualquiera de los lugares aquí citados y de otros muchos.

Que la semana te sea leve pero constructiva, sin sobresaltos y con agradables sorpresas. Y sobre todo…, no faltes a la próxima cita justo dentro de… siete días. Blessings!