Un paseo y algo más por las calles de Londres. V

Tras dejar atrás no pocos centros de interés en nuestras visitas a las calles y barrios de Londres hoy le toca el turno a Bloomsbury, uno de los barrios más representativos de la cultura londinense y por ende de la inglesa. Perteneciente al renombrado municipio de Camden este barrio puede presumir con orgullo de albergar no pocos focos de la cultura, educación e investigación. Pero antes de citarlos profusamente repasemos juntos unos cuantos antecedentes históricos de este hermoso lugar de grandes alardes pero con cierto aspecto de aldea en el mismísimo centro de Londres.

06. Bloomsbury - The Rookery, St Gile's, 1850Bloomsbury – The Rookery, St Gile’s, 1850

Bloomsbury, antecedentes históricos.

La primera mención a la existencia de Boomsbury se produce en el ya citado en otras ocasiones Domesday Book, no en vano este fue el primer registro o censo de Inglaterra. Este se completó en 1086, y es en esta fecha cuando se describe la zona indicando que tenía viñedos y “bosques para 100 cerdos”. Se repite una vez más el empleo por parte de los registradores ingleses de aquel entonces de la vara de medir la importancia de un lugar basada en el número de cerdos que un determinado bosque o zona podía acoger. Tantos cerdos tanta riqueza. Los pobres cerdos sin saberlo desempeñaron en aquellas fechas un rol en la economía inglesa que nunca se hubieran imaginado. Hoy en día la riqueza se mide por otros factores y para deshonra de éstos los cerdos no ocupan los lugares preponderantes.

En 1201 se le dio al área el nombre de Bloomsbury cuando William de Blemond, un terrateniente normando adquirió los terrenos.

En el siglo XIV, el área pasó a ser de dominio eclesiástico a través de los monjes de la orden de los Certosinos. Con el cisma anglicano y la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII la propiedad pasó a manos de la nobleza ciudadana que inició el desarrollo urbano.

En el siglo XVI la tierra se le concedió a Thomas Wriothesley, primer conde de Southampton. Su bisnieto, el cuarto conde de Southampton, comenzó el desarrollo de la zona de Bloomsbury, incluyendo la construcción de Southampton House, y después Bedford House, en lo que hoy es Bedford Square. Por 1667, su hija Lady Rachel Vaughan heredó la finca y en 1669 ésta se casó con William, Lord Russell, hijo y heredero del quinto duque de Bedford con lo que Bloomsbury Estate se incorporó a la familia Russell.

Gran parte de la zona de Bloomsbury desde 1669 se ha gestionado y desarrollado por la familia de Russell y hoy es administrado por la oficina de Bedford Estate en Londres.

Bloomsbury, lo que hay que saber.
En Bloomsbury, área de grandes edificios coloniales, universidades de prestigio internacional y museos de incomparable valor, se prodigan la historia, cultura, tradición y arte, siendo el British Museum el corazón del barrio. Éste forma una especie de cuadrilátero en el que están presentes Euston, Tottteham Court Road, Holborn, St Pancreas y King’s Cross. Sus vecinos más cercanos son Covent Garden al sur, Camden y Regent’s Park al norte.

Dickens, Virginia Woolf, Vaneesa Bell, Charles Darwin, John Maynard Keynes y Bob Marley fueron algunos de los personajes que en alguna época de su vida residieron en Bloomsbury.

Casi todas las universidades de Londres están en Bloomsbury: La SOAS (School of Orientale and African Studies), la Universidad de estudios asiáticos más prestigiosa en el mundo, Birbeck College, UCL (University College London), la Royal Accademy of Dramatic Art, la School of Advanced Study, la London School of Hygiene and Tropical Medicine, son sólo algunas de ellas.

En la avenida de Malet Street se encuentra el célebre edificio administrativo de la University of London, el Senate House (en el cual se inspiró George Orwell por 1984); en su interior, hay una de las bibliotecas más antigua y famosa del mundo, la Senate House Library.

Las plazas Russell Square, Bloomsbury Square y Bedford Square, están contorneadas por edificios de estilo georgiano, muchos de los cuales custodian objetos de valor inestimable.

Ee el Foundling Museum se puede admirar la colección de arte del Foundling Hospital y conocer todo sobre artistas de la talla de Hogarth, Handel y de su fundador Capitano Coram. En la Picture Gallery, además, es posible visitar las pinturas de celebres artistas como Reynolds, Wilson y Hudson, y también los manuscritos de Handel que aquí compuso su Messiah.

En el 48 de Doughty Street se encuentra el Museo de Dickens, una sencilla habitación donde el escritor vivió tres años desde el 1837. Aquí compuso Oliver Twist y otras obras famosas, hoy recogidas y conservadas en la casa-museo, junto con otros objetos personales.

Bloomsbury tiene también un interesante museo, el Petrie Museum de Arqueología Egipcia. Gestionado por el Instituto de Arqueología, el museo contiene más de 80.000 objetos históricos del antiguo Egipto. La relevancia de su colección es como la de los grandes museos internacionales como por ejemplo el Museo del Cairo, el cercano British Museum y el Museo Egipcio de Berlín.

De grande importancia son también los hospitales de Bloomsbury, muy avanzados en la investigación médica y científica. Particularmente la University College Hospitale y el Great Ormond Street Hospital.

Los monumentos históricos presentes están caracterizados por la arquitectura religiosa: la iglesia de St George, construida por Nicholas Hawksmoor en 1716, se presenta con una bonita fachada de estilo corintio. La espléndida iglesia del Cristo Rey, de 1853, de estilo neogótico está ubicada en la Gordon Square.

Siempre en la misma plaza de Gordon Square está la Dr. Williams’ Library, una biblioteca fundada en 1716, especializada en temas de tipo filosófico y teológico. En el número 53 se encuentra una rara colección de cerámicas chinas, la Percival David Foundation of Chinese Art.

La cercana Tavistock Square, construida en el 1806 por Cubit, es conocida desafortunadamente por los atentados terroristas del 7 de julio de 2005. Aquí encontramos una bonita estatua de Gandhi esculpida en 1968 y la Woburn House, un templo sede del Museo Judío.

06. Bloomsbury - The British MuseumBloomsbury – The British Museum

Bloomsbury, sitios para recordar.
. Gagosian Gallery Britannia Street. La Gagosian Gallery es un espacio cavernoso de exposiciones del más alto nivel. Es un activo importante para la regeneración de la zona de King Cross. Larry Gagosian, apodado “go-go” por su enfoque de negocios “go-getting”, es una figura influyente en la escena del arte y sus decisiones no debe subestimarse.

. Coram’s Fields. Éste es un lugar especial para niños, donde se permiten los adultos sólo si van acompañados de un niño. Escondido en el centro de la ciudad abarca cinco hectáreas y contiene un parque infantil y una pequeña colección de animales salvajes.

. St George’s Church. El arquitecto Nicholas Hawksmoor construyó la iglesia de San Jorge entre 1710 y 1730. El interior ha sido alterado, pero tiene muchos muebles originales.

. Grant Museum of Zoology. Este museo zoológico reúne alrededor de 62.000 especímenes que dan valor a una colección de Historia Natural diversa, que abarca la totalidad del reino animal. Fundado en 1827, el museo conserva un aire victoriano.

. British Museum. Si quieres explorar a fondo el Museo Británico, te puede llevar meses, sino años. Más de siete millones de objetos de todo el mundo se encuentran en este impresionante museo de la historia y la cultura humana (muchos de los objetos se almacenan debajo del museo por falta de espacio). Fundado en 1753, los expositores van desde la Prehistoria hasta los tiempos modernos y se basan principalmente en las colecciones del médico y científico, Sir Hans Sloane. Objetos notables que incluyen las esculturas del Partenón, la Piedra de Rosetta, el Sutton Hoo y los tesoros Mildenhall, y la Vasija de Portland. Los jeroglíficos y esculturas clásicas de fama mundial son reconocibles al instante. La colección de momias egipcias antiguas es mundialmente famosa y también la colección de David Percival de arte chino, que forma parte del Centro de Sir Joseph Hotung de Estudios Cerámicos. La joya de la corona del museo su eje central, el cristal abovedado gran corte diseñado por Lord Norman Foster es la mayor plaza pública cubierta en Europa.

. British Library. Con más de 150 millones de artículos, una copia de todas las publicaciones producidas en el Reino Unido e Irlanda, obras de arte de artistas como Antony Gormley y Eduardo Paolozzi, y una serie de obras históricamente trascendentales – incluyendo la Carta Magna, la Biblia de Gutenberg, el primer folio de Shakespeare y los Evangelios de Lindisfarne – una visita guiada por la Biblioteca Británica es la mejor forma de captarlo todo. Después de todo, es el mayor edificio público construido en el Reino Unido en el siglo 20 y, como tal, merece una visita guiada por sus espacios cavernosos. Guías de la biblioteca realmente saben lo que hacen y te abrirán los ojos a este repositorio gigantesco. De particular interés es el Diamante Sutra, fechado como el libro impreso más antiguo del mundo, y la única copia superviviente de Beowulf. La Biblioteca del Rey -una torre de cristal de tres pisos- constituye la pieza central del edificio tanto en su arquitectura como en términos de sus adquisiciones históricas. Con 65.000 volúmenes impresos, la Biblioteca del Rey se refiere al rey Jorge III, cuya colección personal se exhibe aquí.

. Charles Dickens Museum. El museo Charles Dickens trajo a la vida de Londres sus representaciones imaginativas, dando vida a la ciudad y la fascinación y pasión por las calles victorianas llenas de niebla han inspirado durante dos siglos a infinidad de lectores. Sus personajes icónicos como Fagin, Scrooge, Guppy, Artful Dodger y Magwitch se han filtrado en el tejido histórico de Londres y sus escenas de ficción han arraigado en nuestra cultura cotidiana. El Museo de Charles Dickens es la colección más importante del mundo de material relacionado con el gran novelista y comentarista social.

. Sir John Soane’s Museum. Dentro de las habitaciones y salas de la antigua residencia del arquitecto neoclásico Sir John Soane hay más de 30.000 dibujos de arquitectura y antigüedades. Las obras de Turner, Canaletto y Piranesi. Cada uno de los muchos espacios de este museo tiene su propia identidad intensa y atractiva. Desde el techo abovedado de la sala de desayuno y la biblioteca gótica, al estudio con sus fragmentos arquitectónicos romanos y los dos patios repletos de piedra antigua. Una de las salas más interesantes es la galería de imágenes.

. Pollock’s Toy Museum. En este museo de juguetes hacinados dentro de dos casas (una del siglo XVIII y otra del XIX) en una bonita calle lateral encontrarás este refugio histórico con juguetes de todo tipo.

. The Magic Circle. El círculo mágico es un único, museo viviente de magia y artes mágicas. Alberga “Meet the Magic Circle” para eventos y espectáculos de temporada.

Y la lista interminable prosigue con numerosos y destacados lugares. Sólo enumeraré algunos de ellos:

Conway Hall.
Rebecca Hossack Art Gallery At Charlotte Street.
Inns of Court and City Yeomanry Museum.
Royal College of Physicians Library.
UCL Art Collections.
Capoeira at The Place.
Hwarang Academy.
Rebecca Hossack Gallery.
Torrington Square.
Diorama Gallery.
The Wellcome Trust Two10 Gallery.
Association of Anaesthetists of Great Britain and Ireland.
Camden Centre.
Camden Town Hall.
Charlotte Street Gallery.
Imagination Gallery.
Karen Hamilton Gallery.
St Mary Magdalene Church.

El lector que, con notable mérito, me esté siguiendo desde que inicié esta serie de artículos descriptivos de los barrios más singulares de Londres quizás haya apreciado que en esta ocasión no he hecho mención alguna a la existencia de centros comerciales, plazas ajardinadas, lugares de ocio o sencillamente de buenos restaurantes. Obviamente la razón de esta ausencia no reside en la ausencia de tales espacios. Muy al contrario. Pero, ante la avalancha infinita de espacios culturales de increíble relevancia como los aquí citados, ¿cómo detenerme a hablar de este tipo de lugares, en mi opinión de segundo nivel? ¿Quién sabe? Quizás en el próximo artículo. Ahora tú y yo nos merecemos un descanso y de paso podemos aprovechar para decidir por donde comenzar nuestra visita. Que la semana que mañana empieza sea fructífera para todos.

06. Bloomsbury - The Queens LarderBloomsbury – The Queens Larder

06. Bloomsbury - Centro comercial RenoirBloomsbury – Centro comercial Renoir

06. Bloomsbury - Plaza ajardinadaBloomsbury – Plaza ajardinada

Un paseo y algo más por las calles de Londres. IV

Hoy el polo magnético norte de la imaginaria brújula que sucesivamente nos va señalando a algunos de los muchos lugares de Londres, no siempre los más conocidos, que reúnen más de un motivo para excitar nuestro interés nos indica precisamente la zona norte de la gran metrópoli. Enfield es el lugar que hoy escogido para compartir contigo los diversos aspectos que justifican un repaso a su historia y a su presente, a sus encantos y a sus aspectos menos agradables, y también a la vida cotidiana de su gente. Empecemos.

Algunos hitos en la História de Enfield
Enfield se constituyó como tal como la conocemos hoy en día en 1965 a través de la fusión de los antiguos condados de Edmonton, Enfield y Southgate. Comprende las dos antiguas parroquias de Edmonton y Enfield, ambas pertenecientes anteriormente al condado de Middlesex. (Southgate era parte de Edmonton antes de 1881) y se encuentra en el extremo noreste del antiguo condado de Middlesex. Su límite oriental está formada por el río Lee, en la orilla opuesta de la que se encuentran las parroquias de Essex de Chingford y Waltham Abbey. De la época romana se sabe que la calzada romana de Londres a York (calle del armiño) cruzó la Enfield de sur a norte. Tottenham High Road y Bulls Cruz todavía siguen la alineación de esta carretera.

En el año 894 el río Lee formó brevemente la línea del frente en la guerra del rey Alfredo contra los invasores daneses. Este debe haber sido un momento difícil para los habitantes de Edmonton y Enfield. En tiempos del rey Eduardo El Confesor (1003-1066) predominaban los bosques en Enfield, cada uno con arbolado suficiente para soportar 2.000 cerdos. Estos posteriormente formaron la base de Enfield Chase.

En 1290 Enfield y Edmonton fueron testigos del cortejo fúnebre de Leonor de Castilla, reina consorte del rey Eduardo I. Durante 1349 la “muerte negra” golpeó duramente a Enfield. La devastación fue tal, que en diciembre de ese año en la mansión de Worcesters solo había sesenta acres de tierra en los cuales no se podía encontrar ni un solo inquilino. No hay evidencia de la participación de Enfield en la Revuelta Campesina de 1381. Sin embargo, como Essex, fue una de las principales áreas de la insurrección y había grandes brotes de violencia tan cerca como Hertford, St. Albans y Barnet. En el siglo siguiente, las Guerras de las Rosas vieron tres grandes batallas en la zona. El período Tudor produjo un impacto considerable en la zona dando lugar a la disolución de los monasterios y de paso a una redistribución mayor de la tierra.

A principios del siglo XVII, como el Támesis estaba cada vez más contaminado y en Londres había cada vez más desesperada escasez de agua potable el galés Hugh Myddelton ideó un plan para construir un canal para llevar agua fresca de los manantiales cercanos de Ware a un depósito en las afueras de la Ciudad en Clerkenwell. La construcción del Río Nuevo, como se le llamó, fue completada por 1613.

Cerca de 1154 lo que se había conocido como el Parque de Enfield o Enfield Wood se había convertido en un coto de caza. Parece que no se conoció como Enfield Chase, hasta principios del siglo XIV. Se cree que la princesa Isabel (más tarde reina Isabel I de Inglaterra) a menudo cazaba allí. El Chase fue cerrado tras una ley del Parlamento de 1777.

El siglo dieciocho también vio la construcción del actual River Lee habilitado para la navegación. Y en 1840 llegó la primera línea de ferrocarril con la apertura de la primera sección de la línea principal de Cambridge de Stratford a Broxbourne.

El primer tranvía local fue un tranvía de caballo de Stamford Hill a Edmonton inaugurado en 1881. En 1904 se electrificó y más tarde en 1908, se extendió a lo largo de la Ruta de Hertford a Waltham Cross.

Durante la Segunda Guerra Mundial Enfield sufrió grandes daños por las bombas alemanas. Trent Park se convirtió en centro de interrogatorios de oficiales alemanes e italianos.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las leyes del “cinturón verde” han impedido una mayor expansión del desarrollo en las zonas rurales, no así en otras áreas del distrito. Ha habido un considerable desarrollo en muchas partes del distrito.

El cambio más dramático de los últimos años ha sido la construcción de la autopista M25, terminada en 1986. Esta autopista, ha mejorado drásticamente las comunicaciones, con el resultado de que la zona se ha convertido en muy atractiva para las empresas especializadas en el almacenamiento y la distribución.

Sitios a visitar en Enfield
Enzo’s Ristorante: Enzo abrió sus puertas en 1988, desde entonces mucho ha cambiado. Ha mantenido la más alta calidad en las comidas y en el servicio al cliente. Sirve comida italiana influenciada por las regiones del sur de Italia y Sicilia con una amplia variedad de mariscos. Enzo con sus chefs es responsable de la creación de cada plato que figura en los menús, e insiste en la buena comida, la comida seria y simplemente cocinada. La expansión del restaurante ha dado cabida a un bar para cócteles y a un salón donde los huéspedes pueden relajarse antes de ir a la mesa para comer. El salón también se ha vuelto muy popular entre los huéspedes sólo para ponerse al día con la familia, amigos o compañeros de trabajo, con una taza de café o una o dos copas de vino. El restaurante alberga muchas fiestas y eventos y puede adaptarse a cualquier menú o presupuesto según las necesidades.

Lee Valley Regional Park. Se extiende 26 millas a través de Londres, Essex y Hertfordshire. Se puede elegir entre una amplia gama de actividades deportivas; desde navegar por los rápidos en Lee Valley White Water Centre, ponerse los patines en el Lee Valley Ice Centre, ensillar en Lee Valley Riding Centre o perfeccionar tus habilidades en el Centro de Atletismo de Lee Valley. Los niños pueden entretenerse en el parque Lee Valley Farms, ir en bicicleta por los senderos libres de tráfico o incluso alquilar un barco. ¿Buscas algo más relajado? Entonces, ¡ni lo pienses! Práctica el aristocrático juego del golf en Lee Valley Golf Course, y si no explora Myddelton House Gardens o da un paseo por una de las muchas rutas de senderismo. En LVRP hay eventos durante todo el año y con tanto que hacer, puedes alargar tu estancia si quieres en cualquiera de los campings.

Capel Manor Gardens. Con 30 hectáreas de terreno Capel Manor Gardens ofrece un oasis de colorido, inspiración y perfumado ambiente que rodea una casa solariega de estilo georgiano y establos victorianos. Aquí puedes sacar el máximo partido de esta oportunidad única de ver detrás de las escenas al más grande Colegio de Londres especializado en horticultura, floristería, diseño de jardines, arboricultura, cuidado de animales y estudios del campo. Ideal para obtener ideas nuevas para nuestro jardín. En el supuesto caso de tenerlo obviamente. Pero si ese el caso… ¿por qué no soñar con tenerlo algún día?

Capel Manor Gardens. Cuenta con 30 hectáreas de jardines temáticos ricamente plantados incluyendo jardines históricos, laberintos italianos, jardines japoneses, y otras maravillas. El rincón animal tiene cerdos Kune Kune, cabras, aves de corral y conejos y caballos Clydesdale. Se puede ver trabajar y hacer ejercicio en el mismo terreno. Se ofrecen refrescos en la terraza del restaurante que sirve comida caliente y fría o puedes traer tu propio picnic.

Forty Hall Museum and Gardens. Ubicado en el frondoso Enfield y en medio de un antiguo parque real, con árboles majestuosos y cursos de agua. Se ofrecen una serie de visitas guiadas. Hall está caracterizado por un estilo jacobeo, lo que para agrega valor a la visita y amplia tu conocimiento de la historia de Hall.

Myddelton House Gardens. Jardines creados por E. A. Bowles (1865-1954). Él era un entusiasta coleccionista que tenía un profundo conocimiento de la jardinería pública. Un artista y benefactor local, también escribió varios libros que aún hoy son ampliamente leídos hoy. Debido a que los jardines fueron creados por su propietario éstos tienen un ‘toque personal’ que es tan raro como muchas de las plantas que crecen allí. Los jardines son la sede de la colección nacional de la galardonada Bearded Iris. También hay un hermoso lago de carpas, jardín de invierno, una serie de objetos históricos y más de 1.000 bombillas naturalizadas.

Cineworld Enfield. Este es un gran cine con un montón de pantallas e incluso una pantalla Imax. La calidad del sonido es increíble y el asientos muy cómodos. El personal a menudo está un poco despistado y no es muy amable. Multitud de aparcamientos facilitan el estacionamiento de los vehículos. Hay varios restaurantes en los aparcamientos y al igual que en la mayoría de los cines, el precio de las palomitas de maíz, bebidas, etc. es bastante desorbitado.

Hilly Fields & Clay Hill Pasture. Un parque con importante arbolado y pastizales, y grandes espacios abiertos para correr, pasear al perro y para otras actividades recreativas.

Pearson Department Store. Pearson fue establecido en 1903 cuando Arthur y Stanley Pearson adquirió un negocio de cortinas, que se convertiría en Pearsons de Enfield. En este momento el personal contaba con dos vendedoras, dos vendedores y un portero encargado también de realizar la entrega de pedidos de los clientes en su bicicleta. Esta propiedad familiar emplea ahora a más de 400 personas y cuenta con tiendas en Enfield, Bishop’s Stortford y el East Barnet.

Forty Hall Park. Esta gran zona de campo ha sido habitada desde el siglo XIII.

Y muchos otros sitios como:
. Whitewebbs Wood.
. Hurricane Room.
. Brimsdown Railway Station.
. Bush Hill Park Railway Station.
. Crews Hill Railway Station.
. Chase Farm Hospital (A&E).

Desde luego si decides visitar Enfield no te aburrirás en absoluto más bien empezarás a pensar en cuando será la siguiente visita. Y si los sitios que te he sugerido no te parecen suficientes aquí tienes otros cuantos para que te lo vayas pensando. Nos vemos la semana que viene. Salud y ánimo.

. Southgate tube statione. Se parece a un “OVNI art deco” recién aterrizado. Es un clásico de Charles Holden de la línea Piccadilly, rodeado de una parada de autobús circular. Es lugar realmente muy hermoso.
. The Whitewebbs Museum of Transport.  Es la fuerza impulsora que está detrás del desfile anual de Automovilismo en Enfield Playing Fields. Su colección de vehículos veteranos vive en una estación de bombeo de 1898.
. Enfield Town Barclays Bank. Cuenta con el primer cajero automático del mundo. La primera persona en utilizar fue Reg Varney de la famosa “On the Buses”.
. Chickenshed Theatre.  Todo el mundo es bienvenido en Chickenshed, y esto se refleja en la variedad de cosas que crean y ponen en marcha, desde teatro infantil, hasta original y nuevo drama, jazz y comedia en el bar. Además ellos hacen montones de talleres brillantes y el trabajo socio comunitario.
. Grovelands Park. Entre Winchmore Hill y Southgate era antiguamente una finca privada. La casa es ahora una clínica y los terrenos un parque público. Hay campos de fútbol, parque infantil y zonas verdes enormes, pero especialmente áreas boscosas, estanques y aves silvestres.
. The Crown and Horseshoes. Pasar un día aquí es algo maravilloso. Situado en el New River en las tranquilas calles traseras de Enfield Town es un pub Greene King, con buena comida y servicio amable.
. La mejor escultura. Fuera de St John Palmers Green hay una escultura de Cristo en la que se apoya un soldado herido. Altamente recomendable ver con detenimiento hasta el último detalle la misma. Realizada por el escultor John Angel.

05. Enfield - Chastleton House - Jacobean ManorChastleton House – Jacobean Manor

05. Enfield - Enzo's Ristorante

Enzo’s Ristorante

05. Enfield - Myddelton House Gardens

Myddelton House Gardens

 

05. Enfield - The Crown and Horseshoes

The Crown and Horseshoes

Un paseo y algo más por las calles de Londres. III

Continuamos nuestro recorrido por algunas de las calles y zonas más singulares de Londres. En esta ocasión nos detendremos en Camberwell, barrio situado al sur de Londres, bordeado por East Dulwich, Peckham y Herne Hill y formando parte del London Borough of Southwark.

Orígenes de Camberwell
La historia de Camberwell es la de como una pequeña comunidad agrícola quedó engullida por la gran metrópoli de Londres. Camberwell se convirtió en un refugio de exclusivo estilo georgiano, que atraía a los visitantes debido a su reputación por su aire puro y sus aguas limpias y sanas, así como por sus mejoras en el transporte. La más importante de ellas fue la construcción de nuevos puentes sobre el Támesis para evitar la congestión de London Bridge.

Ya en el siglo XI Camberwell fue una de las zonas más importantes en el desarrollo de Londres. Es mencionada en el libro de Domesday como una propiedad de Haimo, medio hermano del rey Guillermo I. Tenía tierras para la labranza, para cría de vacas y cerdos. Hasta aproximadamente 1800 Camberwell era un pueblo agrícola rodeado de bosques y campos y la mayoría de sus habitantes estaban empleados en la agricultura. Pozos y manantiales minerales abundaban en la zona hasta 1850. A diferencia de Dulwich o Peckham, contaba también con una iglesia, St Giles Church, la cual sigue en pie en el mismo sitio merced a su reconstrucción tras un incendio en 1841. El nombre de la iglesia hace honor a St Giles, Santo Patrón de los lisiados. Y es que uno de los pozos del pueblo tenía fama de tener propiedades curativas y muchos enfermos visitaban éste con la esperanza de una cura.

St Giles Church

El pueblo basó su apariencia en su calle principal, ahora llamada Denmark Hill en honor al príncipe Jorge de Dinamarca, marido de la reina Ana, que tenía una residencia allí. En una tradicional zona verde, que aún hoy persiste, se celebró en 1279 la primera feria de Camberwell.

La vida en Camberwell
Camberwell en los últimos años se ha caracterizado por una suerte dispar. Ha pasado de ser una zona de moda con un buen repertorio de casas de estilo victoriano a convertirse en un área deprimida y asociada con las drogas, para de nuevo transformarse en una zona en auge impulsada por el mercado del arte y la difusión hacia el exterior del incesante crecimiento de riqueza de Londres.

Ciertamente Camberwell posee las señas de identidad de dos mundos muy diferentes: la de la población local y la de la creciente multitud de estudiantes y artistas de moda (centrados en el Camberwell College of Arts y en la cercana South London Gallery). Las encantadoras casas de ladrillo coexisten con extensas fincas municipales que aparecen en las noticias con frecuencia por cualquier razón. Camberwell Green marca el centro de la vida del barrio manifestando por todas partes una combinación de bares que crecen cada vez más según la moda de cada año, antros de pollo frito, tiendas con encanto de delicatessen y la mezcla de las tiendas habituales de la calle principal.

Camberwell Green

Sin duda la vivienda en Camberwell es ligeramente más barata que en Shoreditch y Hackney, muy de moda, y es por lo tanto una buena alternativa para aquellos interesados en las artes florecientes y en la música. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que Camberwell no es barata, como tal, y los precios están creciendo constantemente. Un piso de tamaño decente, remodelado en estilo victoriano, y no demasiado lejos del centro de Londres todavía es una opción viable. Y si no te importa vivir en un bloque de las antiguas autoridades locales, los precios son aún más asequibles.

La gente
Hay una fuerte influencia africana y afro-caribeña, mezclada con una presencia greco-chipriota y una fuerte representación de los estudiantes procedentes de Camberwell College of Arts, Kings College de Londres, Goldsmiths College y el Instituto de Psiquiatría. Hay un gran hospital y un hospital psiquiátrico de renombre internacional -el Maudsley– originando una fuerte presencia de la comunidad médica.

Clubs, pubs y entretenimiento
Denmark Hill station es la zona que acoge al bar Phoenix que ofrece un ejemplo original de una vieja escalera de hierro, un reloj de estación, y una gran cantidad de cervezas inglesas. El pub es una demostración de que ésta es un área emergente. Camberwell incluye una serie de bares con encanto, acogedor hogar para una multitud de artistas y bohemios con gusto por la cerveza, el vino y la conversación. El George Canning, a pocos pasos del Phoenix, es un buen ejemplo de esto.

Los bares más afamados del barrio se alinean en Camberwell Church Street, la arteria principal que atraviesa Camberwell hacia Peckham. El bar Cube, la Cueva del Ermitaño y Funky Munky son sólo tres de estos. Al otro lado de la carretera el Club de Jazz opera con una licencia especial desde la cripta de la iglesia de St. Giles los viernes por la noche hasta bien tarde. Sin duda Camberwel empieza a parecerse a Nothing Hill.

Al igual que con los bares y restaurantes, las tiendas de calidad están surgiendo en Camberwell y hay un montón de tiendas de hardware de confianza, de gangas y de alimentos. Una librería independiente con unos buenos títulos (una de Somerfield y Morrison).

No requiere un esfuerzo titánico, todo lo contrario, encontrar locales de comida para llevar. Éstos se encuentran en abundancia y los alimentos habituales de estilo indio y chino también están bien representados. Si tienes oportunidad visita el Denmark Hill Tandoori y la Tasty House como buenos ejemplos de ambos. Indiaaah es también una buena opción para un curry. En cuanto a restaurantes, pocos vienen aquí por la comida de alta calidad, sin embargo, Black Sheep es famosa como pub gastronómico. El restaurante griego Vineyard ha estado haciendo buen negocio durante años y es ideal para cenar con amigos en un ambiente relajado. Hay muchos más para probar.

Otros lugares de interés
Camberwell cuenta con numerosos espacios abiertos, sí, y Camberwell Green es  de hecho el centro de toda la vida en el barrio, pero no es un lugar ideal para pasar el rato, ya que es frecuentado por borrachos y drogadictos. Procura más bien moverte por el agradable Ruskin Park, que está a pocos pasos de Denmark Hill Station. Con sus numerosos bancos el parque es un lugar ideal para conocer gente, especialmente si eres propietario de un perro (aunque esto no es una novedad). También puedes ver Burgess Park y Kennington Park, ambos en el camino de Camberwell hacia el centro de Londres.

. Blue Elephant Theatre, en 59a Bethwin Road. Pequeño pero ambicioso teatro pone en escena un impresionante programa de producciones, exposiciones y eventos de la comunidad mostrando los nuevos trabajos a través de las artes escénicas -teatro físico, la danza, la música y la palabra hablada-.
. House Gallery, 70 Church Street. Con una tienda y una cafetería popular, la gente detrás de la “Casa” está dispuesta a apoyar a artistas emergentes de la zona. También acoge talleres y eventos y hay un club de lectura semanal y noches de micrófono abierto.
. South London Gallery, 65-67 Peckham Road. Esta galería ampliamente aclamada ha celebrado una serie de exposiciones de gran éxito con artistas de renombre como Gilbert & George y Tracey Emin. La galería se centra en el arte contemporáneo y muestra los eventos de arte y cine en vivo.
. Camberwell College of Arts, 45-65 Peckham Road. Galería pública de arte que cuenta con tres exposiciones al año, junto con un programa regular de proyectos de menor escala. Participan los estudiantes y graduados de la universidad, así como los artistas y diseñadores más conocidos.
. Camberwell Free Film Festival. Evento anual que tiene lugar en marzo. Con proyecciones de películas gratuitas en varios lugares alrededor de Camberwell.

Personajes locales
. Robert Browning (1812–1889). Escritor. Browning alcanzó el éxito final de la vida a través de su brillante uso del monólogo dramático en obras como My last duchess, Porphyria’s lover y The ring and the book. Estos fueron un icono literario que influyó en futuras generaciones de escritores.
. John Ruskin (1819–1900). Ruskin escribió sobre temas que van desde la geología a la arquitectura, mitología a la ornitología, la literatura a la educación, y la botánica a la economía política.
. William Henry Pratt (1887-1969). Conocido como Boris Karloff, célebre actor británico mundialmente famoso por sus papeles en películas de terror.

Y además… Una Marson (1905–1965). Muriel Spark (1918–2006). Stella Duffy (nacida en 1963). Martin McDonagh (nacido en 1970).

Puntos positivos
Nuevas y prometedoras artes.
Buenas conexiones de transporte.
Relativamente barato para vivir.
Cerca de varios colegios.

Puntos negativos
Pocos restaurantes muy buenos.
Buenas tiendas, pero puede mejorar.

Espero que algunos de los aspectos mencionados sobre Camberwell, quedan muchos en el tintero, inciten tu interés y sirvan de aliciente para conocerlo mejor bien en una visita física o, por ejemplo, sumergiéndote en las numerosas fuentes de información existentes en internet. Te espero en la próxima visita.

Camberwell Green

Un paseo y algo más por las calles de Londres. II

Apreciado lector si la visita que realizamos la semana pasada a Charing Cross despertó en ti cierto interés espero con el recorrido que hoy vamos a realizar incrementar aún más ese prurito que muchos tenemos por conocer los más nimios detalles e historia de Londres y sus mejores rincones.

Marylebone
Construida en 1826 en el corazón de la capital, en los últimos años Marylebone se ha convertido vertiginosamente en uno de los principales espacios de eventos de la capital. Restaurada con gusto al estilo de los diseños originales de Sir John Soane. La grandeza de Marylebone ha atraído a marcas “blue-chip(1) y a una variedad de industrias con enfoque en la moda, la belleza y las artes. Marylebone está continuamente reiventándose a si misma.

Marylebone

Un poco de historia
Marylebone debe su nombre a una iglesia dedicada a Santa María, representada hoy por la iglesia parroquial de St Marylebone (1817). Esta se construyó en la orilla de un arroyo o “bourne”, llamado el Tybourne o Tyburn. La iglesia y la zona que lo rodea pasó a ser conocida después como “St Mary at the Bourne” que, transcurrido el tiempo abrevió su nombre a la forma presente, Marylebone. El señorío de Tyburn es mencionado en el Domesday Book (2) en 1086 como una posesión de la abadía de Barking, con una población de no más de cincuenta personas. Lugares como Cavendish Square y Portland Place reflejan el dominio que ejercieron aquí los duques de Portland y el desarrollo de la época georgiana.

Una gran parte de la zona directamente al oeste fue construida por la familia Portman y se conoce como el Portman Estate. Ambas fincas, Portman Estate y el señorío de Tyburn, tienen antecedentes aristocráticos y aún los conservan dichas familias.

La vida en Marylebone
Profesionales adinerados y trabajadores de la ciudad, cazadores internacionales de casas y celebridades se sienten atraídos por los encantos de Marylebone. Sorprendentemente, los precios aquí son más asequibles que en la vecina Knightsbridge.

Aspectos a destacar de Marylebone

  • Marylebone High Street, una zona elegante y animada elegida calle favorita de Londres, en una encuesta de la Radio BBC.
  • Delicias culturales en la puerta incluyen The Wallace Collection y Wigmore Hall.
  • Joyas arquitectónicas. Marylebone tiene algunos de las mejores casas de estilo georgiano, terrazas victorianas y mansiones en el área central de Londres.
  • “Paraíso de los compradores”. Además de Marylebone High Street, la calle comercial más famosa del mundo –Oxford Street– está a sólo 10 minutos a pie.
  • Plazas ajardinadas. Marylebone es el espacio donde se encuentran algunas de las más pintorescas plazas ajardinadas y jardines públicos de Londres.
  • Harley Street. Conocida como calle de los médicos, hay más de 1.500 censados, acoge a numerosos hospitales que reciben visita diaria de cientos de pacientes, incluidos personajes muy conocidos, provenientes de todo el mundo.

Lo mejor de Marylebone

    • Marylebone es rica en cultura y en ese apartado destacan por igual el Museo de Sherlock Holmes, Madame Tussaud y la impresionante colección Wallace, que alberga una colección de pinturas del siglo XVIII y XVIII.
    • High Street y Marylebone Lane, donde lugareños y turistas se reúnen para disfrutar del ambiente relajado, los “delis(3), tiendas de alimentación especializada, cafeterías, artes y boutiques.
    • Los mercados callejeros. Especialmente el mercado más exclusivo de los agricultores en el centro de Londres. Se celebra todos los domingos por la mañana en Marylebone. Coles y ropa, restauración y moda, se combinan en un mercado semanal celebrado en el recinto de la iglesia parroquial de St Marylebone.
    • Diseño e inspiración. Galería 1930 es una visita obligada para los amantes de la época Art Deco y Skandium ofrece lo mejor del diseño escandinavo.
    • Tiendas de comida maravillosa. La Fromagerie es una de las mejores tiendas de queso en Inglaterra, reconocida por la revista Tatler como “una de las mejores”. La galardonada carnicería Ginger Pig tiene varios premios, incluyendo un galardón del Observer Food Monthly awards.
    • Daunts es una de las más célebres librerías independientes de Londres y tienda insignia. De estilo eduardiano, sus largas galerías de roble, gráciles claraboyas y sus grabados de William Morris, le dan un encanto especial.
    • A resaltar es el festival anual, Marylebone Summer Fayre. En este la calle permanece cerrada al tráfico y los visitantes disfrutan de la música, del mercado y sus variados puestos, de comida fresca y de actividades infantiles.
    • Daniel Galvin, peluquero de famosos, y la floristería Jane Packer se suman al ambiente creativo de la zona.
    • Mercado de antigüedades de Alfie en Church Street. Es el mayor mercado de antigüedades del interior de Londres.
    • Wigmore Hall, lugar con proyección Internacional, sede de 400 conciertos al año y emitiendo un concierto semanal en la BBC Radio 3.

Para disfrutar en tiempos muertos
Los lugares de Marylebone merecedores de la atención de cualquier visitante atento a lo singular y cautivador no se agotan con los mencionados anteriormente. Por ello sugiero reservar uno de esos tiempos muertos que siempre suelen producirse para visitar aunque sea a uña de caballo estos lugares no menos interesantes.

. Club privado Home House en Portman Square. Una de las casas de estilo georgiano mejor conservadas en Londres. Ganó el galardón London Lifestyle 2011.
. Té de la tarde en The Reform Social and Grill. Quintaesencia de la experiencia británica.
. Whisky Shop de Cadenhead y Tasting Room. Para los amantes del whisky.
. Planetario en Marylebone High Street. Con brillante cocina francesa.
. Regent Park. La zona de césped más grande para practicar el deporte en el centro de Londres. Abre a las 5 a.m. durante todo el año. Este parque tiene también un teatro al aire libre, Zoológico y cafeterías y restaurantes, así como impresionantes jardines de rosas con más de 30.000 rosas.
. Street Gardens Paddington está justo al lado de High Street y aquí los lugareños y las familias disfrutan de la tranquilidad de un brillante parque infantil.

Estimado lector tras esta extensa descripción de Marylebone espero no haberte creado un conflicto a la hora de elegir los lugares a visitar o por dónde comenzar. Si así ha sido espero me lo sabrás perdonar algún día. Nos vemos la semana que viene. Que la felicidad te acompañe siempre.

(1) Empresas bien establecidas, con ingresos estables, valores sin grandes fluctuaciones y que no precisan de grandes ampliaciones de su pasivo.

(2) El Domesday Book (también conocido como Domesday, Doomsday o Libro de Winchester) fue el principal registro de Inglaterra, completado en 1086 por orden del rey Guillermo I de Inglaterra. Este registro era similar a los censos nacionales que se realizan hoy en día.

El rey Guillermo I necesitaba información sobre el país que acababa de conquistar, para así poder administrarlo mejor. En la Navidad de 1085, Guillermo tuvo una exhaustiva conversación con sus consejeros, y envió hombres por toda Inglaterra, a cada comarca, para averiguar qué y cuánto tenía cada terrateniente en términos de propiedades y ganado, y cuánto era su valor (Crónica Anglosajona). Uno de los principales propósitos del registro era conocer quién poseía bienes que podrían pagar tributos, por lo que el juicio de los asesores era decisorio, pues lo que quedaba registrado en el libro (las propiedades y su valor) era la ley, y no había apelación posible.

(3) Delis: abreviatura de delicatesen.

Iglesia de Saint Marylebone

Harley Street

Un paseo y algo más por las calles de Londres. I

Siempre he pensado que las calles de una ciudad son un trozo de historia viva y cambiante de la que sus habitantes son los verdaderos protagonistas aunque muchas veces ignotos. Solemos darle a las calles un sentido de utilidad y de existencia obligada pues son los espacios que delimitan nuestras viviendas. Pero pocas veces en nuestra vida cotidiana nos planteamos bucear un poco en la intrahistoria que se esconde en cualquiera de las muchas calles que solemos transitar habitualmente o que tal vez tengamos decidido hacerlo en un futuro. Parto del convencimiento de que todas las calles de este planeta por humildes e insignificantes que sean tienen su relato interesante. Para conocerlo sólo habría que tirar del hilo por ejemplo charlando con alguno de los ocupantes que las habitan en su inmediatez física. Desde este enfoque hoy, y en sucesivos artículos, quiero compartir con vosotros la experiencia de conocer historias interesantes de algunas de las calles más destacadas de Londres. ¿Me acompañas en este paseo?

Lo primera decisión que hay que tomar es cuando y como queremos realizar nuestro recorrido. Es decir, debemos entender que según las circunstancias en que realicemos nuestra visita obtendremos percepciones diferentes. A la hora de disponernos a iniciar esta inmersión callejera debemos saber que el resultado obtenido dependerá absolutamente del planteamiento elegido a priori. Debemos decidir si lo que buscamos es el bullicio diario pletórico de estresados oficinistas, ejecutivos o comerciales intentando desesperadamente hacer el primer contrato del día o, si por el contrario, buscamos encontrarnos con calles que ofrecen un ambiente relajado, creativo, quizás bohemio, donde proliferan los artistas espontáneos: músicos, retratistas, mimos, malabaristas, etc. O tal vez prefiramos encontrar en la tranquilidad y quietud que se manifiesta en las calles cuando éstas están desérticas aquellos rasgos que el stress, el ruido, las prisas o las propias preocupaciones que suelen acompañarnos a todas partes no nos dejan percibir con la intensidad que se merecen hechos o detalles merecedores de toda nuestra atención.

Así que a la hora de adentrarnos en la aventura de descubrir los secretos de cualquier ciudad y de sus calles deberemos decidir si iniciamos nuestra andadura cuando el día comienza y las calles empiezan a cobrar vida con los primeros aromas a café de las cafeterías más madrugadoras o con el sabroso y fresco olor a pan recién horneado proveniente de alguna panadería cercana. En esa hora temprana puede ser un placer descubrir olores, sonidos y matices de color característicos. También, por supuesto la arquitectura y el estilo urbanístico propios de la calle o de la zona, e incluso nuestros ojos estarán en disposición de mirar el cielo y si el día esta soleado ver los reflejos de los primeros rayos del sol en edificios, ventanas o en la calzada quizás mojada… Tantos efectos, colores, formas, tanto por descubrir… Sólo es necesario poner nuestros sentidos a trabajar. No me detendré a hablar del resto de posibilidades. Visitar la calle en pleno ajetreo cotidiano propio de las horas punta. Muy interesante para descubrir cuanta actividad económica o comercial se produce en determinada zona pero no para quedarse con la personalidad propia de la calle ajena a toda esa actividad. Lo mismo o parecido se puede decir de la noche. Sin olvidar la gran diferencia que se produce en el resultado de nuestro itinerario callejero si éste tiene lugar en día laborable o en fin de semana.

Bajo todas estas premisas creo que merece la pena empezar el recorrido recordando los orígenes de la ciudad que pretendemos descubrir a través de sus calles. Londres fue fundada, en la zona que hoy se conoce por la City of London (Ciudad de Londres), por los romanos hace más de 2.000 años con el nombre de Londinium.  Hoy en día la City es el centro neurálgico de la economía británica, y uno de los distritos financieros por excelencia de todo el orbe. Pero en su momento sufrió dos incendios, uno en 1212, y el más importante y que arrasó la zona, el Gran Incendio de 1666. Este incendio se llevó por delante la ciudad medieval de Londres dentro de la vieja muralla construida siglos antes por los romanos y destruyó todo lo que encontró a su paso: casas, iglesias, la Royal Exchange, la antigua Catedral de San Pablo o el Ayuntamiento. Tras este devastador incendio la ciudad se fue reconstruyendo paulatinamente hasta ir adquiriendo el aspecto actual. En la reconstrucción se pretendió dotar a la ciudad de espacios amplios llenos de luminosidad pero no fue completamente posible por la permanencia en pie de las antiguas casas calcinadas cuya estructura se quiso conservar. No obstante, la amarga experiencia sirvió para respetar el criterio de que los nuevos edificios se construirían en piedra en lugar de madera y con la suficiente separación para evitar la rápida propagación del fuego en caso de un nuevo incendio. Como consecuencia de aquel incendio se levantaron edificios simbólicos en La City, como por ejemplo la Catedral de St. Paul y el propio monumento en honor a los daños causados por esta tragedia, The Monument, una gran columna de más de 60 metros de altura culminada por una urna dorada con forma de fuego. Siendo posible ascender a la cima del monumento subiendo a través de una estrecha escalera compuesta por 311 escalones.

Os propongo la seductora calle de Charing Cross como protagonista elegida para la primera de nuestras visitas a algunas de las… streets of London…

Charing Cross
Cualquier londinense sabe que Charing Cross es el nombre dado al espacio abierto en el extremo occidental de la Strand y al sur de la Trafalgar Square. El nombre se deriva probablemente de la mayor parte del antiguo poblado de Charing que tuvo aquí una especie de lugar de parada en tiempos pasados ​​para los viajeros entre las ciudades de Londres y Westminster; aunque algunos escritores han buscado su origen en las palabras “chère reine”, en alusión a la cruz que hizo poner el rey Eduardo I en memoria de su “querida reina” Eleanor. Las crónicas cuentan que fue un matrimonio en el que realmente reinó el amor. El rey llegó a decir en su funeral: “whom living we dearly cherished, and whom dead we cannot cease to love” (a quien en vida tan hondamente quisimos, a quien en su muerte no podemos dejar de amar).

Conviene saber que la cruz original fue desmontada hace varios cientos de años, durante la Guerra Civil Inglesa. Un acto de rebeldía respecto de los valores tradicionales que habían reinado hasta entonces y un símbolo de la instauración de un nuevo orden. En su lugar se colocó una estatua que posteriormente el Parlamento ordenó destruir aunque el encargado de hacerlo simplemente la escondió. Años más tarde, cuando se instaló la Restauración se erigió de nuevo la estatua, y en esta localización se ejecutaron a los rebeldes que habían sacudido el régimen de la monarquía inglesa.

En Charing Cross se encuentra la estación de trenes del mismo nombre, una de las más antiguas y céntricas de Londres. Fue inaugurada el 11 de enero de 1864 creando un edificio con techos con arcadas realizadas en hierro forjado, una técnica que se había puesto de moda desde mediados del siglo XIX y que fue tan común en la arquitectura ferroviaria.

Estación de Charing Cross

Desde el siglo XVIII Charing Cross se ha considerado como centro exacto de Londres. Es por ello que se utiliza como punto de referencia para medir las distancias de Londres a otros sitios de Reino Unido.

Charing Cross street

Estimado lector queda mucho por decir sobre Charing Cross pero debo terminar aquí la referencia a este histórico lugar para darnos el pequeño respiro necesario que nos permita visitar, observar y disfrutar con espíritu renovado de otros sitios tan interesantes al menos y que seguro que nos sorprenderán. Y mientras llega ese momento os planteo una pregunta… ¿Qué tipo de historias interesantes y seguramente desconocidas albergará la calle donde transcurre habitualmente tu vida? ¿Te lo imaginas?

 Charing Cross street

Una escapada a Londres

Hace tiempo que mi esposa y yo le estamos dando vueltas a la idea de realizar una pequeña escapada a Londres aprovechando esas fechas especiales en las que las compañías low cost ofrecen precios de risa. La verdad es que la situación está tan movida en este país que uno no sabe si convertir la escapada en definitiva y no volver hasta que se acabe la función o bien hacer un viaje relámpago y volver cuanto antes a la tierra que me vio nacer para no perderme ripio. Yo, que aún conservo la ración de optimismo con que nací, me inclino de momento por esta última opción. Así que junto con mi compañera de fatigas y alegrías estamos rumiando la idea de hacer un viaje light a la city de sólo 48 h. Para ello nos hemos puesto a discutir, de manera civilizada, sobre cuál sería la mejor hoja de ruta para lograr que pese a su brevedad el viajecito nos deje un agradable sabor de boca. Vamos que nos quedemos con ganas de volver. Y puestos a ello llegamos democráticamente a la conclusión de que forzando la máquina podríamos hacer un tour tal que éste.

Museo del Crimen
El Museo del Crimen de Scotland Yard, conocido durante un tiempo como el Museo Negro (Black Museum), es un lugar en el que es posible conocer la historia de algunos de los asesinos y delincuentes más famosos de Gran Bretaña y del mundo. Armas, pistas, las sogas con las que se condenó a los culpables… e incluso todo tipo de recuerdos del famoso Jack el Destripador.  Ubicado en el mismo edificio de las nuevas instalaciones de la policía británica en la ciudad, no se encuentra abierto al público. Para conseguir visitarlo hay que dirigir una solicitud al propio Scotland Yard. No es fácil, ya que la mayoría de las invitaciones van destinadas a estudiantes de criminología, forenses y personal relacionado con la policía. De momento, todos los que han visitado este singular museo han coincido en algo, en que la mayoría de los objetos que se exponen son realmente espeluznantes.

Neal’s Yard, donde el color es protagonista
En la zona de Covent Garden, existe un rincón que es sin duda singular: Neal’s Yard, un callejón con casas pintadas de colores y aspecto bohemio. Realmente merece la pena hacer una parada y quedarse a tomar algo en alguna de las pequeñas mesas que los bares y restaurantes de la zona sacan a la calle. Metido en pleno Covent Garden, es una especie de oasis para el turista. Es un callejón muy colorido que tiene dentro algún que otro restaurante vegetariano, peluquerías, una tienda de aceites y olores… Un lugar del que nunca te arrepentirás de haber visitado.

Neal’s Yard

Carnavales de Notting Hill
¿Sabías que en Londres se celebra el segundo Carnaval más grande del mundo? Este carnaval cobra vida en el último fin de semana de agosto. Es el Carnaval de Notting Hill, un pintoresco barrio que se hizo mundialmente conocido gracias a la película del mismo nombre. Pero, además de haber sido ‘set’ de rodaje de Julia Roberts y Hugh Grant, alberga un gran desfile de disfraces al más puro estilo brasileño. El oeste de Londres se llena de los típicos grupos de percusión con sus instrumentos de metal, música Calipso y apetitosos puestos de comida. El lunes (festivo en el Reino Unido) se celebra el desfile principal. Por la tarde-noche, las carrozas dejan las calles en fila y la gente sigue festejando en las numerosas after-parties del Carnaval de Notting Hill.

El ‘Little Big Ben’
Casi todo el mundo conoce de la existencia del Big Ben, esa gran torre con reloj junto a las Casas del Parlamento londinense. Lo que muchas personas ignoran es que también existe un ‘Little Ben’, una versión más pequeña que puede verse en la intersección de Vauxhall Bridge Road y Victoria Street. El mercado que ponen en la plaza del reloj está muy bien, puedes encontrar un sin fin de especias.

Hyde Park
Sin duda uno de los espacios verdes más emblemáticos de la ciudad es Hyde Park, pero además esconde curiosidades como el Speaker’s Corner, una zona del parque a la que la gente acude a hablar ante el público. Allí, cualquiera, ´subido a un cajón´ puede elevar la voz y comenzar un discurso ante la audiencia presente, que podrá debatir o no las palabras del orador. La mayoría de los oradores del Speaker’s Corner son desconocidos, aunque también ha contado con invitados ilustres como Karl Marx o George Orwell. El londinense Hyde Park es uno de los mejores parques urbanos del planeta. Con una superficie de 142 hectáreas y más de 4.000 árboles, un gran lago, una pradera y ornamentales jardines salpicados con flores, es muy probable que te olvides de que estás en el centro de Londres.

Estación King’s Cross
En los libros de Harry Potter, la estación de King’s Cross es el punto de partida del Expreso de Hoghwarts, el tren que lleva a la escuela de magos. Evocando la obra de J. K. Rowling, se ha instalado una placa en la estación que señala el andén 9 3/4, el indicado para tomar este tren ficticio. Además, como para atravesar este andén es en teoría necesario atravesar una pared se ha instalado un carrito portaequipajes que parece estar incrustado en los ladrillos. Interesante.

La Pequeña Venecia
Llamada así por el poeta Robert Browning, quien vivió muchos años en este lugar en el siglo XVII. Es una zona de canales que se sitúa en el barrio de Paddington, al noroeste, en el distrito de Maida Vale (una de las áreas residenciales más selectas de Londres), Little Venice ofrece un maravilloso entorno natural, gracias a los canales que la caracterizan. Los canales convierten la zona en un pintoresco lugar en el que dar un paseo sin salir de la ciudad. Numerosos barcos están atracados a sus orillas, y algunos incluso son auténticas cafeterías flotantes en los que degustar un ‘five o’clock tea’.

Cementerio de Highgate
No es algo a lo que estemos demasiado acostumbrados, pero los londinenses ven como algo normal el ir a pasear a los cementerios. Y no es de extrañar, con algunos tan espectaculares como el de Highgate, en el que están enterrados personajes ilustres como Marx o Charles Dickens. El cementerio de Highgate tiene alguna de la mejor arquitectura funeraria en el país. Es un lugar de paz y contemplación, donde se da una profusión romántica de árboles, monumentos y una florida vida silvestre.

Un edificio sorprendente
En la zona de South Kensington hay un edificio que, visto de frente, no llama la atención. Sin embargo, si lo miras por uno de sus lados, te encontrarás con una sorprendente realidad: no tiene más de un metro de fondo. ¿El motivo? El edificio debe ser así de estrecho para dejar lugar a las vías del tren de la estación de South Kensington, justo detrás de él. ¡Pura lógica! En el mismo distrito se encuentra uno de los edificios más interesantes de South Kensington, el Royal Albert Hall, un magnífico edificio dedicado a las Artes y las Ciencias de Londres que fue inaugurado el 29 de marzo de 1871 con una capacidad para 8.000 espectadores y cuya financiación se cubrió en parte con el alquiler de asientos por un periodo de 999 años. El teatro fue construido por orden de la Reina Victoria de Inglaterra para honrar el fallecimiento de su marido Alberto.

Building in South Kensington

Tower Bridge
Paseando por debajo del puente Tower Bridge, descubrirás un lugar señalizado como ‘Dead Man’s Hole’. Se trata de un pasadizo algo tenebroso en el que la policía londinense recogía los cadáveres que aparecían en el río Támesis. Era, por tanto, una morgue improvisada en la que los cuerpos esperaban a ser identificados (o no) y posteriormente enterrados. La construcción del Tower Bridge tomó 8 años de trabajos, quedando inaugurado oficialmente en 1894.
Y bien, este es el periplo planeado. Un poco apretado, lo reconozco, pero en esta vida hay que ponerse metas. ¿No? A todo esto… estoy pensando que no voy a esperar a la oportunidad de encontrar un vuelo barato para disfrutar de estas maravillas. Este mismo fin de semana my wife and me cogemos el primer avión con destino a Londres… y, ¿quién sabe?, probablemente sin cerrar la fecha de vuelta. ¿Y tú…? ¿Te animarías?